Più di una regina della bellezza I nostri parchi nazionali conservano la nostra storia e cultura

Più di una regina della bellezza I nostri parchi nazionali conservano la nostra storia e cultura

Ad agosto 25, 2016, il National Park Service (NPS) celebrerà il suo Compleanno 100th. Ma cos'è una festa senza persone? Infatti, mentre molti americani pensano ai parchi nazionali come luoghi in cui vivere la natura, conservano anche risorse uniche che raccontano storie sulla vita quotidiana delle persone e sui loro viaggi americani.

Oltre a proteggere le meraviglie naturali, come i geyser del Parco Nazionale di Yellowstone, il National Park Service è incaricato di preservare le risorse culturali che sono rilevanti per le comunità viventi. Molti degli oltre 400 siti nel sistema del parco nazionale sono depositi di storia e patrimoni di persone e comunità - alcuni noti, altri sottorappresentati - che danno forma al dialogo nazionale. In particolare negli ultimi decenni, NPS ha lavorato per mostrare una vasta gamma di storie umane che ci aiutano a capire il passato e il presente della nostra nazione.

Oggi il ruolo dei NPS nella conservazione dei beni culturali - raccogliere e interpretare storie sulle persone e sui molti modi in cui abitano i luoghi - è più importante che mai. Queste storie ci aiutano a vedere le nostre somiglianze e a capire meglio le nostre differenze come società. E questo lavoro aiuta NPS a raccontare una storia nazionale di rilevanza e significato per tutti.

Raccontare storie diverse

Il nostro sistema di parchi nazionali include molti dei siti e delle risorse culturali più importanti e, in alcuni casi, più contestati della nostra nazione. Esempi inclusi Jamestowne storico, dove iniziò la colonizzazione inglese del Nord America; il Trail of Tears National Historic Trail, che commemora la rimozione forzata del popolo Cherokee dalla Georgia, dall'Alabama e dal Tennessee; il Harriet Tubman Underground Railroad National Monument, che onora l'eroico lavoro di Tubman che ha portato le persone ridotte in schiavitù alla libertà; e il Manzanar National Historic Site, uno dei campi 10 in cui i cittadini giapponesi-americani furono internati durante la seconda guerra mondiale.

Più di recente, a giugno 24, 2016, il presidente Obama ha designato l'area intorno al Stonewall Inn a New York, dove le proteste hanno scatenato il movimento per i diritti di lesbiche, gay, bisessuali e transgender in 1969, come monumento nazionale.

Il presidente Obama annuncia la sua designazione dello Stonewall Inn e dell'area circostante come il primo monumento nazionale in onore della lotta per i diritti LGBT.


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Ognuno di questi siti collega il passato e il presente della nostra nazione in modi stimolanti e arricchenti. Come antropologo culturale, io lavorare con il National Park Service coinvolgere le comunità sottorappresentate nell'interpretazione del luogo e garantire che il nostro sistema di parchi abbracci e rispecchi le diverse esperienze.

Questo lavoro non riguarda solo la storia scritta e il conservare il passato. Il programma di etnografia del National Park Service, creato in 1981, si concentra su "persone viventi legate ai parchi da religione, leggenda, profondo attaccamento storico, uso di sussistenza o altri aspetti della loro cultura". Attraverso la consultazione e la ricerca, il programma lavora per garantire che voci e pratiche di questi le comunità sono ascoltate e prese in considerazione nel processo decisionale e amministrativo dei siti del National Park Service.

Conservare oggetti ed esperienze

Ad esempio, in 2010 ho condotto una ricerca nella Georgia sud-orientale rurale con studenti della University of South Florida (USF) che si sono concentrati sulla comunità di tiro con l'arco. Nostro studio ha documentato i ruoli di Archery come casa d'infanzia dell'ex presidente Jimmy Carter e sede del vescovo William Decker Johnson (1867-1936), che fu un eminente predicatore, educatore e fondatore del Johnson Home Industrial College, che iniziò con 1912 in Tiro con l'arco come scuola per giovani neri. Il tiro con l'arco è anche il sito della Chiesa episcopale metodista africana di San Marco (AME), la congregazione domestica di Johnson. San Marco rappresenta il cuore della comunità storicamente afro-americana che costituiva la maggioranza di Tiro con l'arco durante la fanciullezza del presidente Carter.

Abbiamo usato strumenti e metodi che hanno incoraggiato la partecipazione e hanno permesso alle persone di condividere le loro storie. Ciò includeva la conduzione di interviste e la raccolta di storie orali da ex residenti di Archery, incluso il presidente Carter. Inoltre, abbiamo partecipato a eventi della comunità come il festival annuale del primo maggio e visitato con persone nelle loro case, aziende e chiese.

Abbiamo documentato storie sull'agricoltura, la pesca, l'istruzione segregata e eventi speciali come riunioni di famiglia, partite di baseball e viaggi in treno. E abbiamo collegato queste storie con reperti di cultura materiale, come fotografie, resti di vecchi edifici, pozzi abbandonati e tombe, e con luoghi come depositi di treni, campi da baseball, stagni, alberi di pecan e pini. Insieme raccontano una storia di una piccola comunità rurale della Georgia che ha rilevanza nazionale.

Il nostro team ha anche tradotto alcune delle storie e delle informazioni raccolte in mappe, poster e altri prodotti visivi e digitalmente accessibili al fine di mostrare la comunità di Tiro con l'arco a persone che non conoscevano la sua storia e il suo patrimonio. Per esempio, con l'aiuto degli anziani della comunità, abbiamo esaminato il cimitero della chiesa di San Marco AME e abbiamo identificato quasi le tombe di 200, alcune delle quali in precedenza non erano state contrassegnate. Abbiamo creato una mappa dettagliata del cimitero con nomi associati e un database GIS (Geographic Information System) che mostra in modo digitale le informazioni elencate su ciascun marcatore tomba e mostra un'immagine di ogni tomba.

Mentre Archery continua a lavorare per preservare il suo passato e garantire il suo futuro, la conservazione e la gestione del cimitero dovrebbero rimanere un obiettivo chiave. È parte integrante della comunità di tiro con l'arco. Ad esempio, ci permette di vedere connessioni multigenerazionali e storie familiari allargate e riflettere su di esse, come quelle di Zenobia Wakefield, (1867-1962), ostetrica e membro di una famiglia fondatrice della comunità, e il vescovo William Decker Johnson. Il cimitero collega il passato al presente in modi tangibili e intangibili.

Il nostro lavoro di mappatura del cimitero, interviste etnografiche e altre attività di coinvolgimento della comunità perseguite come parte di questo progetto dimostrano il potere di integrare le conoscenze della comunità nella gestione delle risorse culturali e nelle iniziative di conservazione del patrimonio. Il National Park Service ha citato il nostro studio sulla etnostoria di tiro con l'arco nel suo 2015 Call to Action piano, che promette che nel suo secondo secolo, il sistema del parco "rappresenterà pienamente le comunità etnicamente e culturalmente diverse della nostra nazione" e aiuterà le comunità a proteggere i luoghi e gli oggetti che sono speciali per loro.

I materiali del nostro progetto di comunità di tiro con l'arco sono archiviati presso il sito storico nazionale di Jimmy Carter a Plains, in Georgia e sono esposti nella chiesa di St. Mark AME. Le nostre mappe e poster sono accessibili anche tramite USF Heritage Research Lab.

Quali posti possono dirci

Come mostra il nostro lavoro su Archery, possiamo trovare connessioni uniche e preziose al nostro passato in posti apparentemente senza pretese. Nel suo libro "Wisdom Sits in Places: Landscape and Language Among the Western Apache" (1996), l'antropologo Keith Basso cattura ciò che i luoghi possono significare per le persone e il modo in cui le persone ci aiutano a conoscere i luoghi. Basso scrive che:

"I luoghi possiedono una spiccata capacità di innescare atti di auto-riflessione, pensieri ispiratori su chi si è attualmente, o ricordi di chi era una volta, o riflessioni su chi si potrebbe diventare. E non è tutto. I pensieri basati sul luogo sul sé conducono comunemente a pensieri di altre cose - altri luoghi, altre persone, altre volte, intere reti di associazioni ".

La saggezza si trova nei luoghi e nelle storie le persone parlano di quei luoghi e delle vite che le persone vivono in quei luoghi. Forse dovremmo riconsiderare le linee artificiali che spesso attingiamo tra risorse naturali e culturali, tra risorse culturali tangibili e intangibili e tra risorse storiche nei musei e la conoscenza che possiamo trovare all'interno delle comunità, delle famiglie e delle loro esperienze vissute.

Il sistema del parco nazionale offre una finestra su storie di luoghi, persone ed esperienze. Questo lo rende, e le risorse culturali e i programmi di conservazione del patrimonio culturale degli NPS, in particolare quelli incentrati su comunità viventi coinvolgenti, sono risorse inestimabili per educare le generazioni future. Possiamo imparare tanto sul nostro viaggio americano da persone come il vescovo William Decker Johnson e comunità come Archery che possiamo sperimentare dal Grand Canyon o dalle montagne di Yosemite.

Circa l'autore

The ConversationAntoinette Jackson, professore associato di antropologia, University of South Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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