Come il disgusto ci impedisce di vivere in modo sostenibile

Come il disgusto ci impedisce di vivere in modo sostenibile
Una prelibatezza messicana, chapuline (cavalletta). Diritti d'autore della foto: William Neuheisel. (CC 2.0)

Immagina, per un secondo, che la fetta di deliziosa torta che si scioglie in bocca sia stata fatta con farina macinata da insetti non cereali. O che il tuo profumo più seducente - forse un regalo speciale - contenesse ingredienti recuperati, una volta espulso udibilmente dagli intestini di qualcun altro.

La reazione viscerale e viscerale che potresti provare in questi scenari è una conseguenza del loro "fattore yuck" o della capacità di disgusto. Il disgusto è un'emozione che ci induce a rifiutare le cose - ed è per questo che possiamo aspettarci che ci sia poca richiesta per il tipo di "eau de toilette" sopra descritto.

Il disgusto si è evoluto come parte del nostro sistema immunitario comportamentale, ma ha anche un ruolo nei nostri giudizi sessuali e morali. Il più delle volte, il disgusto funziona bene. Per esempio ci incoraggia a non mangiare cibo avariato, che potrebbe farci stare male. È, tuttavia, uno strumento estremamente smussato. Mentre ci dà una risposta rapida e istintiva su come agire, si è evoluta per essere una risposta eccessivamente conservativa, che spesso sbaglia.

Le cose che imitano o hanno una connessione fisica o psicologica con fonti di disgusto, eppure non possono causarci danni, spesso ci fanno anche sentire disgustati. Questo è stato dimostrato per la prima volta in a serie di esperimenti classici dallo psicologo Paul Rozin negli 1980. Tra le altre cose, le persone in questi studi avevano meno probabilità di mangiare fudge a forma di feci di cani piuttosto che di dischi, o la zuppa di una padella nuova piuttosto che una ciotola.

Sostenibilità bastone nel fango

Lo stesso fattore di schifo è a problema per il consumo sostenibile. Quando ci vengono presentate delle scelte, ci suggerisce di scegliere l'opzione sicura e sterilizzata, confezionata e sterile: la mela simmetrica e senza difetti sulla sua brutta sorella. Questo ci porta ad aumentare gli sprechi piuttosto che a minimizzarli.

La nostra risposta disgustata è o sfruttata - per esempio nel pubblicità di prodotti per la pulizia - per farci sentire come se avessimo bisogno di consumare di più. Oppure agisce come una barriera irrazionale alle soluzioni sostenibili che sono razionali, ma innesca automaticamente un sistema emotivo primitivo e eccessivamente sensibile.

Questo include cose che aumentano la nostra esposizione a prodotti che hanno il potenziale di farci stare male, come la manipolazione pannolini riutilizzabili o compostaggio. Ma ci rende anche avversi a cose che non ci danneggiano, come frutta e verdura di forma atipica, o cibo fatto con proteine ​​di insetti o acqua purificata o medicine che sono state recuperate dalle acque di scarico.

Queste cose hanno caratteristiche che imitano i veri indicatori di malattia (asimmetria) o sono stati in contatto con cose che potrebbero farci ammalare (fogna). Quindi il nostro sistema di disgusto fallisce ed è difficile scavalcare, nonostante le informazioni razionali che questi oggetti siano sicuri da consumare.


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La scienza comportamentale può aiutare

Vi sono differenze individuali nel modo in cui le persone sensibili devono disgustarsi; alcune persone sono meno colpite di altre. Inoltre, le nostre risposte disgustose sono modellate dalla società, quindi ne vediamo molte variazione in ciò che diverse culture trovano disgustoso, come mangiare insetti. È anche il disgusto malleabile nei primi anni di vita, quindi il cambio generazionale nelle risposte disgustate non è raro.

Tuttavia, quando vengono stabilite risposte di disgusto, è stato dimostrato che sono state dimostrate sii più resistente al cambiamento di altre emozioni come la paura. Una volta che questo è successo, ci sono alcune tecniche della scienza comportamentale che possono aiutare.

Un approccio è quello di ridurre il disgusto che le persone provano attraverso il "mascheramento". Ad esempio, piuttosto che grilli al forno, aziende introdurre alimenti a base di insetti nella catena di fornitura del Regno Unito può contare su prodotti a base di proteine ​​di insetti di terra con confezioni che dissociano i loro ingredienti striscianti.

Un esperimento recente nel marchio è emerso che le persone erano molto più disposte ad usare e pagare di più per lo stesso prodotto descritto come "acqua riciclata" che "acque reflue trattate". Quindi presentare qualcosa in modo piacevole può fare la differenza.

Eppure, hai ancora il problema psicologico. L'idea è quella di mangiare insetti o l'idea di gargarismi trattati e le idee sono sufficiente per indurre le persone a rifiutare visceralmente qualcosa.

Un secondo approccio non si concentra sul cambiare quanto disgusto si prova qualcuno, ma su come lo pensano. Il modo più semplice è quello di educare le persone - farle prendere in considerazione quando si sentono disgustati da qualcosa se c'è dietro una discussione ragionata o un falso allarme? In psicologia, lo chiamiamo "rivalutazione".

Un terzo approccio è quello di sfruttare le emozioni che sono generalmente antitetiche al rifiuto basato sul disgusto, come la compassione. Il lavoro recente di Nathan Consedine e colleghi dell'Università di Auckland mostra che questo potrebbe funzionare comportamenti infermieristici che evocano il disgusto. Possiamo applicare gli stessi meccanismi facendo in modo che le persone provino compassione per i frutti e le verdure dall'aspetto strano che normalmente vengono sprecati ("non lasciarmi indietro"). O innescando la compassione per l'ambiente, sottolineando che è vulnerabile e in-bisogno o la nostra cura.

Quindi, nonostante i nostri istinti evolutivi, ci sono modi in cui possiamo superare il fattore critico per vivere in modo più sostenibile. Abbiamo solo bisogno di saperne di più su di loro.

Scopri di più sul fattore yuck e su come i rifiuti di una persona possono essere il tesoro di un'altra sul podcast di The Conversation, Il formicaio.

Circa l'autore

Philip Powell, ricercatore, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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