Cinque modi in cui sappiamo che gli umani hanno innescato una nuova epoca geologica

Cinque modi in cui sappiamo che gli umani hanno innescato una nuova epoca geologica

L'antropocene è reale? Cioè, il concetto vigorosamente discusso di a nuova epoca geologica guidato dagli umani.

Il nostro impatto ambientale è davvero profondo - c'è poco dibattito a riguardo - ma è significativo in un arco di tempo geologico, misurato in milioni di anni? E gli umani lasceranno un segno distintivo sugli strati di rocce che i geologi di 100,000,000AD potrebbero utilizzare per indagare sui nostri giorni?

Insieme ad altri membri del Gruppo di lavoro Antropocene abbiamo appena pubblicato uno studio in Science questo mette insieme molte delle prove.

Il caso dell'Antropocene potrebbe essere distillato in cinque filoni:

1. Carbonio nell'atmosfera

Il carbonio è importante, sia per il suo crescente impatto sul riscaldamento globale sia perché lascia tracce geologiche di lunga durata. L'aumento dei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera - ora più alto che in qualsiasi momento almeno nel passato pochi milioni di anni - si possono trovare come bolle fossili nella "roccia" geologicamente di breve durata che è il ghiaccio polare.

Ma ci sono anche tracce più ampie e longeve sotto forma di modelli modificati di isotopi di carbonio (assorbito da ogni cosa vivente) e in particelle minuscole, praticamente indistruttibili di ceneri volanti rilasciato da forni e camini. Questi stanno lasciando un segnale indelebile nella roccia e gli strati del terreno ora accumulando.

2. Stiamo aggiungendo sostanze chimiche per l'ambiente

Altri cicli chimici sono stati ancora più fortemente perturbati. Ora c'è circa il doppio dell'azoto reattivo sulla superficie terrestre rispetto al passato, grazie al processo di Haber-Bosch utilizzato nell'industria dei fertilizzanti, mentre anche la quantità di fosforo in superficie è raddoppiata. Questo sta cambiando la biologia e la chimica degli ambienti che vanno da laghi del nord lontano all'oceano in crescita "zone morte"Trovato lungo coste inquinate


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I radionuclidi artificiali rilasciati dalle esplosioni di bombe atomiche sono (per ora) banali dal punto di vista ambientale - ma hanno anche lasciato un marcatore distinto e misurabile In tutto il mondo.

3. Abbiamo fatto nuovi materiali che possono sopravvivere noi

l'ingegno umano e l'industria stanno creando migliaia di nuovi materiali che non esisterebbe senza di noi, da composti ora più duro del diamante alla plastica, che ha visto una straordinaria crescita da trascurabile prima della seconda guerra mondiale a qualcosa di simile 300m tonnellate all'anno oggi.

Molti di questi materiali impiegano molto tempo per usura, e sono stati ampiamente disturbato in tutto il pianeta. Quasi nulla è sicuro. Anche la maggior parte dei campioni di fango prelevati da fondali oceanici remoti ora contenere frammenti di plastica. Seppelliti nei sedimenti, questi materiali possono essere conservati in tempi geologici, formando nuove rocce e in rapida evoluzione "technofossils"Per i nostri discendenti per ammirare.

4. La vita stessa sta cambiando

Il tasso di estinzioni è ora molte volte superiore ai livelli di sfondo, ed è accelerando.

Ma forse ancora di maggiore rilevanza, attualmente, alla biologia moderna - e, quindi, per il futuro di paleontologia - è la ridistribuzione senza precedenti di specie animali e vegetali tra i continenti e tra gli oceani.

Questa omogeneizzazione della vita sulla Terra è sempre più unita all'evoluzione diretta dall'uomo delle specie viventi in agricoltura, per creare assemblaggi biologici completamente nuovi come i broccoli o mais, Che non esistono in natura.

5. Tutto sommato

I cambiamenti sono comparabili in scala a quelli delle epoche precedenti. La gamma straordinariamente ampia di segnali geologici associati all'Antropocene - molti dei quali nuovi nella storia di questo pianeta - significa che il confronto con epoche precedenti non è semplice. Ma mettere insieme le prove indica una grandezza complessiva di cambiamento almeno pari a quella che ha inaugurato l'Olocene, la nostra attuale era geologica e la maggior parte delle altre epoche.

Quindi, vi è una solida base per considerare che l'Antropocene - specialmente se definito come inizio a metà del secolo 20th - è reale nel contesto della storia del nostro pianeta.

Questo non significa necessariamente che il termine sarà formalizzato in qualunque momento presto. Altri argomenti entrano in gioco nel dibattito e alcuni termini geologici ampiamente usati come il Precambriano (i primi quattro miliardi di anni del pianeta) non hanno ancora una definizione ufficiale. Ma vuol dire che gli umani stanno spostando il sistema terrestre dalla relativa stabilità ambientale dell'Olocene in un nuovo stato planetario in evoluzione. E l'impatto sarà avvertito da tutte le generazioni umane a venire.

Circa l'autoreThe Conversation

Jan A. Zalasiewicz, Senior Lecturer in Paleobiologia, Università di Leicester e Mark Williams, professore di Paleobiologia, dell'Università di Leicester.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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