10 cose che potresti non sapere sul socialismo

10 cose che dovresti sapere sul socialismo
Homesteaders, trasferito dalla US Resettlement Administration, un'agenzia federale sotto il New Deal, lavorando in una fabbrica di abbigliamento cooperativa a Hightstown, nel New Jersey, nel 1936. Foto di Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images

Cosa intendiamo quando parliamo di "socialismo"? Ecco dieci cose sulla sua teoria, pratica e potenziale che devi conoscere.

Negli ultimi 200 anni, il socialismo si è diffuso in tutto il mondo. In ogni paese, porta lì le lezioni e le cicatrici della sua storia particolare. Al contrario, il socialismo di ogni paese è modellato dalla storia globale, dalla ricca tradizione e dalle diverse interpretazioni di un movimento che è stata la principale risposta critica del mondo al capitalismo come sistema.

Dobbiamo capire il socialismo perché ha modellato la nostra storia e modellerà il nostro futuro. È una risorsa immensa: i pensieri, le esperienze e gli esperimenti accumulati compiuti da coloro che bramano di fare meglio del capitalismo.

Nel mio ultimo libro, Capire il socialismo (Democracy at Work, 2019), Raccolgo e presento le teorie e le pratiche di base del socialismo. Esaminerò i suoi successi, esplorerò le sue sfide e affronterò i suoi fallimenti. Il punto è offrire un percorso per un nuovo socialismo basato sulla democrazia sul posto di lavoro. Ecco 10 cose da questo libro che dovresti sapere.

1. Il socialismo brama qualcosa di meglio del capitalismo

Il socialismo rappresenta la consapevolezza dei dipendenti che le loro sofferenze e limitazioni derivano meno dai loro datori di lavoro che dal sistema capitalista. Tale sistema prescrive incentivi e opzioni per entrambe le parti, nonché premi e punizioni per le loro "scelte" comportamentali. Genera le loro continue lotte e la consapevolezza dei dipendenti che il cambiamento di sistema è la via d'uscita.

In Capitale, Volume 1Karl Marx ha definito un'ingiustizia fondamentale - lo sfruttamento - che si trova nella relazione fondamentale del capitalismo tra datore di lavoro e lavoratore. Lo sfruttamento, nei termini di Marx, descrive la situazione in cui i dipendenti producono più valore per i datori di lavoro rispetto al valore dei salari loro corrisposti. Lo sfruttamento capitalistico modella tutto nelle società capitaliste. Desiderando una società migliore, i socialisti chiedono sempre più la fine dello sfruttamento e un'alternativa in cui i dipendenti funzionano come il proprio datore di lavoro. I socialisti vogliono essere in grado di esplorare e sviluppare il loro pieno potenziale come individui e membri della società, contribuendo al contempo al suo benessere e alla sua crescita.

Il socialismo è un sistema economico molto diverso dal capitalismo, dal feudalesimo e dalla schiavitù. Ciascuno di questi ha diviso la società in una classe di minoranza dominante (padroni, signori e datori di lavoro) e una maggioranza dominata (schiavi, servi, impiegati). Quando la maggioranza ha riconosciuto la schiavitù e i sistemi feudali come ingiustizie, alla fine sono caduti.

Le maggioranze del passato hanno lottato duramente per costruire un sistema migliore. Il capitalismo ha sostituito schiavi e servi con impiegati, padroni e signori con datori di lavoro. Non è una sorpresa storica che i dipendenti finiscano per desiderare e lottare per qualcosa di meglio. Quel qualcosa di meglio è il socialismo, un sistema che non divide le persone, ma piuttosto rende il lavoro un processo democratico in cui tutti i dipendenti hanno la stessa voce e insieme sono il loro datore di lavoro.


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2. Il socialismo non è un'unica teoria unificata

Le persone diffondono il socialismo in tutto il mondo, interpretandolo e attuandolo in molti modi diversi in base al contesto. I socialisti hanno scoperto che il capitalismo era un sistema che produceva disuguaglianze sempre più profonde, cicli ricorrenti di disoccupazione e depressione e il minamento degli sforzi umani per costruire politiche democratiche e culture inclusive. I socialisti hanno sviluppato e discusso soluzioni che variavano dai regolamenti governativi delle economie capitaliste al governo stesso che possedeva e gestiva le imprese, a una trasformazione delle imprese (sia private che governative) da gerarchie dall'alto verso il basso in cooperative democratiche.

A volte quei dibattiti hanno prodotto divisioni tra i socialisti. Dopo la Rivoluzione russa del 1917, i socialisti che sostenevano l'Unione Sovietica post-rivoluzionaria hanno sottolineato il loro impegno per il socialismo che ha comportato il governo che possiede e gestisce le industrie adottando il nuovo nome "comunista". Quegli scettici del socialismo in stile sovietico tendevano sempre più a favorire la regolamentazione statale di capitalisti privati. Hanno mantenuto il nome di "socialista" e spesso si sono definiti socialdemocratici o socialisti democratici. Per il secolo scorso, i due gruppi hanno discusso dei meriti e dei difetti delle due nozioni alternative di socialismo come incarnate in esempi di ciascuna (es. Socialismi sovietici contro scandinavi).

All'inizio del 21 ° secolo, un vecchio ceppo di socialismo riemerse e si sollevò. Si concentra sulla trasformazione della parte interna delle imprese: dalle gerarchie dall'alto verso il basso, in cui un capitalista o un consiglio di amministrazione dello stato prende tutte le decisioni aziendali chiave, a una cooperativa di lavoratori, in cui tutti i dipendenti hanno uguali diritti democratici per prendere tali decisioni, quindi diventando - collettivamente - il proprio datore di lavoro.

3. L'Unione Sovietica e la Cina hanno raggiunto il capitalismo di stato, non il socialismo

Come leader dell'Unione Sovietica, Lenin una volta disse che il socialismo era un obiettivo, non ancora una realtà raggiunta. Il sovietico, invece, aveva raggiunto il "capitalismo di stato". Un partito socialista aveva il potere statale e lo stato era diventato il capitalista industriale che sostituiva gli ex capitalisti privati. La rivoluzione sovietica aveva cambiato chi era il datore di lavoro; non aveva posto fine al rapporto datore di lavoro / dipendente. Quindi era, in una certa misura, capitalista.

Il successore di Lenin, Stalin, dichiarò che l'Unione Sovietica ha avuto raggiunto il socialismo. In effetti, offrì il capitalismo di stato sovietico come se lo fosse la modello per il socialismo in tutto il mondo. I nemici del socialismo hanno usato questa identificazione da allora per equiparare il socialismo alla dittatura politica. Naturalmente, ciò richiedeva di oscurare o negare che (1) dittature esistessero spesso nelle società capitaliste e (2) socialismi esistessero spesso senza dittature.

Dopo aver inizialmente copiato il modello sovietico, la Cina ha cambiato la sua strategia di sviluppo per abbracciare invece un mix supervisionato dallo stato di capitalismo statale e privato incentrato sulle esportazioni. Il potente governo cinese organizzerebbe un accordo di base con i capitalisti globali, fornendo manodopera a basso costo, sostegno del governo e un mercato interno in crescita. In cambio, i capitalisti stranieri collaborerebbero con i capitalisti statali o privati ​​cinesi, condividendo la tecnologia e integrando la produzione cinese nei sistemi globali di commercio all'ingrosso e al dettaglio. Il marchio del socialismo cinese - un capitalismo di stato ibrido che includeva flussi sia comunisti che socialdemocratici - ha dimostrato che potrebbe crescere più velocemente nel corso di più anni di qualsiasi altra economia capitalista abbia mai fatto.

4. Gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica e la Cina hanno più cose in comune di quanto si pensi

Quando il capitalismo emerse dal feudalesimo in Europa nel XIX secolo, sostenne la libertà, l'uguaglianza, la fratellanza e la democrazia. Quando quelle promesse non si materializzarono, molti diventarono anticapitalisti e trovarono la loro strada verso il socialismo.

Esperimenti nella costruzione di sistemi post-capitalisti e socialisti nel 20 ° secolo (specialmente nell'Unione Sovietica e in Cina) alla fine hanno suscitato critiche simili. Quei sistemi, sostenevano i critici, avevano più cose in comune con il capitalismo di quanto i partigiani di entrambi i sistemi comprendessero.

I socialisti autocritici hanno prodotto una narrazione diversa basata sui fallimenti comuni a entrambi i sistemi. Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica, sostengono tali socialisti, rappresentavano capitalismi privati ​​e statali. La loro inimicizia della guerra fredda fu fraintesa da entrambe le parti come parte della grande lotta del secolo tra capitalismo e socialismo. Quindi, ciò che è crollato nel 1989 è stato il capitalismo statale sovietico, non il socialismo. Inoltre, ciò che è aumentato dopo il 1989 è stato un altro tipo di capitalismo di stato in Cina.

5. Ringrazia i socialisti, i comunisti e i sindacalisti americani per il New Deal degli anni '1930

Il governo di FDR ha aumentato le entrate necessarie a Washington per finanziare aumenti massicci e costosi dei servizi pubblici durante la depressione degli anni '1930. Questi includevano il sistema di previdenza sociale, il primo sistema federale di indennità di disoccupazione, il primo salario minimo federale e un programma di lavoro federale di massa. I ricavi di FDR provengono da società fiscali e dai ricchi più che mai.

10 cose che potresti non sapere sul socialismoIl presidente Franklin D. Roosevelt, al centro, e il suo team amministrativo del New Deal il 12 settembre 1935. Foto di Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images.

In risposta a questo radicale programma, la FDR è stata rieletta tre volte. I suoi programmi radicali furono concepiti e spinti politicamente dal basso da una coalizione di comunisti, socialisti e sindacalisti. Non era stato un democratico radicale prima della sua elezione.

I socialisti hanno ottenuto un nuovo grado di accettazione sociale, statura e sostegno dal governo della FDR. L'alleanza in guerra tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica rafforzò l'accettazione sociale e le influenze socialiste.

6. Se 5 era una novità per te, ciò è dovuto alla massiccia eliminazione globale di socialisti e comunisti guidata dagli Stati Uniti dopo la Seconda Guerra Mondiale

Dopo il suo crollo economico del 1929, il capitalismo fu gravemente screditato. Il potere politico senza precedenti di una sinistra americana in aumento ha consentito l'intervento del governo per ridistribuire la ricchezza delle corporazioni e dei cittadini ricchi e medi. I capitalisti privati ​​e il Partito repubblicano hanno risposto con l'impegno di annullare il New Deal. La fine della seconda guerra mondiale e la morte di FDR nel 1945 offrirono l'opportunità di distruggere la coalizione del New Deal.

La strategia si basava sulla demonizzazione dei gruppi componenti della coalizione, soprattutto comunisti e socialisti. L'anticomunismo divenne rapidamente l'ariete strategico. Durante la notte, l'Unione Sovietica passò dall'alleato in guerra a un nemico i cui agenti miravano a "controllare il mondo". Quella minaccia doveva essere contenuta, respinta ed eliminata.

La politica interna degli Stati Uniti si è concentrata sull'anticomunismo, raggiungendo dimensioni isteriche e le campagne pubbliche del senatore americano Joseph McCarthy. I leader del Partito Comunista furono arrestati, imprigionati e deportati in un'ondata di anticomunismo che si diffuse rapidamente ai partiti socialisti e al socialismo in generale. Gli attori, i registi, gli sceneggiatori, i musicisti e altro di Hollywood sono stati inseriti nella lista nera e gli è stato impedito di lavorare nel settore. La caccia alle streghe di McCarthy ha rovinato migliaia di carriere garantendo nel contempo che i mass media, i politici e gli accademici sarebbero stati contrari, almeno pubblicamente, al socialismo.

In altri paesi le rivolte dei contadini e / o dei lavoratori contro gli oligarchi negli affari e / o nella politica spesso portavano questi ultimi a cercare assistenza negli USA etichettando i loro sfidanti come "socialisti" o "comunisti". Esempi includono azioni statunitensi in Guatemala e Iran (1954) , Cuba (1959-1961), Vietnam (1954-1975), Sudafrica (1945-1994) e Venezuela (dal 1999). A volte il progetto globale anti-comunismo ha assunto la forma di un cambio di regime. Nel 1965-6 le uccisioni di massa di comunisti indonesiani costarono la vita tra le 500,000 e le 3 milioni di persone.

Una volta che gli Stati Uniti - come l'economia più grande del mondo, il potere politico più dominante e l'esercito più potente - si impegnarono nel totale anticomunismo, i suoi alleati e gran parte del resto del mondo ne seguirono l'esempio.

7. Poiché il socialismo era l'ombra critica del capitalismo, si diffuse a coloro che erano soggetti e contrari al colonialismo capitalista

Nella prima metà del 20 ° secolo, il socialismo si diffuse attraverso l'ascesa di movimenti locali contro il colonialismo europeo in Asia e Africa e il colonialismo informale degli Stati Uniti in America Latina. Le persone colonizzate in cerca di indipendenza furono ispirate e videro la possibilità di alleanze con i lavoratori che combattevano lo sfruttamento nei paesi colonizzatori. Questi ultimi lavoratori hanno intravisto possibilità simili dalla loro parte.

Ciò ha contribuito a creare una tradizione socialista globale. Le molteplici interpretazioni del socialismo che si erano evolute nei centri del capitalismo generarono così interpretazioni sempre più differenziate. Diversi flussi all'interno della tradizione anticoloniale e antimperialista interagivano e arricchivano il socialismo.

8. Il fascismo è una risposta capitalista al socialismo

Un sistema economico fascista è capitalista, ma con una miscela di influenza del governo molto pesante. Nel fascismo, il governo rafforza, sostiene e sostiene i luoghi di lavoro del capitalismo privato. Fa valere rigidamente la dicotomia datore di lavoro / dipendente centrale per le imprese capitaliste. I capitalisti privati ​​sostengono il fascismo quando temono di perdere la loro posizione di datori di lavoro capitalisti, specialmente durante gli sconvolgimenti sociali.

Sotto il fascismo, esiste una sorta di fusione reciproca di sostegno tra luoghi di lavoro pubblici e privati. I governi fascisti tendono a "deregolamentare", ottenendo le protezioni dei lavoratori conquistate in precedenza dai sindacati o dai governi socialisti. Aiutano i capitalisti privati ​​distruggendo i sindacati o sostituendoli con le proprie organizzazioni che sostengono, piuttosto che sfidare, i capitalisti privati.

Spesso, il fascismo abbraccia il nazionalismo per radunare le persone verso obiettivi economici fascisti, spesso usando maggiori spese militari e ostilità nei confronti degli immigrati o degli stranieri. I governi fascisti influenzano il commercio estero per aiutare i capitalisti domestici a vendere beni all'estero e bloccare le importazioni per aiutarli a vendere i loro beni all'interno dei confini nazionali.

socialismoCamicie nere, sostenitori di Benito Mussolini che hanno fondato il Partito Fascista Nazionale, stanno per dare fuoco ai ritratti di Karl Marx e Vladimir Lenin in Italia nel maggio 1921. Foto di Mondadori / Getty Images.

Di solito, i fascisti reprimono il socialismo. Nei principali sistemi fascisti europei - Spagna sotto Franco, Germania sotto Hitler e Italia sotto Mussolini - socialisti e comunisti furono arrestati, imprigionati e spesso torturati e uccisi.

Una somiglianza tra fascismo e socialismo sembra sorgere perché entrambi cercano di rafforzare il governo e i suoi interventi nella società. Tuttavia, lo fanno in modi diversi e verso fini molto diversi. Il fascismo cerca di usare il governo per assicurare il capitalismo e l'unità nazionale, definiti spesso in termini di purezza etnica o religiosa. Il socialismo cerca di usare il governo per porre fine al capitalismo e sostituire un sistema economico socialista alternativo, definito tradizionalmente in termini di luoghi di lavoro statali e gestiti dallo Stato, pianificazione economica statale, occupazione di capitalisti espropriati, controllo politico dei lavoratori e internazionalismo.

9. Il socialismo è stato ed è ancora in evoluzione

Durante la seconda metà del 20 ° secolo, la diversità delle interpretazioni e delle proposte di cambiamento del socialismo si è ridotta a due nozioni alternative: 1.) passando dai luoghi di lavoro privati ​​a quelli di proprietà statale e gestita e dal mercato alle distribuzioni pianificate centralmente di risorse e prodotti come l'Unione Sovietica, o 2.) i governi dello "stato sociale" che regolano i mercati erano ancora costituiti principalmente da società capitaliste private, come in Scandinavia, e fornivano assistenza sanitaria socializzata finanziata dalle tasse, istruzione superiore e così via. Mentre il socialismo ritorna alla discussione pubblica sulla scia del crollo del capitalismo nel 2008, il primo tipo di socialismo a ottenere un'attenzione di massa è stato quello definito in termini di programmi sociali guidati dal governo e ridistribuzioni della ricchezza a beneficio dei gruppi sociali a medio e basso reddito.

L'evoluzione e la diversità del socialismo furono oscurate. Gli stessi socialisti hanno lottato con i risultati contrastanti degli esperimenti nella costruzione di società socialiste (in Unione Sovietica, Cina, Cuba, Vietnam, ecc.). A dire il vero, questi esperimenti socialisti hanno raggiunto una crescita economica straordinaria. Nel Sud del mondo, il socialismo è nato praticamente ovunque come modello di sviluppo alternativo a un capitalismo appesantito dalla sua storia colonialista e dalla sua disuguaglianza contemporanea, instabilità, crescita economica relativamente più lenta e ingiustizia.

I socialisti hanno anche lottato con l'emergere di governi centrali che hanno usato un potere economico eccessivamente concentrato per raggiungere il dominio politico in modi non democratici. Sono stati colpiti dalle critiche di altri movimenti sociali di sinistra emergenti, come l'antirazzismo, il femminismo e l'ambientalismo, e hanno iniziato a ripensare a come una posizione socialista dovrebbe integrare le esigenze di tali movimenti e stringere alleanze.

10. Le cooperative di lavoro sono una chiave per il futuro del socialismo

Il focus del dibattito sul capitalismo contro il socialismo è ora sfidato dai cambiamenti all'interno del socialismo. Chi sono i datori di lavoro (cittadini privati ​​o funzionari statali) ora conta meno del tipo di relazione esistente tra datori di lavoro e dipendenti sul posto di lavoro. Il ruolo dello stato non è più la questione centrale in discussione.

Un numero crescente di socialisti sottolinea che precedenti esperimenti socialisti hanno riconosciuto e istituzionalizzato in modo inadeguato la democrazia. Questi socialisti autocritici si concentrano sulle cooperative di lavoratori come mezzo per istituzionalizzare la democrazia economica nei luoghi di lavoro come base per la democrazia politica. Rifiutano i rapporti padrone / schiavo, signore / servo e datore di lavoro / dipendente perché tutti precludono la vera democrazia e l'uguaglianza.

socialismoLe famiglie, trasferite dalla US Resettlement Administration, un'agenzia federale sotto il New Deal, lavoravano in una fabbrica di abbigliamento cooperativa a Hightstown, nel New Jersey, nel 1936. L'amministrazione americana per il reinsediamento trasferì le famiglie in difficoltà per fornire lavoro. Foto di Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images.

Per la maggior parte, i socializzati del XIX e XX secolo hanno minimizzato i luoghi di lavoro democratizzati. Ma un emergente socialismo del 19 ° secolo sostiene un cambiamento nella struttura interna e nell'organizzazione dei luoghi di lavoro. La trasformazione microeconomica dall'organizzazione dei datori di lavoro / dipendenti alle cooperative di lavoratori può fondare una democrazia economica dal basso.

La differenza del nuovo socialismo dal capitalismo diventa meno una questione di posti di lavoro statali rispetto a luoghi di lavoro privati, o di pianificazione dello stato contro mercati privati, e più una questione di organizzazione democratica contro autocratica sul posto di lavoro. Una nuova economia basata sulle cooperative di lavoratori troverà il suo modo democratico di strutturare le relazioni tra le cooperative e la società nel suo insieme.

Le cooperative di lavoro sono la chiave per gli obiettivi di un nuovo socialismo. Criticano i socialismi ereditati dal passato e aggiungono una visione concreta di come sarebbe una società più giusta e umana. Con la nuova attenzione alla democratizzazione sul posto di lavoro, i socialisti sono in una buona posizione per contestare la lotta dei sistemi economici del 21 ° secolo.

Circa l'autore

Richard D. Wolff è professore ordinario di Economia emerita, Università del Massachusetts, Amherst, e professore ospite nel Programma di laurea in Affari internazionali della New School University, New York. Ha insegnato economia alla Yale University, alla City University di New York e all'Università di Parigi. Negli ultimi 25 anni, in collaborazione con Stephen Resnick, ha sviluppato un nuovo approccio all'economia politica che appare in diversi libri scritti da Resnick e Wolff e numerosi articoli da loro separatamente e insieme. Lo spettacolo settimanale del professor Wolff, "Economic Update", è distribuito su oltre 90 stazioni radio e arriva a 55 milioni di ricevitori TV tramite Free Speech TV e altre reti.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

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