Come i ricchi hanno reagito alla peste bubbonica ha strane somiglianze con la pandemia di oggi

Come i ricchi hanno reagito alla peste bubbonica ha strane somiglianze con la pandemia di oggi The Decameron di Franz Xavier Winterhalter (1837). Immagini del patrimonio tramite Getty Images

Il coronavirus può infettare chiunque, ma rapporti recenti ha dimostrato che il tuo stato socioeconomico può svolgere un ruolo importante, con una combinazione di sicurezza del lavoro, accesso alle cure sanitarie e mobilità che amplia il divario tra i tassi di infezione e mortalità tra ricchi e poveri.

I ricchi lavorare da remoto e fuggire in resort o seconde case pastorali, mentre i poveri delle città sono confezionati in piccoli appartamenti e costretti a continuare a mostrarsi al lavoro.

Come un medievale, Ho visto una versione di questa storia prima.

Dopo la morte nera del 1348 in Italia, lo scrittore italiano Giovanni Boccaccio scrisse una raccolta di 100 romanzi intitolata "Il decamerone“. Queste storie, sebbene immaginarie, ci danno una finestra sulla vita medievale durante la Morte Nera e su come alcune delle stesse fessure si aprirono tra ricchi e poveri. Gli storici della cultura oggi vedono "Il Decameron" come una preziosa fonte di informazioni sulla vita quotidiana nell'Italia del XIV secolo.

Come i ricchi hanno reagito alla peste bubbonica ha strane somiglianze con la pandemia di oggi Giovanni Boccaccio. Leemage via Getty Images

boccaccio è nato nel 1313 come figlio illegittimo di un banchiere fiorentino. Un prodotto della classe media, ha scritto, in "The Decameron", storie di mercanti e servi. Questo era insolito per il suo tempo, poiché la letteratura medievale tendeva a concentrarsi sulle vite della nobiltà.

"The Decameron" inizia con una descrizione grafica avvincente della Morte Nera, che era così virulenta che una persona che lo ha contratto sarebbe morta entro quattro o sette giorni. Tra il 1347 e il 1351, uccise tra il 40% e il 50% della popolazione europea. Alcuni membri della stessa famiglia Boccaccio sono morti.


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In questa sezione di apertura, Boccaccio descrive il ricco isolamento in casa, dove si godono vini e prodotti di qualità, musica e altri divertimenti. I più ricchi - che il Boccaccio descrive come "spietati" - abbandonarono del tutto i loro quartieri, ritirandosi in tenute tenute nelle campagne, "come se la peste fosse destinata a tormentare solo coloro che rimanevano all'interno delle mura della città".

Nel frattempo, la classe media o i poveri, costretti a rimanere a casa, "catturato la peste dai mille proprio lì nel loro quartiere, giorno dopo giorno" e rapidamente scomparso. I servitori hanno assistito diligentemente ai malati nelle famiglie benestanti, spesso soccombendo alla malattia stessa. Molti, incapaci di lasciare Firenze e convinti della loro morte imminente, decisero semplicemente di bere e festeggiare i loro ultimi giorni in fantasticherie nichiliste, mentre nelle zone rurali i lavoratori morivano “come bestie brutali piuttosto che esseri umani; giorno e notte, senza mai un medico che li assista. "

Come i ricchi hanno reagito alla peste bubbonica ha strane somiglianze con la pandemia di oggi "San Sebastiano intercede per la peste colpita" di Josse Lieferinxe (1498 circa). Wikimedia Commons

Dopo la desolante descrizione della peste, Boccaccio passa alle 100 storie. Sono narrati da 10 nobili che sono fuggiti dal pallore della morte che incombe su Firenze per crogiolarsi in dimore di campagna ampiamente fornite. Da lì raccontano le loro storie.

Una questione chiave in "The Decameron" è come la ricchezza e il vantaggio possono compromettere le capacità delle persone di entrare in empatia con le difficoltà degli altri. Boccaccio inizia l'attaccante con il proverbio, "È intrinsecamente umano mostrare pietà a coloro che sono afflitti". Eppure in molte storie continua a presentare personaggi che sono nettamente indifferenti al dolore degli altri, accecati dalle proprie pulsioni e ambizioni.

In una storia fantasy, ogni venerdì un uomo morto ritorna dall'inferno e massaggia ritualmente la stessa donna che lo aveva respinto quando era in vita. In un altro, una vedova respinge un prete leering inducendolo a dormire con la sua domestica. In un terzo, il narratore elogia un personaggio per la sua immortale lealtà nei confronti del suo amico quando, in effetti, ha profondamente tradito quell'amico per molti anni.

Gli umani, sembra dire Boccaccio, possono pensare a se stessi come retti e morali - ma inconsapevolmente, possono mostrare indifferenza verso gli altri. Lo vediamo nei 10 narratori stessi: fanno un patto per vivere virtuosamente nei loro ritiri ben arredati. Eppure, mentre si coccolano, si abbandonano ad alcune storie che illustrano brutalità, tradimento e sfruttamento.

Boccaccio voleva sfidare i suoi lettori e farli riflettere sulle loro responsabilità verso gli altri. "The Decameron" pone le domande: in che modo i ricchi si relazionano con i poveri durante i periodi di sofferenza diffusa? Qual è il valore di una vita?

Nella nostra pandemia - con alcuni dei più benestanti ora chiedono a gran voce l'economia riaprire, nonostante l'attuale diffusione della malattia, questi problemi sono sorprendentemente rilevanti.

Circa l'autore

Kathryn McKinley, professore di inglese, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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