Massimizzare "me" dipende dalla massimizzazione "noi"

Massimizzare "me" dipende dalla massimizzazione "noi"

L'America ha un serio problema "noi", come in "Perché dovrebbe we pagare per loro? "

La domanda sta spuntando dappertutto. È alla base del dibattito sull'estensione dei sussidi di disoccupazione ai disoccupati di lunga durata e sulla fornitura di buoni alimentari ai poveri.

Si trova nella resistenza di alcune persone giovani e in buona salute a essere obbligato ad acquistare un'assicurazione sanitaria per aiutare a pagare per persone con problemi di salute preesistenti.

Può essere ascoltato tra i residenti di quartieri di alto livello che non vogliono che i loro dollari delle tasse vadano agli abitanti dei quartieri più poveri nelle vicinanze.

"Noi" e "Loro": il più importante di tutte le parole politiche

I pronomi "noi" e "loro" sono le più importanti di tutte le parole politiche. Essi delimitano chi rientra nella sfera della responsabilità reciproca e chi no. Qualcuno all'interno di quella sfera di bisognosi è uno di "noi" - un'estensione della nostra famiglia, degli amici, della comunità, della tribù - e meritevole di aiuto. Ma le persone bisognose al di fuori di quella sfera sono "loro", presumibilmente immeritevoli a meno che non sia provato diversamente.

La questione politica centrale affrontata da qualsiasi nazione o gruppo è dove vengono tracciati i confini di questa sfera di responsabilità reciproca.

Perché negli ultimi anni tanti americani borghesi e facoltosi hanno avvicinato le frontiere?

I borghesi e facoltosi cittadini dell'East Baton Rouge Parish, in Louisiana, per esempio, stanno cercando di separarsi dal distretto scolastico che ora condividono con i residenti più poveri della città, e hanno creato i loro proprio distretto finanziato dalle tasse di proprietà dalle loro case di alto valore.


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Sforzi simili sono in corso a Memphis, Atlanta e Dallas. Negli ultimi due anni, due facoltosi sobborghi di Birmingham, in Alabama, hanno lasciato il sistema scolastico della contea per creare il proprio.

Altrove, i distretti scolastici di lusso stanno votando i piani statali per aumentare le tasse al fine di fornire più denaro ai quartieri poveri, come hanno fatto di recente in Colorado.

"Perché dovremmo pagarli?"

"Perché dovremmo pagare per loro?" è anche riverberante in luoghi ricchi come Oakland County, Michigan, che confinano in modo devastante luoghi poveri come Detroit.

"Ora, all'improvviso, stanno avendo problemi e vogliono dare una parte della responsabilità ai sobborghi?" dice L. Brooks Paterson, l'esecutivo della contea di Oakland. "Non mi faranno diventare il bravo ragazzo. 'Prendi la tua quota?' Ah ah. "

Ma il confine ufficiale è stato disegnato in modo diverso, includendo sia la contea di Oakland che Detroit - per dire, per creare una regione della Grande Detroit - i due luoghi formerebbero un "noi" i cui problemi i cittadini più ricchi di Oakland avrebbero qualche responsabilità da affrontare.

Cosa sta succedendo?

Massimizzare "me" dipende dalla massimizzazione "noi"Cosa sta succedendo? Una spiegazione ovvia riguarda la razza. Detroit è per lo più nera; Contea di Oakland, per lo più bianca. I distretti scolastici secessionisti del Sud sono quasi interamente bianchi; i quartieri che si stanno lasciando alle spalle, per lo più neri.

Ma il razzismo è stato con noi fin dall'inizio. Sebbene alcuni distretti scolastici meridionali si stiano separando in seguito alla fine della desegregazione ordinata dal tribunale, la razza da sola non può spiegare il modello nazionale più ampio. Secondo i numeri del Census Bureau, due terzi di americani al di sotto della soglia di povertà in un dato momento si identificano come bianchi.

Un altro colpevole è il crescente stress economico avvertito dalla maggior parte degli americani della classe media. I redditi medi delle famiglie sono in calo e oltre i tre quarti degli americani riferiscono di essere stipendiati per stipendio.

È più facile essere generosi ed espansivi sulla sfera del "noi" quando i redditi aumentano e le prospettive future sembrano ancora migliori, come durante i primi tre decenni dopo la Seconda Guerra Mondiale quando l'America dichiarò guerra alla povertà e allargò i diritti civili. Ma dagli ultimi 1970, dato che la maggior parte delle buste paga è diminuita o diminuita, adattata all'inflazione, molti nel mezzo stressato non vogliono più pagare per "loro".

Eppure questo non spiega perché tanti americani ricchi stiano anche uscendo. Non sono mai stati più ricchi. Sicuramente possono permettersi un "noi" più grande, ma la maggior parte dei ricchi di oggi rifiuta categoricamente di pagare qualcosa di simile all'aliquota fiscale che i ricchi americani hanno accettato quarant'anni fa.

Forse perché, quando la disuguaglianza si è allargata e le divisioni di classe si sono irrigidite, i ricchi americani non hanno più idea di come viva l'altra metà.

Non vedere nulla, sentire niente, non sapere nulla

Essere ricchi nell'America di oggi significa non dover incontrare nessuno che non lo sia. Scuole di preparazione esclusive, college d'élite, jet privati, comunità chiuse, resort di tony, sale sinfoniche e teatri dell'opera, e case per vacanze negli Hamptons e altri luoghi di vacanza esclusivi li isolano dalla marmaglia.

I ricchi dell'America abitano sempre più in un paese diverso da quello che "loro" abitano, e gli americani meno fortunati sembrano stranieri come gli abitanti bisognosi di un altro paese.

Il primo passo per allargare la sfera del "noi" è abbattere le barriere - non solo di razza, ma anche, sempre più, di classe, e di segregazione geografica per reddito - che stanno spingendo "noi americani" sempre più lontano.

* Sottotitoli aggiunti da InnerSelf.com

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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