Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere

Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere Giovanna d'Arco. BlackMac / Shutterstock.com

La notte delle elezioni americane, il magistrale e magistrato Centro Javits di Manhattan si ergeva con il soffitto intatto e il suo ospite d'onore in assenza sconfitta. Hillary Clinton - che ha spesso parlato di "il soffitto di vetro più alto e più duro" che stava tentando di frantumare - ha voluto introdurre una nuova era con aplomb simbolico. Mentre i sostenitori disperavano in quello stesso palazzo di vetro, era chiaro che il simbolismo della sua sconfitta non era meno forte.

La gente piangeva, le speranze erano precipitate e venivano poste più domande su quello che servirà per il leader più potente del pianeta per diventare un giorno una donna. L'incredibile esperienza e le conquiste di Hillary Clinton come avvocato per i diritti civili, first lady, senatore e segretario di stato non sono state sufficienti.

Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere Il centro Javitts. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

I doppi standard delle "regole" di genere nella società si sono manifestati in modo sconcertante di recente. La campagna di Clinton ha rivelato che il direttore dell'FBI James Comey ha rivelato la gestione delle indagini sul server privato di Clinton Doppi standard "sbalorditivi". Trump, tuttavia, lo ha lodato di avere "budella”. Quando non è stata trovata alcuna prova di e-mail recriminante, Trump si è scontrato con il processo giudiziario, sostenendo: "Hillary Clinton è colpevole. Lei lo sa. L'FBI lo sa, la gente lo sa. "Canti di"rinchiudila"Ha risuonato attraverso la folla in una manifestazione.

Grida simili a una folla per una donna da incarcerare senza prove o processi? È medievale.

Il cuore di un re

Da tempo immemorabile, le donne hanno manipolato i costrutti di genere per ottenere un'agenzia e una voce nell'ambiente politico. Durante il suo discorso alle truppe a Tilbury, anticipando l'invasione della Armada spagnola, Elisabetta I affermò che:

So di avere il corpo ma di una donna debole e debole; ma ho il cuore e lo stomaco di un re e anche di un re d'Inghilterra.


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Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere Elisabetta I, The Ditchley Portrait, c. 1592, National Portrait Gallery. Elisabetta si erge sull'Inghilterra e sulla cima del mondo stesso. Il suo potere e il suo dominio sono simboleggiati dalla sfera celeste che pende dall'orecchio sinistro. Le copiose perle rappresentano la sua verginità e quindi la mascolinità. Wikimedia Commons

Quattrocento anni dopo, Margaret Thatcher sembrava obbligata a seguire lo stesso approccio, impiegando un voice coach dal National Theatre per aiutarla ad abbassare la voce. E Clinton ha detto una manifestazione in Ohio: "Ora ciò su cui si concentra la gente è scegliere il prossimo presidente e comandante in capo." Non a un milione di miglia dalle identificazioni reali di Elizabeth, la "Regina Vergine" pseudo-maschile.

Questo gioco di genere ha origini antiche. Alla fine del IV secolo d.C., San Girolamo sosteneva che le donne caste diventano uomini. Allo stesso modo, il primo cristiano non canonico Vangelo di Tommaso affermò che Gesù avrebbe reso Maria "maschio, affinché anche lei potesse diventare uno spirito vivente come voi maschi".

Nel Medioevo, questa idea di inferiorità fisica femminile divenne materiale oltre che spirituale, mentre i testi medici sul tema proliferarono. I corpi delle donne erano considerati inferiori e più inclini alle malattie. A causa dell'interiorità dell'anatomia femminile, i medici maschi dovevano affidarsi a diagrammi e testi per interpretarli, spesso con un'attenzione particolare al sistema riproduttivo. Poiché gli uomini scrivevano soprattutto libri, la costruzione lessicale e pittorica del corpo femminile è stata quindi storicamente, e letteralmente, "scritta" da autori maschili.

Quindi le donne, che erano socialmente costrette dai loro corpi femminili e vivevano nel mondo di un uomo, dovevano adottare modi radicali per modificare il loro genere e persino la loro stessa fisiologia. Per ottenere autorità, le donne dovevano essere caste e comportarsi come uomini adottando caratteristiche "maschili". Tali modifiche sembrano compromettere le ambizioni femministe, o proto-femministe, ma erano in realtà sofisticate strategie per minare o sovvertire lo status quo.

Sesso-play

Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere Immagine illuminata da Scildia di Ildegarda di Bingen (1098-1179), raffigurante la sua racchiusa in una cella di suora, scrivendo. Wikimedia Commons

Le donne medievali che desideravano una voce nei circoli religiosi (la Chiesa era, naturalmente, il potere non selezionato del giorno) perdevano la loro femminilità adattando i loro corpi, il modo in cui li usavano e quindi il modo in cui venivano "letti" dagli altri. Proteggendo la loro verginità, il digiuno, mortificando la loro carne, forse leggendo, scrivendo o diventando fisicamente chiusi in un monastero o in un'ancora, hanno riorientato il modo in cui sono stati identificati.

Giovanna d'Arco (1412-1431) guidò notoriamente un esercito alla vittoria nella Guerra dei Cent'Anni vestito da soldato, in un'epoca in cui le donne non dovevano combattere.

Caterina da Siena (1347-1380), sfidando i codici sociali della bellezza femminile, si rasò i capelli in barba al desiderio dei genitori di sposarla. In seguito ebbe una potente esperienza mistica per cui ricevette il cuore di Cristo al posto suo; una trasformazione viscerale che modifica radicalmente il suo corpo e la sua identità.

E St Agatha (231-251), la cui storia è stata ampiamente diffusa nel Medioevo, ha rifiutato di cedere alla pressione sessuale ed è stata torturata, subendo infine la rottura del suo seno. Da allora è stata raffigurata come offrire i suoi seni su un piatto a Cristo e al mondo. Agatha sovvertì l'obiettivo dei suoi torturatori, sfruttò il suo io "de-femminilizzato" e invece le offrì i seni come simboli di potere e trionfo.

Come le donne medievali possono insegnarci come infrangere le regole di genere Sant'Agata reca il seno reciso su un piatto, Piero della Francesca (1460-70 ca.). Wikimedia Commons

Alcuni studiosi Ho anche sostenuto che monaci e monache erano considerati un "terzo genere" nel Medioevo: né completamente maschili né femminili.

Questi flessibili sistemi di genere mostrano come le persone medievali fossero forse più sofisticate nella loro concettualizzazione dell'identità che siamo oggi, quando ci sfidiamo nozioni binarie di genere stanno solo ora venendo ampiamente discusse. I codici medievali di castità potrebbero non essere per la maggior parte dei gusti del XX secolo, ma queste potenti donne nella storia hanno preso il controllo della propria identificazione: hanno trovato scappatoie nelle regole, hanno trovato autorità nella propria auto-creazione.

La campagna presidenziale degli Stati Uniti ha senza dubbio rinvigorito la politica di genere. Hillary Clinton ha detto: "Se voglio buttare giù una storia dalla prima pagina, cambio solo la mia pettinatura". È facile saltare a un tale commento, vedendo Clinton come un media-licantropo, giocando nell'aspettativa che le donne siano definite dal loro aspetto. Ma in effetti, come una miriade di donne prima di lei, Clinton stava manipolando e sfruttando le stesse regole che cercano di definirla.

Completa la liberazione non lo è. Solo quando la lunga storia delle regole di genere viene sfidata, le donne potenti non saranno più paragonate agli uomini. Come la risposta di Giovanna d'Arco e delle sue truppe, è sicuramente giunto il momento per un'altra chiamata alle armi: per le libertà di tolleranza, inclusione, uguaglianza e compassione. Dobbiamo trasformare il dolore in ottimismo e le parole in azione. Per frantumare non i sogni delle ragazze di tutto il mondo, ma i soffitti di vetro che li trattengono.The Conversation

Circa l'autore

Laura Kalas Williams, ricercatrice postdottorato in letteratura e medicina medievale, tutor associato, Università di Exeter

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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