Perché le giacche in pile sono cattive notizie per l'oceano

Perché le giacche in pile sono cattive notizie per l'oceano

Le microfibre sono uno dei maggiori contributori all'inquinamento oceanico. Una nuova ricerca chiarisce come il lavaggio delle giacche in pile contribuisce al problema.

Un tipo di microplastica, simile alle micropellicole e alle microfibre diffamate e ampiamente bandite, è potenzialmente più problematico per l'oceano e altri corsi d'acqua. Non sono solo più densi, in grado di affondare mentre microsfere e altre materie plastiche galleggiano, ma anche in grado di passare attraverso reti e sistemi di filtrazione che catturano inquinanti plastici più grandi.

"... intorno a 100,000 di queste fibre può essere rilasciato da una singola giacca in ogni lavaggio."

E, come con altre microplastiche, vengono comunemente scambiati per cibo da una miriade di vita marina, interrompendo l'alimentazione e la digestione.

Studenti laureati presso l'Università della California, la Bren School of Environmental Science & Management di Santa Barbara hanno collaborato con Patagonia per sviluppare un protocollo che l'industria dell'abbigliamento possa utilizzare per comprendere meglio l'inquinamento da microfibra e il suo impatto e stabilire misure per attenuarlo.

Il team ha impiegato filtri per catturare e quantificare le fibre dalle macchine che lavavano gli indumenti a base di poliestere. Hanno poi intrapreso una serie di test.

Tra i loro risultati:


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  • Le lavatrici a caricamento dall'alto causano un maggiore spargimento rispetto ai caricatori frontali;
  • giacche vecchie perdevano più di nuove;
  • e le giacche di fascia alta hanno perso meno della varietà di budget che hanno testato.

"Abbiamo scoperto, secondo le nostre stime, che circa 100,000 di queste fibre può essere rilasciato da una singola giacca in ogni lavaggio", afferma Niko Hartline, primo autore dell'articolo. "Altri studi stanno venendo fuori con numeri più grandi, quindi c'è una vasta gamma in ciò che le persone hanno trovato. Ma 100,000 era coerente tra le giacche che abbiamo lavato, e questo è stato un po 'più di quello che è stato trovato in precedenza.

"L'impatto unico che le microplastiche hanno come sostanza inquinante è il loro accesso ai livelli trofici più bassi dell'oceano e dei corpi idrici in generale, gli alimentatori di filtri di tutti i tipi stanno introducendo queste cose nell'intestino", aggiunge Hartline. "Da lì ciò che fa è discutibile ... L'attenzione si sposterà probabilmente verso la quantificazione o almeno la descrizione dell'impatto che le microplastiche hanno nell'ambiente. Probabilmente vedremo più di quella superficie di ricerca nei prossimi anni. "

Hartline ei suoi co-ricercatori hanno suggerito che studi futuri potrebbero esaminare come la temperatura dell'acqua di lavaggio, la lunghezza del ciclo di lavaggio, la costruzione dell'abbigliamento e il tipo di detersivo possano influire sul distacco della fibra.

Nel frattempo, la professoressa Patricia Holden vede parallelismi con altre aree di ricerca e le vie da seguire per gestire il problema. "Le microfibre sintetiche, come i nanomateriali ingegnerizzati, vengono emesse dai beni di consumo in flussi di rifiuti", afferma. "Quando i tessuti hanno nanomateriali incorporati, vanno con le fibre. Migliorare la rimozione nei sistemi di trattamento dei rifiuti potrebbe essere un importante passo avanti per affrontare entrambi i problemi. "

Il lavoro appare nel diario Environmental Science & Technology.

Fonte: UC Santa Barbara

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