Perché la rabbia?

Perché la rabbia?

Perché la nazione è divisa più duramente oggi di quanto lo sia stata in ottant'anni? Perché ora c'è più rabbia, vituperazione e polarizzazione politica che persino durante le cacce alle streghe anticomuniste di Joe McCarthy degli 1950, la tempestosa lotta per i diritti civili negli 1960, la guerra divisiva in Vietnam o lo scandalo Watergate?

Se mai, penseresti che questa sarebbe un'era di calma relativa. L'Unione Sovietica è scomparsa e la Guerra Fredda è finita. La lotta per i diritti civili continua, ma almeno ora abbiamo una classe media nera e persino un presidente nero. Mentre le guerre in Iraq e in Afghanistan sono state controverse, l'esercito di tutti i volontari significa che i giovani americani non vengono trascinati in guerra contro la loro volontà. E anche se i politici continuano a generare scandali, le trasgressioni non minacciano l'integrità del nostro governo come ha fatto Watergate.

Eppure, per quasi ogni misura, gli americani oggi sono più arrabbiati. Sono più sprezzanti di quasi tutte le maggiori istituzioni: il governo, gli affari, i media. Sono più convinti che la nazione sia sulla strada sbagliata. E sono molto più polarizzati.

Gli scienziati politici affermano che il divario tra l'elettore repubblicano mediano e il mediano democratico è oggi più ampio su tutta una serie di problemi di quanti non lo siano dagli 1920.

Indubbiamente, i social media svolgono un ruolo, consentendo alle persone di emergere senza avere molta responsabilità per ciò che dicono. E la maggior parte di noi può fare il bozzolo all'interno di comunità virtuali o reali i cui membri confermano tutti i nostri preconcetti e assunzioni.

Nel frattempo, notizie via cavo e radio urlano competono per spettatori e ascoltatori diventando sempre più stridenti. Non molto tempo fa ho discusso un consulente economico repubblicano su un programma TV via cavo. Durante il breve intervallo, il produttore dello show mi ha detto di "essere arrabbiato". Le ho detto che non volevo essere più arrabbiato. "Devi," disse lei. "Gli spettatori navigano attraverso centinaia di canali e si fermeranno per un concorso di gladiatori".

All'interno di questa cacofonia, abbiamo perso arbitri di verità fidati - Edward Murrows e Walter Cronkites che potevano spiegare cosa stava accadendo in modi in cui la maggior parte degli americani trovava convincenti.

Abbiamo anche perso la maggior parte della memoria vivente di un'epoca in cui eravamo tutti insieme - la Grande Depressione e la Seconda Guerra Mondiale - quando ci siamo riusciti o meno insieme. In quegli anni eravamo palpabilmente dipendenti l'uno dell'altro e capivamo quanto ci si dovesse reciprocamente membri della stessa società.

Ma penso che la spiegazione più profonda di ciò che è successo abbia radici economiche. Dalla fine della seconda guerra mondiale fino alla fine degli 1970, l'economia ha raddoppiato le sue dimensioni - così come il reddito di quasi tutti. Quasi tutti gli americani sono cresciuti insieme. In effetti, quelli nel quinto inferiore della scala dei redditi vedevano i loro redditi più del doppio. Gli americani hanno sperimentato la mobilità ascendente su larga scala.

Eppure negli ultimi tre decenni e mezzo la classe media ha perso terreno. Lo stipendio medio dei lavoratori di sesso maschile è ora inferiore a quello di 1980, corretto per l'inflazione.

Inoltre, tutti i meccanismi che abbiamo usato negli ultimi trent'anni per ridurre al minimo gli effetti di questa discesa - giovani madri che si riversano nel lavoro retribuito negli ultimi 1970 e 1980, tutti che lavorano più ore negli 1990, e poi prendono a prestito contro l'aumento i valori delle nostre case - sono ormai esauriti. E i salari sono ancora in calo - la mediana è ora 4 al di sotto di quello che era all'inizio della cosiddetta ripresa.

Nel frattempo, reddito, ricchezza e potere sono diventati più concentrati al vertice di quanto lo siano stati in novant'anni.

Di conseguenza, molti sono arrivati ​​a credere che il mazzo sia impilato contro di loro. È importante sottolineare che sia i movimenti Tea Party che i movimenti degli occupanti iniziarono con i salvataggi di Wall Street - quando entrambi i gruppi conclusero che il grande governo e la grande finanza avevano tramato contro tutti noi. Il primo incolpava il governo; quest'ultimo ha accusato Wall Street.

Gli scienziati politici hanno anche scoperto un'alta correlazione tra disuguaglianza e divisione politica.

L'ultima volta in cui l'America era così amaramente divisa era negli 1920, che era l'ultima volta in cui il reddito, la ricchezza e il potere erano concentrati.

Quando le persone comuni sentono che il gioco è truccato, si arrabbiano. E quella rabbia può facilmente trovare la sua strada in profondi risentimenti - dei poveri, dei neri, degli immigrati, dei sindacati, dei ben istruiti, del governo.

Questo non dovrebbe essere sorprendente. I demagoghi nel corso della storia hanno usato la rabbia per prendere di mira i capri espiatori, dividendosi e conquistando, e distraendo le persone dalle vere fonti delle loro frustrazioni.

Non commettere errori: la disuguaglianza selvaggia che l'America sta vivendo oggi è profondamente pericolosa.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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