Perché non dovresti mai guidare in acque alluvionali

Perché non dovresti mai guidare in acque alluvionali

Le inondazioni che parti inondate di Victoria durante il fine settimana sono gli ultimi nella storia lunga dell'inondazione dello stato, in seguito alle inondazioni principali in 2010, 2011, 2012 e 2016. In tutti questi eventi, i servizi di emergenza sono in standby per salvare gli automobilisti che guidano nelle acque alluvionali e rimangono bloccati o spazzati via - con conseguenze potenzialmente fatali.

La maggior parte dei 178 decessi correlati all'inondazione da 2000 sono stati una conseguenza degli automobilisti che guidano nelle acque di piena.

Sebbene vi sia un crescente numero di ricerche sul processo decisionale delle persone che scelgono di entrare nelle acque alluvionali, finora sono state fatte poche ricerche sui fattori che rendono alcuni tratti di strada più pericolosi di altri.

Perché le persone guidano nelle acque di piena? Spesso stanno cercando di andare o dal lavoro, o svolgere mansioni legate al lavoro come ad esempio sondare terreni agricoli o guidare camion. È difficile giudicare la profondità e la velocità dell'acqua, o dire se ci sono detriti o danni sotto la superficie. Un semplice errore di giudizio può rivelarsi fatale, motivo per cui i servizi di emergenza mettono in guardia contro la guida attraverso le inondazioni anche quando le condizioni sembrano benigne.

La nostra ricerca, realizzato da Risk Frontiers, Macquarie University e dal Centro di ricerca cooperativa per i fuochi d'artificio di Bushfire e Natural Hazards (CRC), è tra i primi a considerare l'influenza delle caratteristiche della strada sulle morti per inondazione.

Abbiamo analizzato le caratteristiche della strada nei siti 21 nel NSW, nel Victoria, nell'Australia occidentale e nel Queensland, dove si sono verificati decessi causati dalle inondazioni durante l'automobilismo da 2010. Abbiamo scoperto che alcune strade sono chiaramente più pericolose di altre.

Diversi fattori aumentano il pericolo di un particolare tratto di strada, tra cui:


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  • piccola dimensione del bacino a monte
  • l'assenza di barriere stradali
  • la profondità delle inondazioni vicino alla carreggiata
  • assenza di illuminazione stradale
  • immergendo il grado della strada
  • mancanza di cordoli e grondaie
  • incapacità degli automobilisti di girarsi facilmente.

Ciascuno di questi fattori è stato osservato in almeno la metà dei casi che abbiamo studiato. Tuttavia, questi tipi di profili di rischio non sono in gran parte considerati negli approcci di pianificazione delle emergenze o di gestione delle alluvioni, che tendono a concentrarsi sul rischio di inondazioni urbane. Il gran numero di sezioni stradali soggette a inondazioni significa che dobbiamo dare la priorità a quelle strade che hanno più bisogno di miglioramenti di sicurezza.

Minaccia rapida

In otto dei siti che abbiamo studiato, i servizi di emergenza oi passanti erano sul posto in pochi minuti, sia per tentare il soccorso o per chiedere assistenza. Ciò suggerisce che le condizioni stradali in alcune località sono così pericolose che i primi soccorritori non saranno in grado di aiutare se un veicolo viene immerso o spazzato via.

Al 12 dei nostri siti di studio, al momento dell'incidente era probabilmente presente la segnaletica per l'allagamento della strada. (Dato che le nostre valutazioni sono state fatte qualche tempo dopo la morte, dobbiamo utilizzare le migliori informazioni disponibili, che presentano un piccolo grado di incertezza sul fatto che la segnaletica potrebbe essere cambiata.)

I marker di profondità erano i più comuni, seguiti dai cartelli "Road subject to flooding". Ciò suggerisce che alcuni automobilisti ignorano, interpretano erroneamente o non notano i segnali di pericolo, o che i segni possono essere danneggiati, persi o oscurati dopo l'installazione. Suggeriamo che la segnaletica dovrebbe essere migliorata in aree identificate come ad alto rischio.

La difficoltà di girare un veicolo in molti siti sottolinea l'importanza di incoraggiare gli automobilisti a pianificare in anticipo, piuttosto che prendere una decisione rapida per entrare nelle acque di piena.

Quando si prevedono condizioni meteorologiche avverse, gli automobilisti devono pianificare i viaggi in anticipo, con l'aiuto di informazioni stradali aggiornate da una fonte autorevole come la Sito web VicRoads.

Dato che molti automobilisti entrano nelle acque di scarico per scopi lavorativi, i datori di lavoro hanno anche la responsabilità di promuovere un comportamento di guida sicuro.

The ConversationQualunque siano le ragioni esatte, tutte le morti nei nostri siti di studio sono avvenute in ultima analisi perché qualcuno ha deciso di guidare nell'alluvione. Il nostro studio ha dimostrato che le strade variano notevolmente in sicurezza. L'acqua potrebbe sembrare superficiale e facile da negoziare, ma non si può mai essere completamente sicuri. Per questo motivo, l'opzione più sicura è sempre quella di stare bene.

Circa l'autore

Andrew Gissing, Adjunct Fellow, Università di Macquarie

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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