La più recente strategia per salvare le api è davvero vecchia

La più recente strategia per salvare le api è davvero vecchia

Nell'India nord-occidentale, le montagne dell'Himalaya si innalzano bruscamente dalle foreste di pini e cedri. I piedi della valle Kullu sono ricoperti di alberi di mele che iniziano a fiorire. È una fresca mattina di primavera, e Lihat Ram, un contadino nel villaggio di Nashala, mi mostra una piccola apertura in un alveare di legno appoggiata contro la sua casa. Miele nativo moro nero e giallo - Apis Cerana - Vola dentro e fuori.

Per secoli gli alveari hanno fatto parte dell'architettura delle case di montagna qui, costruite nelle spesse mura esterne. Tradizionalmente colonie selvagge di api hanno trovato l'alveare da soli, oppure i contadini hanno portato un ceppo con un alveare nella foresta circostante, così gli abitanti potevano aprire botteghe nel villaggio e produrre miele per i loro caretakers umani.

Ma negli ultimi anni quelle colonie selvagge sono diventate sempre più rare in questa valle, dove 90 per cento degli agricoltori sono piccoli proprietari terrieri. L'agricoltura moderna ha sostituito le foreste naturali e le diverse colture di fattorie di sussistenza quasi esclusivamente con una sola varietà di mele - deliziosa deliziosa, favorita sul mercato. Produrre questa frutta ad alta domanda ha migliorato le condizioni economiche per gli agricoltori della valle di Kullu. Ma ha anche contribuito a un ambiente insostenibile per gli impollinatori. Analogamente ad altre situazioni in tutto il mondo, un mix di monocromia, cambiamenti climatici, malattie, cambiamenti nelle pratiche del suolo, uso di pesticidi, deforestazione, perdita di habitat e una popolazione umana esplosiva che sta tassando le risorse naturali della valle ha causato il declino delle popolazioni native di api. Con il declino, i raccolti frutteti sono diminuiti del 50 per cento.

Per colmare il divario di impollinazione, gli agricoltori che potevano permetterselo hanno iniziato ad assumere gli apicoltori dal vicino stato più caldo del Punjabi per portare alveari gestiti di api europee - Apis mellifera - a valle durante la stagione della fioritura delle mele. "Il problema è che gli agricoltori poveri stanno pagando per un servizio ecosistemico che l'ape madrelingua in precedenza ha fornito gratuitamente", dice Pradeep Mehta, responsabile della ricerca e del programma per Earthwatch Institute in India. Non solo, ma l'introduzione di api mellifere non native può portare con sé malattie e competizione per le fonti di nettare, riducendo ulteriormente alcune popolazioni di api native e derubando ecosistemi di grande biodiversità.

Ora, tuttavia, gli scienziati stanno arruolando la natura per trasformarla in questo remoto angolo del mondo. Il progetto di ricerca sugli ecosistemi dell'Himalaya - una collaborazione tra scienziati, abitanti del villaggio di Nashala e volontari internazionali come me portato da Earthwatch - sta studiando l'impollinazione in quest'area e applicando quanto appreso a livello di azienda agricola. L'anno scorso, il gruppo ha iniziato a ripristinare i tradizionali servizi di impollinatori con corsi di formazione e lo stoccaggio di nuovi alveari con api mellifiche autoctone asiatiche, nonché l'introduzione di pratiche modificate, come l'utilizzo di un estrattore per raccogliere il miele piuttosto che gli alveari, che aumentano la capacità delle api di prosperare sotto le loro circostanze moderne.

Per nutrire le api asiatiche durante la stagione della crescita, i contadini del villaggio di Nashala hanno iniziato a diversificare nuovamente le loro fattorie. Aglio, cipolla, cavolfiore e varietà di fiori selvatici che gli impollinatori hanno dimostrato di preferire nella ricerca sul campo ora crescono sotto i meli - dopo la fioritura degli alberi. La strategia di fioritura distribuita mantiene le api concentrate sull'impollinazione delle mele durante la loro breve stagione di fioritura, fornendo al tempo stesso una varietà di fonti di nettare che aiutano a mantenerle durante il resto della stagione di crescita.

Revival In corso

In tutto il mondo, la coltivazione e la collaborazione con le api native attraverso l'apicoltura tradizionale sta rapidamente diventando un danno collaterale alla modernizzazione. L'agricoltura industriale impiega solo una manciata di specie di impollinatori per sostenerlo, per lo più superbe a basso impatto e bombi trasportati da una fattoria all'altra per fornire l'impollinazione quando e dove necessario.


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Spostamento di colonie gestite non nativi ha dimostrato, specie non native però- rischiosi possono diffondere la malattia a quelli nativi, riducendo le popolazioni di api autoctone. Questo a sua volta può rendere l'intero sistema di impollinazione meno resistente. Come Karen Wright, uno scienziato nativo-ape presso l'Università del New Mexico, dice, "le api non nativi sono come Walmart, api native sono come negozi mom-and-pop. Quando si desidera che un elemento di specialità, se non si può ottenere a Walmart, sei fuori di fortuna quando i negozi mom-and-pop andare fuori dal mercato. "

Ripristinando l'apicoltura, gli agricoltori ad aumentare il numero di api locali disponibili non solo per impollinare i raccolti, ma anche per rivendicare il proprio ruolo come parte integrante degli habitat circostanti.Ora, però, c'è una ripresa in atto - un risveglio al valore delle pratiche di sussistenza-api-alimentando nativi di tutto il mondo. Come nella valle di Kullu, gli agricoltori stanno iniziando a riconoscere impollinatori locali come partner preziosi nelle loro imprese e ancora una volta coltivano attivamente api. Ripristinando l'apicoltura, gli agricoltori ad aumentare il numero di api locali disponibili non solo per impollinare i raccolti, ma anche per rivendicare il proprio ruolo come parte integrante degli habitat circostanti.

"Rinnovare queste pratiche aiuterà nella conservazione degli impollinatori e aiuterà anche a sostenere l'agricoltura nella regione", afferma Mehta.

Stingless in Messico

I residenti della penisola dello Yucatan in Messico hanno allevato api senza pungiglione per mille anni, secondo i registri culturali. Tradizionalmente, gli apicoltori maya hanno raccolto le api, che chiamano xunan kab (Signora reale), dalla foresta tagliando gli alberi e portare a casa alveare in una porzione del tronco. La piccola quantità di miele prodotto, da uno a due litri (0.3 di galloni 0.5) all'anno, è stato usato per scopi medicinali, e le regine avuto un ruolo nelle pratiche cerimoniali.

Gli anziani maya passavano la loro conoscenza dell'apicoltura a un parente interessato. Mentre la modernità ha travolto la cultura, la pratica è passata di moda. "I bambini non sono interessati alle cose tradizionali", afferma David Roubik dello Smithsonian Tropical Research Institute. Dal momento che gli 1980s, Roubik, insieme all'entomologo dell'Università dell'Arizona Stephen Buchmann e Rogel Villanueva-Gutiérrez, scienziato ricercatore presso il Colegio de la Frontera Sur in Messico, ha studiato l'apicoltura maya e le api sting native del genere Melipona nella Zona Maya, una regione designata dal governo nello Yucatan dove i Maya mantengono uno stile di vita tradizionale. I nuovi apicoltori sono per lo più interessati a fare soldi, e per questo si rivolgono a un'ape commerciale, un ibrido di api europee e africane che estrae chili 100 (40 a 50) di miele per colonia all'anno.

Quello che si sta perdendo è il ruolo importante delle api native nell'ecosistema locale. "Le api senza pungiglione visitano e impollinano preferenzialmente la chioma degli alberi nativi della foresta, a differenza delle api introdotte - Apis mellifera - che tendono a impollinare le piante infestanti introdotte a livello del suolo ", afferma Buchmann. "Queste api sono di vitale importanza per la conservazione di alberi nativi e altre piante nella Zona Maya".

Sul lato orientale della penisola dello Yucatan, dove vaste aree di foreste native sono ancora intatti, gli scienziati interessati a ripristinare tale funzione stanno lavorando con gli agricoltori maya per rilanciare l'apicoltura tradizionale. studi a lungo termine dei ricercatori di popolazioni di api e le indagini di apicoltori in villaggi maya remoti hanno dimostrato che la pratica non viene più tramandata attraverso le famiglie. Per contribuire a preservare una tradizione che hanno visto come essenziale per prevenire l'estinzione locale di queste api senza pungiglione Buchmann, Roubik, Villanueva-Gutierrez e altri colleghi della University of Yucatan iniziato workshop annuali di formare una nuova generazione di apicoltori.

"Ci alleniamo e lavoriamo con i tecnici maya per dare corsi e workshop su come gestire e proteggere il Melipona ape. Forniamo colonie a persone che stanno appena iniziando e costruiscono case di api, chiamate meliponaries, che hanno tutte le caratteristiche dei meliponari tradizionali Maya ", dice Villanueva-Gutiérrez. Buchmann, Roubik e Villanueva-Gutiérrez hanno anche pubblicato un stingless guida apicoltura in spagnolo e Maya e un video sull'apicoltura Maya. La speranza è che gli apicoltori esperti aumenterà il numero di colonie attraverso la loro suddivisione.

Tradizionalmente gli uomini tendevano le api in villaggi maya, ma i collettivi apicoltori delle donne sono sorti da questi nuovi sforzi. La docile natura delle api la rende un'appeal aggiunta a una fattoria di famiglia sul retro. Il noto valore medicinale del miele e l'imballaggio accattivante consentono di ottenere più denaro per litro sul mercato rispetto al miele di api commerciali. Per alcune madri, è sufficiente pagare per l'istruzione del loro bambino.

I workshop aiutano gli apicoltori a riconoscere che il miele è solo una parte del beneficio. "Rendiamo le persone consapevoli dell'importanza delle api per la conservazione della foresta e anche dell'importanza della foresta per l'esistenza delle api", afferma Villanueva-Gutiérrez.

In questo modo, le api senza pungiglione stanno aiutando a sostenere gli apicoltori Maya con la vendita di miele, e gli apicoltori Maya stanno aiutando a sostenere non solo le api senza pungiglione ma anche l'integrità ecologica della penisola dello Yucatan.

Belligeranza benefica

In Tanzania, le pratiche tradizionali si sono concentrate sulla raccolta di miele selvatico piuttosto che sulla conservazione di alveari gestiti, afferma Noah Mpunga, uno zoologo della Wildlife Conservation Society. Gli agricoltori cercano nella foresta gli alveari, poi accendono i mazzi d'erba per fumare le aggressive api mellifere africane dalle loro arnie prima che raccolgano il miele. A volte gli incendi gocciolano sul terreno e incendiano le foreste, distruggendo l'habitat e gli alveari.

Una nuova Progetto Elefanti e api, Nato da un'idea di biologo Lucy King, mira a sostenere i piccoli agricoltori con redditi derivanti da vendita di miele e ridurre i conflitti uomo-elefante mettendo la natura bellicosa di api africane a buon uso.

Usando alveari tradizionali o moderni alveari da bar, che consentono agli agricoltori di raccogliere il miele senza danneggiare la colonia, il progetto aiuta a creare recinti alveari intorno alle piccole fattorie. Gli elefanti che migrano osservando la vegetazione fresca e verde nelle piccole fattorie si imbattono in fili che collegano alveari, mobilitando le api. Solo il suono delle api che ronza mette in fuga gli elefanti.

I piccoli agricoltori traggono beneficio non solo dalla protezione degli elefanti che hanno offerto le loro colture, ma anche dai servizi di impollinazione aggiunti che le api forniscono e dalla raccolta del miele abbondante. Benefici della biodiversità locale- Il programma incoraggia gli apicoltori a creare e proteggere le risorse di foraggio per le api native piantando fiori di campo tra le loro colture e conservando le foreste native vicine.

La ricerca mostra che strategie di conservazione proattive come questa possono mantenere le condizioni favorevoli e le popolazioni di api native in tutta l'Africa, e la pratica si sta diffondendo in altri luoghi in cui gli elefanti sono un problema.

Mantenerlo locale

Di ritorno in India, seguo la Lihat Ram attraverso gli stretti sentieri del villaggio di Nashala. Alcuni alveari murari e di tronchi ronzano di colonie di api asiatiche attive. Passiamo donne in abiti colorati che piantano colture orticole nei loro cantieri. Nei frutteti, i fiori cominciano a fiorire sotto i meli. Api mellifere, api solitarie native, mosche e farfalle svolazzano sull'impollinazione dei fiori di melo.

Che si tratti di assaggiare una nuova varietà di mele della Kullu Valley, utilizzando il miele della Royal Lady come lozione per la pelle nella Zona Maya, guardando gli elefanti africani fare una deviazione per le colline o qualcos'altro altrove, gli impollinatori nativi hanno molto da offrire allo stesso modo agli umani e agli ecosistemi locali . Includere le pratiche tradizionali di apicoltura negli sforzi per la conservazione delle api potrebbe essere esattamente ciò di cui abbiamo bisogno per mantenere i nostri sistemi agricoli, le foreste e gli agricoltori fiorenti.Visualizza la homepage di Ensia

Circa l'autore

Christina Selby è una scrittrice freelance scientifica e ambientale con sede a Santa Fe, nel New Mexico. Scrive di scienze della conservazione, biodiversità, impollinatori e sviluppo sostenibile. Il suo lavoro è apparso in Lowestoft Chronicle, Giornale dei soldi verdi, Madre Terra Living andelsewhere. twitter.com/christinaselby christinamselby.com

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia


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