I paguri possono offrire approfondimenti sulla disparità di ricchezza

I granchi eremiti possono insegnarci sulla disuguaglianza di ricchezza, secondo un nuovo studio.

La distribuzione dei gusci di lumaca vuoti in cui vivono i granchi eremiti era sorprendentemente simile alla distribuzione della ricchezza nelle società umane, la ricerca rileva.

"Sebbene le persone e i granchi eremiti siano diversi in molti modi, esiste una grande somiglianza: umani e granchi eremiti hanno entrambi dei beni", afferma l'autore principale Ivan Chase, professore emerito di sociologia alla Stony Brook University.

“I granchi eremiti hanno addominali morbidi e quindi devono vivere e portare con sé gusci di lumaca vuoti come protezione contro i predatori. I granchi eremiti crescono per tutta la vita e periodicamente devono trovare gusci di lumache nuovi e più grandi ”.

I ricercatori hanno prelevato un campione di circa 300 granchi eremiti, rimuovendoli delicatamente dai loro gusci e misurando i pesi di questi gusci per fare la loro scoperta.

Il team ha utilizzato una misura chiamata coefficiente di Gini per calcolare la quantità di disuguaglianza nei granchi e ha scoperto che era simile a quello delle società umane su piccola scala come i cacciatori-raccoglitori e antiche comunità agricole.

"Le forze che producono disuguaglianza di ricchezza nell'uomo sono molto più complesse", afferma Chase.


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Ritiene, tuttavia, che osservando e documentando l'attività del granchio eremita con la distribuzione e la ridistribuzione delle conchiglie, possiamo ottenere intuizioni sulla disuguaglianza di ricchezza e gli stessi granchi potrebbero servire da organismo modello per studiare questo complesso e difficile problema nella società umana.

“La nostra ricerca fornisce un punto di riferimento, una sorta di base per aiutarci a guardare alla nostra disuguaglianza. Dimostra che la disuguaglianza è naturale - almeno in un certo modo di dire - e che può esistere anche in una specie molto diversa da noi, una specie che non ha un'economia, che non ha cultura, e - per quanto mi piacerebbe - uno che non è così intelligente come noi ", dice Chase.

"Tuttavia, penso che la nostra ricerca suggerisca anche che il livello estremo della disuguaglianza che vediamo intorno a noi è probabilmente qualcosa di unico, qualcosa che si trova solo nelle società umane su larga scala del tipo in cui la maggior parte di noi vive oggi ”.

Lo studio appare in Physica A.

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Circa l'autore

L'autore principale Ivan Chase è professore emerito di sociologia alla Stony Brook University.

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