Una nazione di lavoratori Walmart e McDonalds?

disuguaglianza

I lavori stanno tornando con una lentezza deprimente e la maggior parte dei nuovi posti di lavoro paga meno dei posti di lavoro persi durante la Grande Recessione.

I deterministi economici - fatalisti, in realtà - presumono che la globalizzazione e il cambiamento tecnologico debbano ora condannare gran parte della forza lavoro americana alla sotto-disoccupazione e ai salari stagnanti, premiando quelli con le migliori educazioni e connessioni con salari e ricchezza sempre più alti. E quindi che l'unico modo per ottenere buoni posti di lavoro ed evitare l'allargamento della disuguaglianza è ritirarsi dall'economia globale e diventare neo-luddisti, distruggendo le nuove tecnologie per risparmiare lavoro.

È sbagliato. L'isolazionismo economico e il neo-ludditismo ridurrebbe gli standard di vita di tutti. Soprattutto, ci sono molti modi per creare buoni posti di lavoro e ridurre la disuguaglianza.

Altre nazioni lo stanno facendo. La Germania stava generando salari mediani reali più alti fino a poco tempo fa, prima di essere trascinata giù dall'austerità che imponeva l'Unione europea. Singapore e Corea del Sud continuano a farlo. I lavoratori cinesi sono stati su una marea in rapida crescita di salari reali più alti per diversi decenni. Queste nazioni stanno implementando strategie economiche nazionali per costruire buoni posti di lavoro e prosperità diffusa. Gli Stati Uniti no.

Qualsiasi perché no? Entrambi perché non abbiamo la volontà politica di attuarli e siamo intrappolati in una camicia di forza ideologica che rifiuta di riconoscere l'importanza di una simile strategia. L'ironia è che abbiamo già una strategia economica nazionale, ma è stata dettata in gran parte da potenti multinazionali e da Wall Street. E, non sorprendentemente, piuttosto che aumentare i posti di lavoro e le retribuzioni della maggior parte degli americani, quella strategia ha aumentato i profitti globali e i prezzi delle azioni di queste gigantesche società e delle banche di Wall Street.

Se avessimo una strategia progettata per aumentare i posti di lavoro e le retribuzioni, come sarebbe? Per i principianti, si concentrerebbe sull'aumento della produttività di tutti gli americani attraverso una migliore istruzione - compresa l'istruzione della prima infanzia e l'istruzione superiore quasi-libera. Ciò richiederebbe una rivoluzione nel modo in cui finanziamo l'istruzione pubblica. È pazzesco che la metà dei budget di K-12 provenga ancora dalle tasse di proprietà locali, ad esempio, soprattutto considerando che stiamo dividendo geograficamente per reddito. E non ha senso pagare per l'istruzione superiore dei giovani delle famiglie a medio e basso reddito attraverso il debito degli studenti; ciò si è tradotto in una montagna di debito che non può o non verrà ripagata, e presuppone che l'istruzione superiore sia un investimento privato piuttosto che un bene pubblico.

Richiederebbe inoltre una maggiore responsabilità da parte di tutte le scuole e università per risultati migliori, ma non solo migliori risultati dei test. L'unica cosa certa che i test standardizzati misurano è la capacità di eseguire test standardizzati. Tuttavia, la nuova economia richiede una risoluzione dei problemi e un pensiero originale, non risposte standardizzate.

Una migliore istruzione sarebbe solo un inizio. Vorremmo anche sindacalizzare i lavoratori a basso salario per dare loro il potere di contrattazione per ottenere salari migliori. Questi lavoratori - per lo più nei grandi magazzini, nelle catene di fast food, negli ospedali e nelle catene alberghiere - non sono esposti alla competizione globale o messi in pericolo dalle tecnologie di sostituzione del lavoro, tuttavia i loro stipendi e condizioni di lavoro sono tra i peggiori della nazione. E rappresentano una delle categorie di lavoro in più rapida crescita.

Aumenteremmo il salario minimo a metà dello stipendio medio ed espanderemo il credito di imposta sul reddito guadagnato. Inoltre, elimineremmo le imposte sui salari sul primo $ 15,000 di reddito, recuperando il deficit della previdenza sociale aumentando il tetto del reddito soggetto alla tassa sui salari.

Ristruttureremmo anche i rapporti tra management e lavoro. Per esempio, richiederemmo che le aziende offrano ai loro dipendenti quote di azioni e più voce nel processo decisionale aziendale. E che le aziende spendono almeno il 2% dei loro guadagni migliorando le competenze dei loro lavoratori con salari più bassi.

Avremmo anche condizionato la generosità del governo verso le imprese sul loro accordo per contribuire a creare nuovi e migliori posti di lavoro. Ad esempio, richiederemmo che le aziende che ricevono finanziamenti governativi per la ricerca e lo sviluppo facciano la loro ricerca e sviluppo negli Stati Uniti

Impediremmo alle società di dedurre il costo del compenso dei dirigenti eccedente più di 100 volte il compenso mediano dei loro dipendenti o dei dipendenti dei loro appaltatori. E impedire loro di offrire benefici esentasse ai dirigenti senza fornire tali benefici a tutti i loro dipendenti.

E trasformeremmo il sistema finanziario in un mezzo per investire i risparmi della nazione piuttosto che un casinò per mettere scommesse enormi e rischiose che, quando vanno male, impongono enormi costi a tutti gli altri.

Non esiste una bacchetta magica per riconquistare buoni posti di lavoro e non avere contorni precisi su quale possa essere una tale strategia economica nazionale, ma per lo meno dovremmo avere una discussione approfondita a riguardo. Invece, i deterministi economici sembrano essersi uniti agli ideologi del libero mercato per impedire che tale conversazione fin dall'inizio.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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