Come gli animali e le piante si ingannano e ingannano

Come gli animali e le piante si ingannano e ingannano
Tricky: la farfalla Kallima inachus ricorda una foglia morta.
Photo credit: Peellden, Wikimedia

Mentre la notte si chiude in Kentucky, un piccolo ragno paffuto forma una linea di seta tra due piante. Poi si muove lungo il suo "filo trapezio" e aspetta. Dopo un po 'una falena si avvicina nel raggio d'azione, e il ragno scatena una palla appiccicosa che si muove, intrappolando la falena e tirandolo dentro per essere mangiato. L'attaccante è un ragno di bolas, e caccia con un odore che corrisponde esattamente alla composizione chimica dei feromoni femminili che si accoppiano. La falena maschio è attirata, ma invece di ottenere un compagno, viene mangiato.

I ragni bolas sono solo uno dei tanti animali e piante altamente abili a prosperare attraverso l'inganno e l'inganno. Charles Darwin e il suo contemporaneo Alfred Wallace entrambi hanno apprezzato le funzioni dell'inganno nella loro teoria dell'evoluzione. Tuttavia, la scienza moderna ha iniziato a scoprire quanto possano essere subdole molte specie.

Uno degli usi principali dell'inganno in natura è assicurare il cibo. Il drongo a coda forcuta è un uccello trovato nell'Africa australe che si nasconde attorno alle specie viventi in gruppo, compresi i suricati, e potrebbe a prima vista apparire utile perché suona come un allarme quando si avvicina un predatore. Tuttavia, il più delle volte il Le chiamate di drongo sono fatte quando non ci sono predatori. Il drongo osserva un meerkat che scava uno scarafaggio succoso e poi fa una falsa chiamata d'allarme, che fa scappare il meerkat, permettendo all'uccello di piombare giù e reclamare la preda per se stesso. L'allarme richiama l'uso dei dronghi e imita anche quelli creati dagli animali sfruttare.

Ladri e ladri

Ma rubare il cibo sembra benigno rispetto all'inganno dei predatori, che usano mimetismo e allettamento per attirare le vittime direttamente nelle fauci della morte. Molti spider per la creazione di siti Web utilizzano colori brillanti per attirare le prede e le piante carnivore utilizzano anche segnali e mimetizzazioni evidenti per attirare le vittime. La Venere acchiappamosche produce odori che imitano il cibo, attirando volae alcune piante di brocca hanno dimostrato di essere attraenti colori blu incandescente fluorescente. Questi segnali colorati funzionano sfruttando le "preferenze" che molti animali hanno nei loro sistemi sensoriali per essere attratti da stimoli appariscenti.

Il secondo uso dell'inganno è nella sopravvivenza, con il metodo più comune di mimetizzarsi. Ciò può comportare la corrispondenza tra il colore e il modello generale dell'ambiente o può essere molto più specialistico. Durante il suo viaggio di otto anni intorno all'arcipelago malese, Wallace incontrò la farfalla Kallima a Sumatra e fu sbalordito da quanto strettamente suo le ali combaciavano con il colore, la forma e la struttura delle foglie morte. Molti esemplari avevano persino segni che mimavano chiazze di muffa.

Assomigliare ad altri oggetti per la protezione è comune in natura. Molti hoverflies sono noti per apparire come api e vespe per evitare i predatori. Martin Stevens Alcune eccellenti prime prove dell'evoluzione e della selezione naturale furono fornite da Henry Bates, un entomologo che viaggiò in Amazzonia con Wallace. Bates ha notato che molti farfalle commestibili imitavano il colore e il comportamento delle specie tossichee lo erano evitato dagli aggressori. Un altro esempio eclatante sono i ragni saltatori, alcuni dei quali imita l'aspetto delle formiche, che i predatori evitano spesso a causa delle loro forti difese.

Istinto di sopravvivenza

Gli organismi imbrogliano anche per motivi riproduttivi. Le orchidee hanno una gamma sbalorditiva di approcci che usano per ottenere insetti per impollinare i loro fiori, senza offrire alcuna ricompensa. Un metodo è quello di attirare gli insetti maschi con odori e colori che assomigliano a un potenziale compagno, come orchidee d'api che attraggono le api maschi. Altre specie creano la falsa promessa del cibo. Un fiore dell'isola di Hainan, in Cina, riproduce i feromoni e l'aspetto delle api, attirando così un calabrone predatore feroce.


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E una volta raggiunto l'accoppiamento, ci sono giovani da curare. Il comune cuculo, un noto imbroglione, depone le sue uova nei nidi di altre specie, quindi i genitori adottivi allevano invece il pulcino del cuculo. Il cuculo spesso depone anche uova che imitano il colore e il disegno di quelli del loro ospite, quindi l'ospite non può dire la differenza.

Gli insetti possono essere ugualmente subdoli, visti nel comportamento di api cucùe le formiche audaci creatori di schiavi. I lavoratori di questi animali straordinari hanno spesso una sola funzione - razziare i nidi di altre specie di formiche e rubare la covata. Le formiche catturate si integrano quindi con la colonia ospite, eseguendo diligentemente tutti i compiti principali del nido, dalla pulizia e allevamento dei giovani alla difesa.

La lotta per sopravvivere e riprodursi è intensa per tutti gli organismi, e non dovremmo essere sorpresi dal fatto che i trucchi siano ovunque. Ciò che è notevole è la misura in cui gli animali e le piante si sfruttano a vicenda e il livello di sofisticazione coinvolto. La natura è un luogo brutale, quindi è una buona idea imbrogliare e ingannare se vuoi avere successo.

Circa l'autore

Martin Stevens è professore associato di Ecologia sensoriale ed evolutiva presso l'Università di Exeter. Il suo lavoro di ricerca copre una vasta gamma di argomenti, tra cui la visione animale (in particolare degli uccelli), la colorazione anti-predatore (mimetizzazione, segnali di allarme e occhiaie), parassitismo della covata aviaria ("cuculi") e la comunicazione e la colorazione degli animali in generale. Ha studiato una vasta gamma di gruppi tassonomici, inclusi uccelli, rettili, granchi, insetti, primati e persino umani, sia nel Regno Unito che all'estero (Africa, continente Europa, Sud-est asiatico). Ha anche scritto diversi libri, tra cui un nuovo libro di ascolto generale 'Trucchi e inganni'(2016, OUP).

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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