Perché agricoltori e allevatori pensano che la regola dell'acqua pulita dell'EPA sia troppo lunga

Perché gli agricoltori e i ranch temono che la regola dell'acqua pulita dell'EPA sia troppo lunga
Le buche della prateria nel Sud Dakota sono importanti aree di riproduzione e alimentazione per molti tipi di uccelli. Sotto la regola dell'acqua pulita, gli agricoltori non possono riempirli o smaltire gli inquinanti senza un permesso. Laura Hubers, USFWS / Flickr, CC BY

Il sito La regola dell'acqua pulita è un regolamento importante pubblicato dalla Environmental Protection Agency e dal Army Corps of Engineers in 2015. Lo scopo della regola è quello di chiarire quali corpi idrici e zone umide sono federalmente protetti ai sensi dell'Acqua Act.

Amministratore EPA Scott Pruitt ha condotto una causa multistatale contro la regola come procuratore generale dell'Oklahoma, e ha detto "il più grande colpo ai diritti di proprietà privata che l'era moderna ha visto".

Al Colorado Water Institute alla Colorado State University, lavoriamo in collaborazione con la fattoria e la comunità dei ranch per trovare soluzioni ai difficili problemi dell'acqua occidentale. Gli allevatori e gli allevatori spesso esprimono frustrazione per la protezione dei lavoratori a misura unica, sicurezza alimentare, benessere degli animali, immigrazione, specie a rischio di estinzione e normative ambientali. Quindi comprendiamo la loro preoccupazione che questa regola possa ulteriormente limitare le attività agricole sulla loro terra.

In particolare, temono che la regola dell'acqua pulita possa espandere le normative federali che influiscono sui loro diritti di proprietà privata. Tuttavia, le agenzie di regolamentazione e la comunità regolamentata devono conoscere i limiti della portata dell'Acqua pulita in modo che possano adottare misure appropriate per proteggere le risorse idriche. Se la regola viene eliminata, dovremo ancora sapere quali corpi idrici richiedono protezione secondo la legge.

Quali acque?

Il Clean Water Act di 1972 protegge le "acque degli Stati Uniti" da scariche non autorizzate che possono danneggiare la qualità dell'acqua per gli esseri umani e la vita acquatica. Tuttavia, lascia a EPA e al Corpo degli Ingegneri dell'Esercito la definizione delle acque coperte dalla legge.

Le agenzie e le corti concordano sul fatto che questo termine include "acque navigabili", come fiumi e laghi. Copre anche corsi d'acqua ad essi collegati, come paludi e zone umide. La questione centrale è quanto strettamente connesso un corpo idrico deve essere alle acque navigabili per cadere sotto la giurisdizione federale.

Collegamenti tra acque a monte e a valle. USEPA
Collegamenti tra acque a monte e a valle. USEPA

In 2001 e 2006, la Corte Suprema ha emesso sentenze che hanno ristretto la definizione di acque protette, ma ha usato un linguaggio confuso. Queste opinioni hanno creato incertezza normativa per agricoltori, allevatori e sviluppatori.

La Corte Suprema ha scritto nel caso 2006, Rapanos v. Stati Uniti, che se un corpo idrico avesse un "nesso significativo" per un corso d'acqua protetto federalmente - per esempio, se una zona umida fosse una certa distanza da una corrente navigabile ma avesse prodotto un flusso relativamente permanente alla corrente - allora era collegata e cadeva sotto la giurisdizione federale . Ma non è riuscito a definire chiaramente il test del nesso significativo per altre situazioni.

La regola delle acque pulite cerca di chiarire quali tipi di acque sono 1) protetto categoricamente, 2) protetto caso per caso o 3) non coperto. Ecco alcuni dei categorie chiave:

  • I tributari precedentemente sono stati valutati caso per caso. Ora sono automaticamente coperti se hanno caratteristiche di acqua corrente - un letto, una banca e un segno di acqua alta. Altri tipi, come acque aperte senza letti e banche, saranno valutati caso per caso.
  • Le "acque adiacenti", come le zone umide e gli stagni che sono vicino alle acque coperte, sono protette se si trovano entro confini fisici e misurabili stabiliti nella regola.
  • Le "acque isolate" non sono collegate alle acque navigabili, ma possono comunque essere ecologicamente importanti. La regola identifica i tipi specifici che sono protetti, come ad esempio buche della prateria e in California piscine primaverili.

orm in inverno e primavera e supporta molti tipi di animali e piante. Jeb Bjerke, CDFW

EPA stimato che la finale Clean Water Rule ha esteso i tipi di acqua soggetti alla giurisdizione del Clean Water Act di circa il 3 percento, o 1,500 acri a livello nazionale. Gli avversari pensano chiaramente che potrebbe essere molto più ampio - e fino a quando non vedranno la regola implementata sul paesaggio, le loro paure potrebbero avere qualche base di fatto.

Protezione dei canali di drenaggio?

I gruppi dell'industria e dell'agricoltura ritengono che la nuova regola definisca gli affluenti in modo più ampio. Vedono questo cambiamento come superfluo superamento di quello lo rende difficile per sapere cosa è regolato sulle loro terre.

Le fattorie occidentali sono cucite con canali che forniscono acqua di irrigazione critica durante la stagione di crescita. Questi canali e fossati distraggono l'acqua dai flussi e restituiscono l'eccesso attraverso un circuito di ritorno a valle, alimentato dalla gravità. Poiché sono aperti e non rivestiti, servono anche come fonti d'acqua per la fauna selvatica, gli ecosistemi e le falde acquifere sotterranee. E poiché sono collegati ad altri corpi idrici, gli agricoltori temono che potrebbero essere soggetti a regolamentazione federale.

L'unico modo per irrigare in superficie nelle valli occidentali senza intaccare i sistemi idrici locali sarebbe quello di stendere migliaia di chilometri di tubi pressurizzati, come quelli che trasportano l'acqua nelle città. Questo approccio sarebbe poco pratico in molte situazioni e incredibilmente costoso.

Più in generale, gli agricoltori e gli allevatori vogliono essere in grado di prendere decisioni sulla gestione della terra e delle risorse idriche senza ambiguità o dispendiose procedure burocratiche. Nonostante le assicurazioni dell'EPA, temono che la regola dell'acqua pulita possa includere fossati agricoli, canali e drenaggi nella definizione di "affluente".

Temono che l'EPA utilizzi un linguaggio vago nella regola per espandere il suo potere di regolare queste caratteristiche e cambiano il modo in cui sono attualmente gestite. Temono anche di diventare bersagli per cause legali avviate dai cittadini, che sono consentiti ai sensi della legge sulla pulizia delle acque. Inoltre, sono scettici sul fatto che i risultati apporteranno benefici significativi all'ambiente.

L'ex amministratore dell'APE, Gina McCarthy, ha affermato che la regola non grava indebitamente sugli agricoltori. "Proteggeremo l'acqua pulita senza ostacolare l'agricoltura e l'allevamento", McCarthy detto la National Farmers Union in 2015. "Le normali pratiche agricole come l'aratura, la semina e la raccolta di un campo sono sempre state esenti dal regolamento della Legge sull'acqua pulita; questa regola non cambierà affatto questo. "

Tutte le acque alla fine si connettono

Agricoltori e allevatori sono indipendenti dalla natura e credono di sapere cosa è meglio per la gestione della propria terra. Tendono ad essere contrari alla regolamentazione e credono che gli approcci volontari alla qualità dell'acqua forniscano la flessibilità necessaria per tenere conto delle variazioni specifiche del sito in tutto il paesaggio. Tuttavia, la scienza mostra che gli effetti relativamente minori ai margini di un campo possono aggregarsi su uno spartiacque in impatti cumulativi significativi e talvolta gravi.

Da una prospettiva ecologica, gli scienziati hanno a lungo capito che i corpi idrici superficiali e le acque sotterranee tributarie all'interno di uno spartiacque sono connessi nel tempo. Anche se ci vorranno anni, l'acqua si muoverà attraverso il paesaggio. Determinare quali tributari hanno un "nesso significativo" con le tradizionali acque navigabili dipende da come definisci "significativo".

Anche piccole aree umide e stagni intermittenti forniscono servizi ecosistemici a beneficio dello spartiacque più ampio. Le zone umide e i piccoli corpi idrici che sono geograficamente isolati dalla pianura alluvionale potrebbero comunque avere un impatto sulle acque navigabili come flussi di acque sotterranee o deflusso superficiale durante eventi di precipitazione intensi o prolungati.

In questo senso, tutta l'acqua scorre alla fine alla corrente. Come dozzina di eminenti scienziati delle zone umide ha scritto il mese scorso in un cortometraggio della sesta Corte d'appello del circuito degli Stati Uniti, che è revisione la regola dell'acqua pulita, "la migliore scienza disponibile dimostra in modo schiacciante che le acque [protette] in modo categorico nella regola delle acque pulite hanno significativi collegamenti chimici, fisici e biologici con le acque primarie".

Scienziati ed ecologi concordano sull'interpretazione del grado e della frequenza di questo tipo di connettività che richiede un'analisi site-by-site. Ora comprendiamo più chiaramente come corpi idrici isolati funzionano sul paesaggio come parte di un complesso più ampio e la nostra conoscenza può aiutare a chiarire in che modo i corpi idrici sono collegati direttamente. Ma decidere dove attingere la linea luminosa della certezza normativa potrebbe essere al di là del regno della scienza.

Se l'amministrazione Trump ritira o indebolisce la regola dell'acqua pulita, è probabile che lasci che i regolatori interpretino caso per caso se gli affluenti e le acque adiacenti sono coperti, come hanno fatto da 2006, ei proprietari di terra e acqua che indugiano su cosa possono fare con le loro risorse. Quindi alla fine, abrogare la regola non risponderà alla domanda di fondo: quanto si estende la protezione federale a monte.

Riguardo agli Autori

Reagan Waskom, Direttore, Colorado Water Institute, Colorado State University e David J. Cooper, Ricercatore senior e professore di studioso, Colorado State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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