Il vero costo dell'invecchiamento in America

Il vero costo dell'invecchiamento in America Sei economicamente pronto per la vecchiaia? Shutterstock

La popolazione americana sta invecchiando a un ritmo tale che entro pochi anni, gli americani più anziani supereranno per la prima volta i bambini del paese, secondo le proiezioni del censimento. Tuttavia, gli affitti in aumento, l'assistenza sanitaria e altri costi di vita significano che per molti che entrano nei loro anni di pensionamento, bilanciare il bilancio familiare può essere una lotta.

Per comprendere meglio la lotta, un team dell'Università del Massachusetts di Boston ha stabilito un punto di riferimento rispetto al quale misurare la sicurezza finanziaria degli americani di età compresa tra 65 e oltre. Jan Mutchler è professore di gerontologia e direttore del Centro di ricerca sociale e demografica sull'invecchiamento presso l'Istituto di gerontologia dell'UMass.

Cos'è l'Indice Elder?

Jan Mutchler: Lo Indice Elder è una misura che esamina quanto reddito è necessario per le persone anziane per mantenere l'indipendenza e far fronte al costo della vita quotidiana durante il soggiorno nelle proprie case. Si basa sui budget nudi di singoli e coppie di età pari o superiore a 65. Per 2019, abbiamo scoperto che il reddito medio necessario per una persona anziana in alloggi in affitto per soddisfare tutti i bisogni di base era $ 25,416, e per una coppia in alloggi in affitto era $ 36,204. L'indice scompone questo dato contea per contea.

Perché l'hai creato?

Mutchler: Un'idea di ricercatori del Gerontology Institute di UMass Boston, tra cui me, l'indice è stato creato per fornire un benchmark realistico per quanto costa agli anziani sopravvivere e rimanere indipendenti. Può aiutare a guidare e sostenere lo sviluppo di politiche intese a promuovere il benessere degli anziani e può anche servire da strumento di pianificazione finanziaria per gli anziani e le loro famiglie per alleviare l'insicurezza economica.

In che modo l'insicurezza economica differisce dalla povertà?

Mutchler: Il soglia di povertà federale è ampiamente usato per riassumere le difficoltà e l'insicurezza, ma sappiamo che il punto di riferimento è molto al di sotto di ciò che richiede uno stile di vita adeguato. L'indice Elder definisce la sicurezza economica come il livello di reddito a cui le persone anziane possono coprire le spese di vita di base e necessarie senza fare affidamento su prestiti, regali o programmi di sostegno al reddito come sussidi alimentari e assistenza abitativa. Si concentra inoltre unicamente su soglie specifiche per le spese degli anziani.

Quali sono i maggiori costi di vita degli anziani americani?

Mutchler: Alloggio e assistenza sanitaria in cima alla lista. Le fatture mediche in particolare possono essere molto costose, specialmente quando le persone si spostano nei loro 70 e 80 e incontrano condizioni croniche che richiedono trattamenti e farmaci in corso. Per le coppie, l'assistenza sanitaria è particolarmente costosa: non esiste un piano familiare per Medicare, il che significa che le coppie pagano il doppio della tariffa individuale. La previdenza sociale svolge un ruolo fondamentale nel far fronte a questi costi. Molte persone anziane attingono anche a pensioni, risparmi o altri beni per pagare le bollette o continuare a lavorare nella vita successiva, almeno a tempo parziale. Ma anche così, un numero significativo di anziani americani sono costretti a sbarcare il lunario trattenendo l'assistenza sanitaria di cui hanno bisogno, indebitandosi o usando altre strategie che non supportano la salute e il benessere.

Quanto è grande il problema dell'insicurezza economica tra gli anziani?

Mutchler: Nostro ricerca mostra che in 2019, la metà degli americani più anziani che vivono da soli mancava del reddito necessario per pagare per i loro bisogni di base, così come 23% delle coppie. Complessivamente, stimiamo che oltre 10 milioni di persone di età pari o superiore a 65 e che vivono in modo indipendente abbiano un reddito inferiore all'indice Elder. In breve, è un grosso problema.


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Chi sono i più vulnerabili dal punto di vista finanziario tra gli americani rispetto a 65?

Mutchler: Gli anziani nelle regioni a basso reddito medio, come nel Mississippi e in Louisiana, sono vulnerabili. Ma c'è anche un problema nelle aree più ricche che hanno visto salti nel costo della vita e delle abitazioni, come in alcune parti del Massachusetts e del Vermont, e in particolare nella zona di San Francisco. Anche le persone anziane che vivono sole tendono ad essere a rischio più elevato. In una certa misura, ciò riflette solo le economie di scala nei loro bilanci delle famiglie. Ma le persone che vivono da sole hanno anche maggiori probabilità di essere donne e lo sono mediamente più vecchio, che li metterebbe anche a maggior rischio. È importante notare che la vulnerabilità vista nella vita futura è un riflesso delle disparità per tutta la vita nella capacità di guadagnare un salario adeguato, accumulare crediti di previdenza sociale e risparmiare per la pensione. Per questi motivi, le donne e le persone anziane di colore hanno entrambi maggiori probabilità di essere a rischio.

Quali misure possono essere prese per supportare meglio gli anziani americani?

Mutchler: Ogni sforzo deve includere la protezione e il miglioramento del nostro sistema di sicurezza sociale, dal momento che molte persone anziane fanno affidamento su di esso per la maggior parte o tutto il proprio reddito. Allo stesso modo Medicare, che costituisce la base per ricevere cure mediche per quasi tutti gli americani più anziani. Nel frattempo, sussidi e benefici destinati agli anziani a basso reddito possono davvero aiutare. Ma questi programmi devono essere ampliati, poiché in genere le uniche persone ammissibili sono a livelli di povertà molto vicini, piuttosto che economicamente insicuri. Anche le comunità devono promuovere meglio la sicurezza economica attraverso alloggi per anziani a prezzi accessibili e assicurarsi che i residenti più anziani ricevano i benefici a loro disposizione. Infine, abbiamo davvero bisogno di più conversazioni su quale sia il vero costo della vita in pensione e su come le persone possono pianificarlo. Allo stato attuale, le persone non sono adeguatamente informate. Di conseguenza, troppe persone entrano in pensione senza sicurezza finanziaria.

Circa l'autore

Jan Mutchler, Professore, Dipartimento di Gerontologia, Direttore della Scuola di specializzazione McCormack, Centro per la ricerca sociale e demografica sull'invecchiamento, Gerontology Institute, Università del Massachusetts Boston

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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