Per combattere il razzismo americano, la ricerca prescrive un processo di guarigione nazionale

To Fight US Racism, Research Prescribes A Nationwide Healing Process Il Memoriale nazionale per la pace e la giustizia a Montgomery, in Alabama, documenta i linciaggi di oltre 4,400 persone tra il 1877 e il 1950. Foto AP / Beth J. Harpaz

Mentre gli Stati Uniti si preparano a celebrare un altro anno di indipendenza, il Paese presta una rinnovata attenzione ai fondatori e al modo in cui la loro eredità di schiavitù è collegata al razzismo sistemico.

Le richieste di riforma della polizia in tutta la nazione possono aiutare a ridurre direttamente la violenza della polizia contro i civili, ma non affrontare i problemi di base secolari nella società americana. La nostra ricerca indica che è improbabile che il Paese sfugga ai suoi cicli storici di violenza e oppressione razziale senza affrontare questa storia dolorosa e travagliata.

Accese dall'uccisione di George Floyd da parte della polizia di Minneapolis, sono emerse proteste in tutti gli Stati Uniti per chiedere la riforma della polizia e della giustizia penale. Gli sforzi di riforma abbondano, compresi i consiglieri comunali di Minneapolis che dichiarano che lo faranno smantellare il dipartimento di polizia, distretti scolastici che tagliano i legami con la polizia locale e Stati che vietano l'uso della polizia di strozzatori.

Tali sforzi possono fare differenze significative nella vita degli individui, ma non affrontano le ingiustizie sistemiche perpetrate nella storia della nazione. Our ricerca in come nazioni devastate dalla guerra e fratturate trovare pace, giustizia e riconciliazione sociale offre un possibile approccio. Le commissioni per la verità e i programmi di riparazione possono coinvolgere efficacemente tutte le prospettive in un conflitto in una discussione a livello nazionale su rimostranze politiche ed economiche di lunga data. In altri paesi, tali sforzi hanno portato a pace sostenibile e duratura in società divise.

Come funzionano le commissioni di verità?

To Fight US Racism, Research Prescribes A Nationwide Healing Process Un libro pubblicato dalla Commissione per la verità e la riconciliazione del Canada illustra in dettaglio il trattamento abusivo degli indigeni nelle scuole residenziali. Commissione per la verità e la riconciliazione del Canada / Wikimedia Commons

Le commissioni per la verità sono indagini su illeciti passati da parte di un gruppo di autorità, come leader della comunità o della chiesa, storici o esperti dei diritti umani. C'è una grande variazione nel modo in cui sono progettate le commissioni di verità, ma le loro missioni sono le stesse. Queste indagini includono le voci di coloro che hanno subito i reati e quelli che si presume abbiano fatto del male.

In genere, le commissioni di verità creano un forum in cui i torti possono essere rivelati, esaminati e affrontati attraverso l'educazione, l'azione penale, il risarcimento o altre forme di riparazione.


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Forse l'esempio più riconosciuto è stato Commissione per la verità e la riconciliazione del Sudafrica, istituito nel 1995 alla fine dell'apartheid. La commissione ha raccolto dichiarazioni personali da 21,000 vittime di gravi violazioni dei diritti umani da parte del governo e della polizia del Sudafrica. Gran parte di questa testimonianza è stata trasmessa dalla televisione nazionale. La commissione ha successivamente compilato e pubblicato un rapporto in sette volumi sugli abusi subiti nell'ambito dell'apartheid, che includeva la raccomandazione di pagamenti di risarcimento alle vittime e procedimenti giudiziari per coloro che avevano negato l'amnistia.

Altri paesi hanno avuto processi simili volti a correggere i torti. Ad esempio, a Commissione canadese per la verità ha documentato l'eredità di abusi fisici e sessuali inflitti a migliaia di canadesi indigeni in un programma di assimilazione ed educazione forzata. I risultati hanno portato a scuse ufficiali del governo, dicendo "Oggi, riconosciamo che questa politica di assimilazione era sbagliata, ha causato gravi danni e non ha spazio nel nostro paese". Anche il suo lavoro ha suscitato riforme del curriculum scolastico nazionale.

Le commissioni per la verità promuovono la riconciliazione quando aiutare le vittime a guarire dalle ferite del passato riconoscendo pubblicamente quei torti. Le commissioni istruiscono anche altri membri della società sulla sofferenza subita dalle vittime attraverso la pubblicazione di rapporti di sintesi, diffusione pubblica dei risultati e campagne educative.

Sulla scia della morte di Floyd e delle proteste che ne derivano, la rappresentante californiana Barbara Lee, democratica, ha introdotto una legislazione che richiede l'istituzione di una Commissione nazionale per la verità, la guarigione razziale e la trasformazione in "riconoscere e comprendere appieno come la nostra storia di disuguaglianza continua ancora oggi. "

Negli ultimi anni, altri hanno suggerito sforzi simili per affrontare antisemitismo, razzismo e altre ingiustizie sociali.

To Fight US Racism, Research Prescribes A Nationwide Healing Process La sessione di apertura della Commissione per la verità e la riconciliazione in Sudafrica si è tenuta il 15 aprile 1996. Philip Littleton / AFP via Getty Images

Quando sono efficaci le commissioni di verità?

Il nostro lavoro fornisce una guida specifica per rendere questi processi più efficaci.

In primo luogo, devono includere tutte le parti in causa.

In una discussione degli Stati Uniti sull'ingiustizia razziale, ciò significa che gli americani bianchi e neri devono partecipare insieme. Le audizioni della commissione rappresenterebbero un'importante opportunità per i neri americani di guarire discutendo delle loro esperienze condivise.

Ma è almeno altrettanto importante, o forse più, per gli americani bianchi ascoltare queste informazioni, che probabilmente non hanno familiarità con molti di loro - e riconoscere gli effetti a lungo termine della schiavitù e del razzismo sistemico nella società degli Stati Uniti.

In Sudafrica, ad esempio, la ricerca ha scoperto che la commissione era più efficace a cambiando gli atteggiamenti razziali dei bianchi sudafricani insegnando loro sugli abusi subiti dai sudafricani neri. Ciò ha facilitato la riconciliazione perché una volta condivisa la verità, le persone potevano attribuire la colpa e la responsabilità.

In secondo luogo, la nostra ricerca suggerisce che i processi a livello nazionale sono una componente importante della pace duratura, come misurato dal mancanza di un ritorno alla violenza a seguito di un conflitto civile. L'ingiustizia strutturale è un problema nazionale negli Stati Uniti. Un grande cambiamento sociale richiede pertanto un approccio su scala nazionale.

Tali processi possono spesso portare a una più ampia comprensione da parte del pubblico di come e perché le riparazioni, i pagamenti di risarcimento finanziario alle vittime di illeciti, possano essere una parte vitale della guarigione nazionale. Questi programmi affrontano direttamente le perdite materiali e personali inflitte alle vittime di pregiudizio e ingiustizia. Alcuni leader famosi come autore Ta-Nehisi Coates e magnate dei media e fondatore della BET Robert Johnson hanno sostenuto i pagamenti finanziari ai neri americani. Questo è un modo per affrontare le azioni sbagliate.

To Fight US Racism, Research Prescribes A Nationwide Healing Process I manifestanti a New York City hanno chiesto ai leader della città riparazioni per tutti i sopravvissuti e le vittime della brutalità della polizia. Erik McGregor / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

Il nostro lavoro, tuttavia, rileva che le riparazioni della comunità, come il finanziamento di programmi di sviluppo della comunità come spazi pubblici e ospedali e borse di studio, possono anche essere efficaci quando vengono adottate come parte di uno sforzo che rivela la verità e riconosce le lamentele. Le riparazioni possono portare alla guarigione sociale perché inviano un segnale forte alla popolazione che il governo è impegnato ad affrontare i torti storici.

Ma è necessaria anche una parola di cautela. Il nostro lavoro ha scoperto che gli sforzi di riconciliazione possono essere sensibili a manipolazione politica e dirottamento. Commissioni di verità e riparazioni possono non riescono a realizzare la riconciliazione quando non incorporano diverse prospettive ed esperienze. Il superamento di queste sfide richiede un processo nazionale con ampia partecipazione anche tra le comunità forti organizzazioni comunitarie e free press per monitorare i suoi progressi.

L'uccisione di George Floyd ha nuovamente rivelato il razzismo e l'oppressione razziale che continuano ad affliggere l'America. I manifestanti e il loro ampio gruppo di sostenitori chiarire inoltre che molti nel paese sono pronti affinché i leader possano finalmente adottare a approccio fondamentalmente nuovo all'uguaglianza razziale.

Può essere allettante per le persone lavorare a livello locale per affrontare queste ingiustizie e tali sforzi possono effettivamente apportare cambiamenti. Ma la nostra ricerca mostra che una soluzione nazionale sarebbe il modo migliore per guarire dall'America "il peccato originale"Di schiavitù e razzismo istituzionale di lunga data, e raggiungere una pace e una giustizia durature.

Circa l'autore

Benjamin Appel, professore associato di relazioni internazionali, Michigan State University e Cyanne E. Loyle, professore associato di Scienze politiche e affari internazionali, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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