Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus?

Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? Alcuni dei più alti tassi di ricovero in ospedale per coronavirus a Denver si trovano nei quartieri vicino a Valverde, una comunità che un tempo era stata ridisegnata. RJ Sangosti / Denver Post via Getty Images

Vicente Arenas si trasferì ai margini del quartiere Valverde di Denver, attratto dai bassi prezzi delle case e dalla vicinanza al suo lavoro in centro a soli tre chilometri di distanza.

Il quartiere di 1 miglio quadrato combina piccole case in stile ranch con carrozzerie, fabbricanti di metallo e magazzini di forniture industriali, ed è circondato sui quattro lati da autostrade statali e interstatali. Gran parte di Valverde è priva di lampioni e ampi marciapiedi, un fatto che Arenas lamenta. Ma ha subito sentito una forte parentela con la popolazione ispanica locale, che comprende l'81% dei residenti.

"C'è un vero senso di familia in questa zona", dice Arenas, "dove ogni casa ha più generazioni dai nonni ai bambini piccoli, le famiglie si stanno accumulando in camion insieme e vedrai cinque ragazzi affollati che cercano di riparare un motore. E poi c'è l'odore delle tortillas fresche ogni notte. ” Il quartiere è più vivace la sera, spiega, quando i residenti tornano a casa dopo lunghi giorni di lavoro nel settore delle costruzioni e dei servizi di ristorazione.

Ma ciò che rende Valverde così attraente per le arene potrebbe anche aver aumentato i suoi rischi a causa della pandemia di coronavirus. La sua posizione porta inquinamento dell'aria che può aumentare il rischio di gravi problemi respiratori, le affollate case rendono quasi impossibile il distanziamento sociale e il pendolarismo insieme aumenta l'esposizione a individui potenzialmente infetti.

È stata una piccola sorpresa per noi, un professore di pianificazione urbana e medico di malattie infettive, che aveva Valverde il più alto tasso di ospedalizzazione COVID-19 in città.

Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? Denver Public Health

Il posto è importante

Funzionari della sanità pubblica e urbanisti lo sanno da tempo il proprio codice postale è un indicatore particolarmente affidabile di rendimento scolastico, guadagni a vita e persino aspettativa di vita. Vicino a Washington, DC, per esempio, i residenti di Chevy Chase possono aspettarsi di vivere quasi 33 anni in più rispetto a quelli della Barry Farm, un quartiere a soli 10 miglia di distanza.


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Il codice postale è anche un ottimo indicatore del rischio per la trasmissione di malattie. In tutti gli Stati Uniti, in città diverse come Austin, New York City e San Francisco, le comunità di colore a basso reddito stanno vivendo tassi sproporzionatamente elevati di infezione, ospedalizzazione e morte di COVID-19.

Una serie di spiegazioni per queste disparità geografiche si concentra sulle circostanze individuali dei residenti del quartiere. Anzi, per il 60% dei lavoratori statunitensi a basso salario abbastanza fortunato da aver mantenuto il posto di lavoro durante la crisi, quelli in posizioni di "servizio essenziale" come l'edilizia, la preparazione del cibo e la vendita al dettaglio non può semplicemente eseguire lo zoom con i colleghi da casa. Spesso fanno affidamento su membri della famiglia, che possono essere essi stessi appartenenti a fasce di età ad alto rischio, per la cura dei bambini e dipende dal traffico pubblico affollato per i loro spostamenti prima di tornare a casa appartamenti o case affollati. E quelli con scarsa conoscenza della lingua inglese spesso lottare per ottenere informazioni sanitarie affidabili. La mancanza di un'assicurazione sanitaria porta spesso le persone a ritardare la ricerca di cure mediche, a volte con gravi conseguenze per la salute.

A Denver, le mappe dei quartieri rivelano anche altre influenze. Ad esempio, le mappe dei ricoveri in COVID-19 si sovrappongono alle mappe che mostrano la mancanza di assicurazione sanitaria e accesso alle cure mediche preventive.

Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? Denver Public Health Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? Denver Public Health

Eppure poche persone si sono concentrate su come le caratteristiche del quartiere, o fattori ambientali, potrebbe svolgere un ruolo nella trasmissione dei virus. È possibile che i quartieri stessi stanno facendo ammalare le persone?

È piacevole. Il CDC dice che le persone con asma sono a maggior rischio di malattie gravi se contraggono COVID-19 e che i tassi di asma sono notoriamente elevato vicino alle autostrade come quelli che circondano Valverde. Diabete, ipertensione e obesità i tassi sono anche forti fattori di rischio per la contrazione del virus; queste condizioni sono legate all'attività fisica e alla dieta, che sono esse stesse direttamente influenzate dall'accesso infrastrutture pedonali e ciclabili di qualità, parchi e sbocchi di cibo sano, tutte le caratteristiche che tendono a mancare in quartieri svantaggiati.

L'eredità del redlining

Perché questo raggruppamento geografico di svantaggio e privilegio si verifica nelle città degli Stati Uniti?

Gran parte delle nostre disparità odierne in termini di salute, ricchezza e mobilità sociale risalgono agli anni '1930, quando Valverde e quartieri simili erano "redlined"Dalla società di prestiti per proprietari di case. In questa pratica razzista, le banche tracciavano linee rosse su una mappa attorno ai quartieri con popolazioni di colore, limitando i prestiti in questi luoghi e morendo di fame per gli investimenti per le generazioni a venire.

Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? Mappatura del progetto di disuguaglianza, CC BY-NC-SA

Le eredità di redlining sono ben documentate. A causa di decenni di disinvestimenti, quartieri una volta redline avere tassi di povertà più elevati, scuole a rendimento inferiore, più segregazione, mobilità sociale inferiore, maggiore esposizione a calore estremo, meno parchi, tassi di gentrificazione più elevati e più indicatori di declino urbano di quelli che non lo erano. La proprietà è anche il modo principale in cui le famiglie costruiscono ed ereditano la ricchezza in America; la famiglia bianca media ora detiene 10 volte la ricchezza della famiglia nera media e sette volte la famiglia ispanica media.

A Denver, decenni di disinvestimenti e segregazioni legalmente sanzionati hanno reso i quartieri ridotti terreno fertile per il ubicazione di impianti industriali inquinanti e due autostrade interstatali, una delle quali attraversa direttamente Valverde - una storia familiare nelle città degli Stati Uniti.

Queste disuguaglianze hanno contribuito a enormi differenze nei livelli di vulnerabilità sociale - la costellazione di circostanze individuali e ambientali che indeboliscono la capacità di una comunità di prepararsi e rispondere a crisi come questa pandemia. Mappatura dei punteggi sul Indice di vulnerabilità sociale di CDC a Denver rivela come questi chiari schemi di svantaggio coincidono con i tassi di ricovero COVID-19.

Il tuo quartiere sta aumentando il rischio di coronavirus? CDC, US Census Bureau, CC BY-SA

Costruire città più sane

Date queste realtà, come possono le città contenere al meglio questo virus e pianificare la prossima pandemia?

Un decentralizzato, approccio orientato all'equità sanitaria alla lotta contro l'epidemia che porta i servizi di test e supporto nei nostri quartieri più storicamente vulnerabili aumentare l'accesso all'assistenza sanitaria preventiva e migliorare la salute attraverso intere comunità.

A breve termine, gli sforzi critici possono includere eventi di test gratuiti diffusi nei quartieri vulnerabili, insieme alla distribuzione di disinfettante per mani libere, prodotti per la pulizia e maschere, che aiuta anche a garantire che i residenti a rischio non debbano viaggiare su mezzi pubblici affollati per fare acquisti per questi articoli. Questa è anche un'opportunità per collegare i residenti non assicurati alla copertura sanitaria e ai fornitori di cure primarie.

Il sindaco di Denver Michael Hancock ha recentemente affermato che la città è impegnata a "sottoponendo il test alla gente, in particolare dove vivono i nostri residenti più vulnerabili. " E ad aprile, San Francisco è uscito cliniche di assistenza temporanea sul campo in quartieri a rischio. Gli operatori sanitari in queste cliniche disperse sono addestrati a fornire informazioni mediche culturalmente e linguisticamente appropriate su cosa fare in caso di malessere, quali opzioni di test e trattamento esistono e come prevenire un'ulteriore diffusione di COVID-19.

A più lungo termine, i pianificatori urbani hanno dimostrato come un impegno costruire ambienti urbani sani - quelli che danno priorità alla camminata e al ciclismo, promuovono attività ricreative, producono alloggi più convenienti, consentono ai residenti di accedere a cibi sani a livello locale e forniscono opzioni di trasporto pubblico - possono avere effetti a lungo termine per tutti i residenti.

Inoltre, la localizzazione centri sanitari di quartiere nei quartieri a rischio è stato dimostrato che migliora la salute e crea un senso di fiducia nella comunità che può essere strumentale in tempi di crisi.

L'America è a un bivio e le città possono cogliere questa opportunità per affrontare le disparità sanitarie. Funzionari sanitari e professionisti della pianificazione urbana stanno iniziando a lavorare insieme per aiutare a sollevare le comunità dall'eredità di politiche discriminatorie. Impiegando interventi che riconoscono il potere del luogo, il paese può mitigare i danni derivanti dall'attuale epidemia e contribuire a creare comunità più giuste, sane e resilienti, meglio preparate per le sfide future.The Conversation

Circa l'autore

Jeremy Németh, professore associato di pianificazione urbana e regionale, University of Colorado Denver e Sarah Rowan, assistente professore di medicina-malattia infettiva, University of Colorado Denver

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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