Per ridurre la fame nel mondo, i governi devono pensare oltre a rendere il cibo economico

Per ridurre la fame nel mondo, i governi devono pensare oltre a rendere il cibo economico Gli iracheni acquistano prodotti in un mercato di strada a Baghdad durante la pandemia di COVID-19, 14 luglio 2020. Ahmad Al-Rubaye / AFP via Getty Images

Secondo un nuovo rapporto delle Nazioni Unite, i tassi globali di fame e malnutrizione sono in aumento. Il rapporto stima che nel 2019 690 milioni di persone - l'8.9% della popolazione mondiale - erano denutriti. Si prevede che questo numero supererà gli 840 milioni entro il 2030.

Se si include anche il numero di persone che le Nazioni Unite descrivono come insicure dal cibo, il che significa che hanno difficoltà ad accedere al cibo, oltre 2 miliardi di persone in tutto il mondo sono in difficoltà. Ciò include le persone nei paesi ricchi, a medio e basso reddito.

Il rapporto conferma inoltre che le donne hanno maggiori probabilità di affrontare insicurezza alimentare da moderata a grave rispetto agli uomini e che sono stati compiuti pochi progressi su questo fronte negli ultimi anni. Nel complesso, le sue scoperte avvertono dell'eradicazione della fame entro il 2030, una delle principali delle Nazioni Unite Sviluppo Sostenibile Obiettivi - sembra sempre più improbabile.

COVID-19 ha solo peggiorato le cose: il rapporto stima che la pandemia in atto e la sua recessione economica che accompagnerà spingerà altri 83 milioni a 182 milioni di persone nella denutrizione. Ma sulla base del nostro lavoro di esperti indipendenti delle Nazioni Unite sulla fame, l'accesso al cibo e la malnutrizione, sotto il mandato del Relatore speciale sul diritto all'alimentazione, ci è chiaro che il virus sta solo accelerando le tendenze esistenti. Non sta guidando il numero crescente di persone affamate e insicure dal punto di vista alimentare.

Per ridurre la fame nel mondo, i governi devono pensare oltre a rendere il cibo economico La scala di esperienza sull'insicurezza alimentare dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FIES) è un riferimento globale per misurare l'insicurezza alimentare. L'indicatore SDG 2.1.2 misura i progressi verso l'obiettivo di sviluppo sostenibile di porre fine alla fame entro il 2030. FAO, CC BY-ND

Quanto dovrebbe costare cibo sano?

Gli esperti hanno discusso per anni sul modo migliore per misurare la fame e la malnutrizione. In passato, le Nazioni Unite si sono concentrate quasi esclusivamente sulle calorie, un approccio che i ricercatori e i gruppi di difesa criticato come troppo stretto.

La relazione di quest'anno adotta un approccio più ponderato incentrato sull'accesso a diete sane. Una cosa che è emersa è che quando i governi si sono concentrati principalmente sull'assicurare che le persone avessero abbastanza calorie, lo hanno fatto sostenendo le grandi società transnazionali e rendendo economici e accessibili cibi grassi, dolci e altamente trasformati.


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Questa prospettiva solleva alcune importanti questioni sull'economia politica globale del cibo. Come sottolinea il nuovo rapporto, le persone che vivono all'attuale livello di povertà globale di 1.90 USD al giorno non possono garantire in modo fattibile l'accesso a una dieta sana, anche negli scenari più ottimistici.

Più in generale, il rapporto delle Nazioni Unite affronta uno dei dibattiti di più lunga durata in agricoltura: qual è il prezzo giusto per un'alimentazione sana?

Una cosa su cui tutti concordano è che una dieta ricca di piante è la migliore per la salute umana e il pianeta. Ma se i prezzi di frutta e verdura sono troppo bassi, gli agricoltori non possono guadagnarsi da vivere e faranno crescere qualcosa di più redditizio o abbandoneranno del tutto l'agricoltura. E i costi alla fine aumentano per i consumatori man mano che l'offerta diminuisce. Al contrario, se il prezzo è troppo alto, la maggior parte delle persone non può permettersi cibi sani e ricorre a mangiare ciò che può permettersi, spesso alimenti trasformati a basso costo.

Cosa ci vorrà per raggiungere un mondo a fame zero.

Il ruolo dei governi

I prezzi dei prodotti alimentari non riflettono solo la domanda e l'offerta. Come osserva il rapporto, le politiche del governo le influenzano sempre direttamente o indirettamente.

Alcuni paesi aumentano le tasse alla frontiera, rendendo più costosi gli alimenti importati al fine di proteggere i produttori locali e garantire un approvvigionamento stabile di alimenti. Paesi ricchi come gli Stati Uniti, il Canada e nell'UE sostengono fortemente i loro settori agricoli.

I governi possono anche spendere soldi pubblici per programmi come l'educazione degli agricoltori o i pasti scolastici o investire in strade e strutture di stoccaggio migliori. Un'altra opzione è concedere alle persone che vivono in condizioni di povertà buoni alimentari o denaro per acquistare cibo o per garantire a tutti un reddito di base che consenta loro di coprire le loro spese fondamentali. Esistono molti modi in cui i governi possono assicurarsi che i prezzi degli alimenti consentano ai produttori di guadagnarsi da vivere e ai consumatori di permettersi pasti sani.

Il costo umano del cibo economico

Il rapporto delle Nazioni Unite si concentra sul tentativo di assicurarsi che il cibo sia il più economico possibile. Questo è limitato in vari modi.

Nuovo ricerca mette in evidenza che principalmente concentrandosi su prezzi economici può promuovere danni ambientali e sistemi economici brutali. Questo perché solo le grandi società possono permettersi di competere in un mercato dedito al cibo economico. Come ha dimostrato la nostra ricerca, oggi e nella passato, l'accesso delle persone al cibo è di solito determinato da quanta energia si concentra nelle mani di pochi.

Un esempio attuale è impianti di confezionamento di carne, che sono stati centri di trasmissione del coronavirus negli Stati Uniti, in Canada, in Brasile e in Europa. Per mantenere bassi i prezzi, le persone lavorano spalla a spalla lavorazione della carne ad una velocità incredibile. Durante la pandemia, queste condizioni hanno permesso al virus di diffondersi tra i lavoratori e le epidemie nelle fabbriche hanno poi diffuso il virus nelle comunità vicine.

Nuovi standard internazionali consentono alle fabbriche di continuare a funzionare, ma in questo modo protegge i lavoratori. A nostro avviso, i governi non stanno applicando adeguatamente questi standard di sicurezza per fermare la diffusione del virus. A livello globale, quattro società - la brasiliana JBS, Tyson e Cargill negli Stati Uniti e la Smithfield Foods di proprietà cinese - dominano il settore della produzione di carne. Gli studi hanno dimostrato che sono in grado di farlo lobby e influenza la politica del governo in modo da privilegiare i profitti rispetto alla sicurezza dei lavoratori e della comunità.

Il nostro lavoro ci ha convinto che il modo migliore per i governi di assicurarsi che tutti abbiano accesso al buon cibo è di vedere una dieta sana come un diritto umano. Questo significa prima capire chi ha più potere sulle scorte di cibo. In definitiva, significa assicurarsi che la salute, la sicurezza e la dignità delle persone che producono il cibo nel mondo siano una parte centrale della conversazione sul costo delle diete sane.The Conversation

Circa l'autore

Michael Fakhri, professore associato di diritto internazionale, University of Oregon e Ntina Tzouvala, Senior Lecturer in International Law, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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