Possiamo ripristinare gli ecosistemi danneggiati della Terra

Possiamo ripristinare gli ecosistemi danneggiati della Terra

La Terra è in una crisi di degrado del territorio. Se dovessimo prendere all'incirca un terzo della terra del mondo che è stato degradato dal suo stato naturale e combinato in una singola entità, questi "Stati federati di Degradia" avrebbero un continente più grande della Russia e una popolazione di oltre 3 miliardi, in gran parte costituito dalle persone più povere e emarginate del mondo.

La portata e l'impatto del degrado della terra hanno spinto molte nazioni a proporre obiettivi ambiziosi per risolvere la situazione: ripristinare la fauna selvatica e gli ecosistemi danneggiati da processi come la desertificazione, la salinizzazione e l'erosione, ma anche l'inevitabile perdita di habitat dovuta all'urbanizzazione e all'espansione agricola.

In 2011, l' Partnership globale per il ripristino delle foreste e del paesaggio, una rete mondiale di governi e gruppi di azione, ha proposto il Bonn Challenge, che mirava a ripristinare 150 milioni di ettari di terreno degradato da 2020.

Questo obiettivo era esteso a 350 milioni di ettari da 2030 al summit sul clima dell'2014 di settembre a New York. E al punto di riferimento dello scorso anno Parigi colloqui sul clima, Nazioni africane impegnate per un ulteriore 100 milioni di ettari di restauro da parte di 2030.

Questi obiettivi ambiziosi sono essenziali per concentrare lo sforzo globale su sfide così importanti. Ma sono focalizzati sui giusti risultati?

Per i progetti di restauro, misurare il successo è cruciale. Molti progetti utilizzano misure troppo semplicistiche, come il numero di alberi piantati o il numero di steli di piante per ettaro. Questo potrebbe non riflettere il reale successo dell'ecosistema.

Nel frattempo, dall'altra parte della scala ci sono progetti che puntano a risultati come "migliorare l'integrità dell'ecosistema" - affermazioni materne prive di significato per le quali il successo è troppo complesso da quantificare.


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Una risposta a questo problema è stata la diffusa raccomandazione che i progetti di restauro dovrebbero mirare a riportare gli ecosistemi nello stato in cui si trovavano prima che iniziasse il degrado. Ma suggeriamo che questa linea di base è un'aspirazione nostalgica, simile al ripristino del "giardino dell'Eden".

Bello, ma non particolarmente realistico. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsUn approccio non realistico

L'emulazione degli habitat di pre-degradazione è irrealistica e proibitivamente costosa e non riconosce i cambiamenti ambientali attuali e futuri. Mentre una linea di base che prescrive un elenco di specie pre-degradazione è un buon punto di partenza, non tiene conto della natura in continua evoluzione degli ecosistemi.

Invece di una linea di base del "Giardino dell'Eden", suggeriamo che i progetti di restauro dovrebbero concentrarsi sulla creazione di ecosistemi funzionali che forniscono utili servizi ecosistemici. Ciò potrebbe essere fatto migliorando la stabilità del suolo per contrastare l'erosione e la desertificazione, o piantando specie radicate per mantenere la falda freatica e ridurre la salinità del terreno asciutto, o stabilendo habitat di impollinatori selvatici intorno a colture impollinatrici come mele, mandorle e erba medica seme.

Gli ecosistemi naturali sono sempre stati in flusso - anche se più da quando gli esseri umani sono venuti a dominare il pianeta. Le specie migrano costantemente, si evolvono e si estinguono. Le specie invasive possono essere così prevalenti e naturalizzate da essere impossibilmente costose da rimuovere.

Di conseguenza, la terra assegnata ai progetti di restauro è spesso così alterata dal suo stato pre-degrado che non servirà più come habitat per le specie che una volta vivevano lì. Molte specie locali e autoctone possono essere proibitivamente difficili da allevare e rilasciare.

E i cambiamenti climatici attuali potrebbero richiedere l'uso di genotipi non locali e persino specie autoctone non locali per migliorare i risultati del restauro. Approcci più recenti e lungimiranti possono comportare la generazione di nuovi pool genetici o persino di nuovi ecosistemi.

I progetti dovrebbero concentrarsi su obiettivi rilevanti per i loro obiettivi generali. Ad esempio, se viene stabilito un progetto di restauro per migliorare i servizi di impollinazione, l'abbondanza e la diversità degli insetti impollinatori potrebbero essere la sua metrica del successo. Mentre discutiamo corrispondenza con la rivista scientifica Natureil restauro dovrebbe concentrarsi sull'aiutare a creare ecosistemi funzionali e autosufficienti che siano resistenti ai cambiamenti climatici e forniscano benefici misurabili sia alle persone che alla natura.

Un esempio eccellente di un progetto di restauro di successo su vasta scala con risultati mirati è il Brasile in corso Patto di restauro della foresta atlantica. Questo si è impegnato a ripristinare 1 e 2020 milioni di ettari da 15 per milioni di ettari di foresta atlantica.

Questo progetto ha obiettivi chiari. Questi includono il ripristino della biodiversità locale (per la conservazione e l'uso umano, compresi legname e prodotti forestali non legnosi); migliorare la qualità dell'acqua per le comunità locali; aumentare lo stoccaggio di carbonio; e persino la creazione di frutteti da seme che possono essere raccolti in modo sostenibile o utilizzati per fornire più semi per la semina come parte del restauro.

Questo progetto ha chiari obiettivi sociali oltre a quelli ecologici. Ha creato nuovi posti di lavoro e opportunità di reddito. Le comunità locali stanno contribuendo alla raccolta e alla propagazione delle sementi, mentre il progetto offre incentivi ai proprietari terrieri affinché rispettino le leggi contro la deforestazione. Per le foreste, questo è il tipo di approccio pragmatico che porterà più frutti.

Riguardo agli Autori

Martin Breed, ARC DECRA Fellow, Accademia cinese delle scienze

Andrew Lowe, professore di Biologia della conservazione delle piante, Accademia delle scienze cinese

Nick Gellie, PhD Candidate, Chinese Academy of Sciences

Peter Mortimer, professore associato, Accademia delle scienze cinese

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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