Un ambiente pulito e sano è un diritto umano?

Un ambiente sano è un diritto umano?
Kayaking the New River, Contea di Fayette, West Virginia. Ken Thomas / Wikimedia Commons

Abbiamo il diritto fondamentale di respirare aria pulita, bere acqua pulita e mangiare cibo sicuro? L'idea dei diritti umani ambientali è ricevendo crescente attenzione in tutto il mondo, guidato dalla nostra crisi ecologica globale. Ma gli Stati Uniti sono rimasti indietro codificare questi diritti in leggi e nel supportarli con successo.

Anche se questo può sembrare un problema per gli studiosi legali, ha un'importanza molto reale per regioni come Appalachia, dove lavoro. L'estrazione del carbone ha provocato danni ecologici e sanitari diffusi per oltre un secolo, insieme ad altre industrie come la produzione chimica e, recentemente, la produzione di gas naturale.

Molti americani vedono altrove le condizioni di salute ambientale dell'Appalachia con ambivalenza o completamente indifferenza classistae alcuni ci hanno scritto come "zona di sacrificio nazionale. "Ma le nostre lotte ambientali echeggiano i conflitti sul Dakota Access Pipeline, i Delta del fiume Niger giacimenti petroliferi e altri luoghi che stanno cercando di limitare i danni delle industrie estrattive.

In il mio lavoro, Ho proposto di riformulare le preoccupazioni degli Appalachi come una lotta per "diritti umani ambientali"- l'idea che tutte le persone abbiano diritto a un ambiente sano. Caratterizzare questi problemi come violazioni dei diritti umani ambientali può aprire nuove e rimedi legali più solidi. Significa anche che i danni ambientali saranno considerati più vigorosamente problemi morali. Li vediamo in quel modo a West Virginia University College of Law's nuovo Iniziativa di giustizia appalachiana, che sta lavorando per garantire un futuro migliore per la nostra regione.

sito di rimozione della montagna a Kayford, West Virginia
Il defunto attivista Larry Gibson guarda oltre una cresta in un sito di rimozione in cima a una montagna a Kayford, West Virginia, dove la sua famiglia possedeva proprietà.
Kate Wellington, CC BY-SA

Una nuova frontiera legale

L'idea dei diritti umani ambientali risale al movimento ambientale degli 1960 e 1970. Ne consegue altre concezioni più consolidate dei diritti umani, come ad esempio diritti civili e politici e diritti economici, sociali e culturalie spesso è classificato come parte di un cosiddetto terza generazione dei "nuovi" diritti umani.

Pochi accordi internazionali fare esplicito riferimento ai diritti umani ambientali. A livello nazionale, tuttavia, più di 100 Paesi in tutto il mondo hanno costituzioni che sanciscono in qualche misura i diritti ambientali, incluso Brasile e Kenia.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Solo una manciata di stati degli Stati Uniti, tra cui Pennsylvania e Hawaii, hanno costituzioni che incorporano esplicitamente i diritti ambientali. Inoltre, queste disposizioni sono state ampiamente stabilite decenni fa e ho avuto successo irregolare nella loro esecuzione.

Le sfide ambientali degli Appalachi

Appalachi è un classico esempio del "maledizione delle risorse naturali"- una teoria sviluppata dagli scienziati sociali per spiegare perché alcuni posti ricchi di risorse estraibili non riescono a svilupparsi. Secondo questa visione, al di fuori degli interessi di capitale che controllano queste risorse - negli Appalachi, grande carbone - esercita un potere enorme e spesso "catturare, "O co-opt, agenzie regolatorie.

L'industria del carbone ha profondamente sfruttato i nostri cittadini e danneggiato il nostro ambiente. L'esempio più estremo è l'estrazione mineraria in cima alle montagne, che spazza via le cime delle montagne per raggiungere le giunzioni di carbone e poi scarica i materiali di rifiuto nelle valli. Attraverso gli Appalachi centrali, la rimozione della cima della montagna è stata cancellata più di 500 montagne e 2,000 miglia di flussi di acqua di mare ecologicamente cruciali.

I residenti della Carolina del Nord criticano il loro governo statale per non aver sorvegliato l'inquinamento delle acque dai siti di stoccaggio delle ceneri di carbone.

La rimozione dei monti produce numerosi inquinanti, tra cui il selenio, l'arsenico e gli inquinanti atmosferici rilasciati durante l'estrazione e la lavorazione del carbone. Gli studi hanno associato a gravi rischi per la salute ambientale, tra cui tassi più elevati di difetti congeniti, cancro, malattie cardiovascolari e malattia respiratoria.

L'estrazione del carbone non è l'unica sfida. La frattura idraulica per il gas naturale nel Marcellus Shale è stata collegato a impatti negativi sulla salute. Il 2014 Fuoriuscita di prodotti chimici dal fiume Elk, che ha lasciato 300,000 cittadini appalachi senza acqua potabile per un massimo di nove giorni, ha messo in luce la nostra infrastruttura industriale obsoleta e la regolamentazione dell'industria debole.

Il cambiamento climatico minaccia anche la nostra regione. Molti osservatori ritengono che abbia avuto un ruolo storico Inondazioni della Virginia dell'Ovest e Incendi boschivi del Tennessee in 2016. Potrebbe anche contribuire alla diffusione di malattie infettive come La malattia di Lyme.

Diritti umani e ambiente negli Appalachi

Esistono due categorie di diritti: sostanziali - cose che abbiamo il diritto di avere - e procedurali - cose che abbiamo il diritto di fare. L'idea centrale dei diritti umani ambientali è che le persone hanno il diritto di vivere in un ambiente sano, pulito e sicuro. In genere, le società onorano questi diritti passando leggi che proteggere aria, acqua, suolo e cibo. Prevediamo inoltre, in particolare nelle democrazie, che le persone debbano essere in grado di ottenere informazioni, partecipare ai processi decisionali e cercare soluzioni legali per i danni ambientali come le fuoriuscite di rifiuti tossici.

Certamente, le leggi e le regolamentazioni sono di scarsa utilità se non vengono applicate con fermezza. La Pennsylvania ha adottato un emendamento alla sua costituzione in 1971 affermando che "la gente ha il diritto di pulire l'aria "e" l'acqua pura ". Richiede inoltre che lo stato funga da fiduciario delle risorse naturali pubbliche "a beneficio di tutte le persone". Per anni le corti della Pennsylvania hanno attribuito un peso relativamente leggero a questa disposizione.

Ma nel giugno di quest'anno, la Corte Suprema della Pennsylvania ha stabilito un'interpretazione più ampia dell'emendamento ambientale in una questione relativa a petrolio e gas. Questa decisione in un caso che ha sfidato il lucroso business del fracking era a precedente incoraggiantee mostra il valore di difendere il diritto delle persone ad un ambiente sano.

Semi di resistenza

Gran parte della copertura mediatica degli Appalachi è classista e unidimensionale. Ad esempio, durante la campagna presidenziale 2016 la regione è stata descritta come un blocco unificato di "Paese di Trump, "Anche se in realtà è molto di più socialmente e politicamente complesso.

Infatti, un rete densa di attivisti di base e cittadini ordinari Appalachi ha lungo contestato ingiustizie ambientali, esemplificate dalla lunga e aspra lotta contro il Big Coal. Ma questi sforzi raramente sono riconosciuti nei media nazionali o sfruttati in modo reale e duraturo riforma legale.

Tuttavia, le campagne locali hanno vinto alcune importanti vittorie. Attivismo vigoroso negli 1960 e 1970 direttamente contribuito al passaggio del Legge sul controllo e la bonifica di superficie di 1977 - la prima importante legge federale che regola gli impatti ambientali dell'estrazione del carbone. Più recentemente, una serie di organizzazioni statali e regionali hanno combattuto per assicurare almeno l'applicazione parziale da parte dei tribunali federali delle leggi ambientali contro le operazioni di rimozione delle cime delle montagne.

Gli Appalachi sono adatti per un approccio ascendente, criticamente informato approccio che si concentra sui diritti umani a livello di base. Discutere dei diritti a livello locale offrirà alle persone l'opportunità di descrivere i danni specifici che hanno subito da attività come la rimozione delle montagne e il fracking. Aiuterà anche a promuovere democrazia partecipativa per i cittadini a cui è stata a lungo negata un'autodeterminazione reale.

Giustizia ambientale dovrebbe essere un tema centrale di questo sforzo. Come gli studiosi hanno mostrato, i danni ambientali non sono distribuiti in modo uniforme nella società. Invece, i gruppi marginalizzati in genere soffrono più pesantemente. Negli Appalachi e negli Stati Uniti, i danni ambientali influenzare in modo sproporzionato comunità a basso reddito, una donna, minoranze e le persone anziane.

Lavorare insieme

Il Iniziativa di giustizia appalachiana presso la West Virginia University produrrà borse di studio, condurrà attività di advocacy e offrirà servizi legali diretti e di sensibilizzazione alle comunità appalachiane. Il nostro obiettivo è aiutare le persone nella nostra regione chiedere leggi e azioni che in realtà garantisce il diritto ad un ambiente appalachiano sano.

Perseguire i diritti umani ambientali nelle sfide degli Appalachi stereotipi controproducenti riguardo al presunto isolamento della nostra regione. Gli appalachi non sono alcuni "altra America": Siamo fondamentalmente interconnessi con gli Stati Uniti e il resto del mondo ecologicamente, economicamente e socialmente.

The ConversationLe nostre sfide riflettono i mali profondi di un regime economico globale che valuta la crescita perpetua della giustizia ambientale e sociale. Promuovere i diritti umani ambientali negli Appalachi può aiutare a rivelare questa verità essenziale e costruire un futuro più giusto e sano.

Circa l'autore

Nicholas F. Stump, membro della facoltà di biblioteca, West Virginia University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = diritti umani ambientali; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}