Detroit e la bancarotta del contratto sociale americano

Detroit e la bancarotta del contratto sociale americano

Un modo per vedere il fallimento di Detroit - il più grande fallimento di qualsiasi città americana - è come un fallimento dei negoziati politici su come i sacrifici finanziari dovrebbero essere divisi tra i creditori della città, i lavoratori della città e i pensionati municipali - che richiedono invece un tribunale per decidere. Potrebbe anche essere visto come l'inevitabile culmine di decenni di accordi sindacali che offrono pensioni e indennità-malattia insostenibili per i lavoratori delle città.

La storia di Detroit viene duplicata in tutta l'America

Ma c'è una storia più semplice qui, e viene replicata in tutta l'America: gli americani stanno separando il reddito più che mai. Quarant'anni fa, la maggior parte delle città (compresa Detroit) aveva un misto di residenti ricchi, borghesi e poveri. Ora, ogni gruppo di reddito tende a vivere separatamente, nella propria città - con le proprie basi fiscali e filantropie che supportano, all'estremo, scuole eccellenti, parchi splendenti, sicurezza a risposta rapida, trasporti efficienti e altri servizi di prim'ordine; o, all'estremo opposto, scuole terribili, parchi fatiscenti, criminalità elevata e servizi di terza categoria.

La divisione geo-politica è diventata così palpabile che essere ricchi in America oggi significa non dover incontrare nessuno che non lo sia.

Detroit è un'isola devastantemente povera, per lo più nera, sempre più abbandonata nel mezzo di un mare di ricchezza comparata che è per lo più bianca. I suoi sobborghi sono tra i più ricchi della nazione. La Contea di Oakland, ad esempio, è la quarta contea più ricca degli Stati Uniti, con contee con un milione o più di residenti. Greater Detroit - che comprende i sobborghi - è tra i primi cinque centri finanziari della nazione, i primi quattro centri di lavoro ad alta tecnologia e la seconda più grande fonte di talento ingegneristico e architettonico. Non tutti sono ricchi, certo, ma la famiglia mediana nella regione guadagna vicino a $ 50,000 all'anno e la disoccupazione non è superiore alla media della nazione. La famiglia mediana di Birmingham, nel Michigan, appena oltre il confine che delinea la città di Detroit, ha guadagnato oltre $ 94,000 l'anno scorso; nella vicina Bloomfield Hills - ancora all'interno dell'area metropolitana di Detroit - la mediana era più di $ 150,000.

La disoccupazione a Detroit è incredibilmente alta

Il reddito familiare medio nella città di Detroit è di circa $ 26,000 e la disoccupazione è incredibilmente alta. Uno dei residenti di 3 è in povertà; più della metà di tutti i bambini della città sono poveri. Tra 2000 e 2010, Detroit ha perso un quarto della sua popolazione mentre la classe media e i bianchi scappavano nei sobborghi. Ciò lo ha lasciato con valori di proprietà depressi, quartieri abbandonati, edifici vuoti, scuole schifose, alta criminalità e una base imponibile drasticamente ridotta. Più della metà dei suoi parchi ha chiuso negli ultimi cinque anni. Il quaranta percento dei suoi lampioni non funziona.

In altre parole, molto nell'America moderna dipende da dove si tracciano i confini, e chi è dentro e chi è fuori. Chi è incluso nel contratto sociale? Se "Detroit" è definita come la più grande area metropolitana che comprende i suoi sobborghi, "Detroit" ha abbastanza soldi per fornire a tutti i suoi residenti servizi pubblici adeguati, se non buoni, senza fallire. Politicamente, si porterebbe alla questione se le aree più ricche di questa "Detroit" fossero disposte a sovvenzionare i poveri del centro città attraverso i loro dollari delle tasse, e aiutarlo a rimbalzare. Questa è una domanda imbarazzante che le aree più ricche probabilmente piuttosto non dover affrontare.

Nel tracciare il confine rilevante per includere solo la povera città interna e richiedere a coloro che si trovano all'interno di quel confine di prendersi cura da soli dei loro problemi aggravati, i sobborghi più bianchi e più ricchi sono fuori dai guai. "La loro" città non è nei guai. È quell'altra - chiamata "Detroit".

È all'incirca analogo a una banca di Wall Street che traccia un limite attorno ai suoi beni negativi, vendendoli a un prezzo di vendita al fuoco e cancellando la perdita. Solo qui abbiamo a che fare con esseri umani piuttosto che con capitale finanziario. E l'imminente svendita comporterà probabilmente servizi municipali ancora peggiori, scuole più povere e più criminalità per coloro che sono rimasti indietro nella città di Detroit. In un'era di crescente disuguaglianza, è così che gli americani più ricchi scrivono tranquillamente i poveri.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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