I bambini rurali restano indietro a scuola a causa della cattiva connessione a Internet

Secondo un nuovo studio, le connessioni Internet lente o l'accesso limitato dalle case nelle aree rurali possono contribuire agli studenti in ritardo accademico.

Le battute d'arresto educative possono avere un impatto significativo sul successo accademico, sui ricoveri universitari e sulle opportunità di carriera.

"Siamo rimasti sorpresi dalla potenza dei risultati", afferma Keith Hampton, direttore associato per la ricerca presso Quello Center e professore alla Michigan State University.

“Gli studenti senza accesso a Internet e coloro che dipendono da un telefono cellulare per il loro unico accesso sono di mezzo grado inferiore a quelli con accesso rapido. Questa lacuna ha effetti a catena che possono durare un'intera vita. "

Bambini rurali con scarso accesso a Internet

Condotto in collaborazione con Merit Network e 15 distretti scolastici del Michigan, il primo nel suo genere rapporto sottolinea la necessità di migliorare le infrastrutture nelle comunità rurali. Il rapporto si basa sui dati raccolti da quindici distretti scolastici che coprono la contea di Mecosta, la contea di St. Clair e la regione orientale della penisola superiore, che si estende dalla zona di Tahquamenon a St. Ignace e Sault Ste. Marie.

"È sbagliato presumere che, poiché la maggior parte ha uno smartphone, gli studenti hanno accesso sufficiente."

I ricercatori hanno raccolto e analizzato tre serie di dati sull'accesso a Internet degli studenti e le prestazioni accademiche che includevano sondaggi in classe in 21 scuole, punteggi dei test PSAT e SAT e test di velocità di Internet da casa. Quasi 3,300 studenti delle classi 8-11 - in 173 classi - sono stati intervistati sulla base di argomenti tra cui attività online, voti, competenze digitali, completamento dei compiti e interessi di carriera.


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I risultati hanno mostrato che gli studenti più rurali e svantaggiati dal punto di vista socioeconomico hanno meno probabilità di avere accesso a Internet a banda larga a casa. Solo il 47% degli studenti che vivono in aree rurali avere accesso a Internet ad alta velocità a casa rispetto al 77% di quelli nelle aree suburbane. Di coloro che non hanno accesso alla casa, il 36% vive in una casa senza computer e il 58% vive in una fattoria o in un altro ambiente rurale.

Gli studenti che non hanno accesso a Internet ad alta velocità a casa hanno anche meno probabilità di pianificare un college o un'università. D'altro canto, gli studenti con accesso a Internet hanno competenze digitali sostanzialmente più elevate, che sono un forte predittore delle prestazioni nei test standardizzati.

“Le competenze digitali sono legate alla competenza in una vasta gamma di domini oltre al semplice uso della tecnologia, compresi il linguaggio e il calcolo. Un migliore accesso a Internet da casa contribuisce a un uso diversificato della tecnologia e ad elevate competenze digitali ", afferma Hampton.

I risultati mostrano che gli studenti che fanno affidamento solo su un telefono cellulare o che non hanno accesso a Internet da casa hanno avuto un divario di competenze simile al divario nelle competenze digitali tra gli studenti di terza e terza media.

"Abbiamo scoperto che gli studenti con competenze digitali anche modestamente inferiori eseguono molto peggio nel test SAT", afferma Hampton. "Abbiamo misurato le competenze digitali su una scala da 0 a 64. Il punteggio medio era di circa 30, ma uno studente che ha ottenuto risultati modestamente inferiori nelle competenze digitali ha ottenuto un punteggio inferiore di circa 7 percentili a livello nazionale sul SAT. Questo è vero per i punteggi dei test standardizzati per tutti i gradi, non solo per il SAT. ”

Colmare il divario digitale

Le lacune nelle prestazioni degli studenti legate all'accesso a Internet da casa esistono indipendentemente dalle differenze nello stato socioeconomico, come razza e etnia degli studenti, reddito familiare o educazione dei genitori, secondo i risultati.

"Gran parte dell'attenzione è stata attribuita alle differenze nei risultati degli studenti a fattori sociodemografici, come il reddito familiare o il livello di istruzione dei genitori", afferma Bauer. "Alcuni sostengono che le stesse ragioni spiegano perché le persone non hanno accesso a Internet.

Hampton spiega che lo studio è unico in quanto ha acquisito dati da studenti provenienti da famiglie sia ad alto che a basso reddito che non hanno accesso a Internet perché non sono disponibili per loro.

"Si scopre che le carenze nei risultati degli studenti sono legate sia all'accesso a Internet che alle questioni socioeconomiche", afferma Hampton.

Inoltre, gli studenti che potevano ottenere l'accesso a Internet solo a casa sul proprio telefono cellulare hanno faticato ad utilizzare le risorse disponibili su Internet, sia a causa della lenta connettività che dei limiti sull'uso dei dati da parte dei fornitori di servizi locali.

"È sbagliato presumere che, poiché la maggior parte ha uno smartphone, gli studenti hanno accesso sufficiente", afferma Bauer. “Si scopre che non è così. Coloro che hanno solo l'accesso al cellulare hanno prestazioni scarse come quelli che non hanno affatto accesso a Internet. "

Le competenze digitali svolgono un ruolo chiave in molti settori dell'economia e sono necessarie per le carriere all'interno della forza lavoro. Nelle aree rurali, le lacune nell'accesso alla banda larga potrebbero comportare impatti economici su intere comunità.

"Coloro che hanno un migliore accesso alla banda larga a casa hanno anche maggiori competenze digitali in generale", afferma Hampton. “Queste competenze digitali posizionano quindi meglio le persone per le carriere per tutta la vita. Sono in una posizione migliore per l'istruzione post-secondaria e sono più intenzionati a entrare Carriere STEM, che spesso pagano salari più elevati ".

Rispetto alle comunità con accesso rapido a Internet, quelle con scarsa connettività a banda larga sperimenteranno meno benefici dalla trasformazione digitale, spiega Bauer.

studio originale

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