La lotta contro la disuguaglianza è antica quanto l'America stessa


Gli americani sono sempre più preoccupati per la crescente ondata di disuguaglianza economica, in quanto meno controllo maggiore ricchezza. Per le origini di queste preoccupazioni, i commentatori di solito indicano il Gilded Age alla fine del 19 ° secolo, quando alcuni uomini guadagnarono immensa ricchezza e potere negli Stati Uniti e i lavoratori hanno sofferto di estrema povertà.

Ma i timori di una grande ricchezza e il bisogno di uguaglianza economica risalgono alle origini del paese.

Ricchezza come pericolo per la nazione

Entro il 1700, gli anglo-americani credevano generalmente che il il miglior governo era una repubblica ciò garantirebbe il bene pubblico evitando la concentrazione della ricchezza. La tradizione politica britannica limitava il voto agli uomini che possedevano proprietà; circa il 20% in Inghilterra, ma Dal 50% all'80% nelle loro colonie americane.

Nel 1773, mentre le colonie si avvicinavano alla rivolta, il ministro di New Haven Benjamin Trumbull esortò i funzionari eletti a mantenere la proprietà "equamente diviso, "Per non consentire a" poche persone di accumulare tutte le ricchezze e le ricchezze di un paese ". Quattro mesi dopo la Dichiarazione di Indipendenza, il quotidiano Pennsylvania Packet riportava una proposta per il legislatore statale di tassare la ricchezza, "diminuendo la proprietà quando diventa eccessiva negli individui".

Durante la guerra per l'indipendenza, c'erano sforzi statali e locali diffusi per regolare i prezzi di beni e servizi. Le regole attingevano a questo nuovo ideale egualitario e alle ipotesi medievali che a la comunità potrebbe fissare i prezzi per necessità.

Coloni come questi nella contea di Custer, nel Nebraska, nel 1870, ottennero terreni gratuiti oa basso costo dal governo ai sensi della legge sull'Homestead.
Coloni come questi nella contea di Custer, nel Nebraska, nel 1870, ottennero terreni gratuiti oa basso costo dal governo ai sensi della legge sull'Homestead.
Bettman / Getty Images

Uguaglianza precoce

Alla fine della guerra, gli americani hanno celebrato l'indipendenza e il percezione che il loro paese infantile era il più egualitario sulla Terra. Famoso lessicografo Noah Webster, nel suo Opuscolo del 1787 a sostegno della proposta Costituzione americana, ha espresso l'opinione diffusa secondo cui la repubblica americana si basava sulla "distribuzione generale e tollerabilmente uguale della proprietà fondiaria".


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Ma molti leader e scrittori americani temevano il futuro. Gli Stati avevano emesso cambiali per raccogliere fondi. I ricchi mercanti li avevano acquistati con forti sconti - e ora richiesto il rimborso completo. Gli sforzi per pagarli imponendo tasse sulla proprietà rovinosamente alte hanno portato a rivolte New England occidentale ed Pennsylvania orientale che erano a malapena contenuti. Caos e conflitti minacciati.

La lotta contro la disuguaglianza è antica quanto l'America stessaUn ribelle e un sostenitore del governo litigano per gli oneri fiscali durante la Ribellione di Shay. Bettman / Getty Images

Di fronte alla minaccia della ricchezza

Gli americani proposti varie soluzioni alla minaccia di corruzione di ricchezza e potere. Nel 1785, Thomas Jefferson proposto imposte immobiliari progressive. Nel 1797, il famoso scrittore rivoluzionario Thomas Paine raccomandò una tassa di proprietà da finanziare pensioni di vecchiaia annuali e un piccolo pagamento per ogni persona all'età di 21 anni. Più comuni erano chiamate per limitare le proprietà terriere. Queste proposte fallirono, tuttavia, in gran parte perché agli americani non piacevano le tasse e i governi forti.

Ma la nuova nazione ha fatto uno sforzo notevole per un futuro più equo: gli stati aboliti implicano e primogenitura. Questi Tradizioni giuridiche inglesi aveva contribuito a concentrare la ricchezza e il potere attraverso le generazioni impedendo la vendita o l'alterazione di una parte di una proprietà (comportare) e passando tutto al figlio maggiore (primogenitura).

Entro la fine del 18 ° secolo, quasi ogni stato vietato comporta e ha richiesto la divisione equa delle proprietà i cui proprietari sono morti senza testamento. La ricerca ha scoperto che, almeno in Virginia, quelle riforme hanno fatto ridurre le dimensioni delle fattorie ereditate. Tuttavia, questa attenzione alla terra ha trascurato il ruolo crescente del capitale nell'economia della nazione. L'accumulazione verrebbe sempre più misurata in dollari anziché in acri.

Il conflitto di classe aumenta

All'inizio del XIX secolo, dipendente dalla schiavitù fattorie di cotone nel sud e produttori di beni nelle gonfie città del Nord ampliato le operazioni. Un risultato di questa produzione di massa fu che i ricchi diventavano più ricchi, spesso ostentando la loro ricchezza. Gli americani ne parlavano sempre più conflitto di classe.

Ma la maggior parte dei leader ha sostenuto solo riforme moderate. stati ha aperto il voto a tutti gli uomini a prescindere dalla proprietà, limitando tale potere ai bianchi. Gli stati del Nord hanno iniziato a creare sistemi di istruzione pubblica in parte per provvedere alla mobilità economica.

Nessuna di queste misure riguardava la ridistribuzione egualitaria; infatti, porre fine ai requisiti di proprietà per votare ha alleviato tali pressioni. Le proposte di imposte sul reddito o immobiliari non sono andate da nessuna parte.

L'idea di dare terre federali (che erano state prese dai nativi) in piccoli lotti per veri coloni, suggerita per la prima volta negli anni 1780, ottenne slancio. Nel 1844, il Associazione nazionale di riforma organizzato per fare pressioni sul Congresso per dare ai singoli coloni fino a 160 acri di terra federale. Il Atto della fattoria del 1862 fornito tale opportunità, ma non includeva i limiti alla proprietà fondiaria che l'NRA aveva anche desiderato.

Ma il più vicino in cui gli Stati Uniti arrivarono a profonde riforme egualitarie arrivò poco dopo. Durante la guerra civile, il Congresso ha preso in considerazione ridistribuzione di vaste piantagioni meridionali ai liberti, a punire i traditori e trasforma l '"aristocrazia" in una "democrazia". Nel 1865, il generale dell'Unione William T. Sherman attuò quell'idea nel sud-est costiero, dando ai liberatori assegnazioni di 40 acri con i muli dell'esercito per aiutare l'aratro. Ma dopo l'assassinio di Lincoln, il nuovo presidente, Andrew Johnson, si trasferì per ripristinare le piantagioni - e il potere bianco.

Gli sforzi di riforma agraria ha continuato, ma la maggior parte dei repubblicani erano concentrati sulla difesa dei diritti di proprietà prebellica e sulla fine dell'occupazione militare del sud. Alla fine, il Congresso ha insistito sul fatto che solo i liberti avevano bisogno il diritto di votaree quindi superato il 15th Emendamento.

Ricchezze e poi depressione

Alla fine del 1870, sulla scia della ricostruzione, potere aziendale in mongolfierae uomini come JP Morgan guadagnato e sfoggiato livelli sorprendenti di ricchezza. Gli ideali dell'uguaglianza economica dell'era rivoluzionaria sembravano dimenticati.

Tuttavia, gli americani sono rimasti ostili alla ricchezza concentrata. Nel 1892, il Partito Populista chiese nazionalizzare le ferrovie e le loro enormi proprietà terriere. Nel 1895, Milford Howard, deputato dell'Alabama, propose limitare la proprietà individuale di "tutti i tipi di proprietà" a 1 milione di dollari, con il resto confiscato al Tesoro degli Stati Uniti.

Le preoccupazioni per l'eccessiva ricchezza e potere hanno anche spinto le leggi anti-monopolio, un'imposta nazionale sul reddito e obiettivi egualitari del New Deal. Ma la prosperità del secondo dopoguerra e il "Grande società"I programmi contro la povertà negli anni '1960 e '1970 emarginati richiedono riforme più profonde.

Moderni eredi delle prime idee

All'inizio del 21 ° secolo, gli americani sono diventati di nuovo ansiosi crescente disuguaglianza economicae come la ricchezza e il potere sembravano sempre più dominati da pochissimi. Allo stesso tempo, sentenze del tribunale federale ha dato alle società più potere e ha permesso una spesa illimitata per la campagna.

Dalla loro prospettiva del 18 ° secolo, la generazione fondatrice dell'America considererebbe questi sviluppi come profondamente corruttivi. Riconoscerebbero anche e applaudirebbero le recenti proposte di riforma, come il tasse di successione più elevate ed "imposta patrimoniale" proposto dalla senatrice Elizabeth Warren e altri.

Mentre gli americani discutono del futuro, vale la pena ricordare che i Fondatori credevano che la repubblica dipendesse da una approssimativa uguaglianza di ricchezza.The Conversation

L'autore

Daniel Mandell, professore di storia, Truman State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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