La scienza è chiara: dobbiamo iniziare a creare il nostro futuro a basse emissioni di carbonio oggi

La scienza è chiara: dobbiamo iniziare a creare il nostro futuro a basse emissioni di carbonio oggi

Questa ultima versione di relazione speciale dall'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha messo prove scientifiche sulla prima pagina dei giornali di tutto il mondo.

As Australia’s Chief Scientist, I hope it will be recognised as a tremendous validation of the work that scientists do.

Le persone del mondo, parlando attraverso i loro governi, hanno richiesto questo rapporto per quantificare il impatti del riscaldamento di 1.5 ℃ e quali misure potrebbero essere prese per limitarlo. Hanno chiesto il quadro più chiaro possibile delle conseguenze e delle soluzioni fattibili.

Non è mia intenzione in questo articolo offrire un commento dettagliato sui risultati dell'IPCC. Raccomando i molti scienziati con esperienza nei sistemi climatici che hanno aiutato gli australiani a comprendere i messaggi di questo rapporto.

Il mio scopo è quello di sollecitare tutti i decisori - nel governo, nell'industria e nella comunità - ad ascoltare la scienza.

Concentrati sull'obiettivo

Sarebbe possibile per il pubblico prendere da questa settimana titoli un senso schiacciante di disperazione.

Il messaggio che prendo è che non abbiamo tempo per il fatalismo.


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Dobbiamo guardare direttamente all'obiettivo di un pianeta a zero emissioni, quindi capire come arrivarci mentre massimizzi la nostra crescita economica. Richiede una transizione ordinata e tale transizione dovrà essere gestita per diversi decenni.

Ecco perché il mio revisione del mercato nazionale dell'elettricità ha richiesto una strategia di riduzione delle emissioni per l'intera economia per 2050, che sarà implementata entro la fine di 2020.

Dobbiamo essere in prima linea con la comunità sulla grandezza del compito. In una parola, è enorme.

Molte delle tecnologie negli scenari più ottimistici dell'IPCC sono in una fase iniziale o concettuale. Due che spiccano in quella categoria sono:

  • rimozione di biossido di carbonio (CDR): tecnologie su larga scala per rimuovere il biossido di carbonio dall'atmosfera.

  • cattura e sequestro del carbonio (CCS): tecnologia per catturare e immagazzinare l'anidride carbonica dalla generazione di elettricità.

Ci vorranno almeno un decennio perché queste tecnologie siano sviluppate al punto in cui hanno avuto un impatto comprovato, quindi più decenni saranno ampiamente utilizzati.

I percorsi dell'IPCC per una rapida riduzione delle emissioni includono anche un ruolo sostanziale per il cambiamento comportamentale. Il cambiamento comportamentale è sempre con noi, ma è incrementale.

Guidare il cambiamento di questa portata, in tutte le società, in questioni fondamentali come le case che costruiamo e i cibi che mangiamo, avrà successo solo se gli diamo tempo - ed eviterà che l'inevitabile reazione violenta spinga troppo velocemente.

L'IPCC ha chiarito che il livello di riduzione delle emissioni che possiamo raggiungere nel prossimo decennio sarà cruciale. Quindi non possiamo permetterci di aspettare.

Molte opzioni

Nessuna opzione dovrebbe essere esclusa dal tavolo senza una considerazione rigorosa.

In tale contesto, la revisione di Finkel ha indicato un ruolo cruciale per il gas naturale, in particolare nel prossimo decennio vitale, mentre aumentiamo le energie rinnovabili.

L'IPCC ha fatto lo stesso punto, non solo per l'Australia ma per il mondo.

La domanda non dovrebbe essere "rinnovabili o carbone". L'attenzione dovrebbe essere sulle emissioni atmosferiche in serra. Questo è il risultato che conta.

Negare noi stessi le opzioni rende più difficile, non più facile, raggiungere l'obiettivo.

Devono anche essere prese in seria considerazione altre opzioni modellate dall'IPCC, tra cui i biocarburanti, il bacino idrico e l'energia nucleare.

Il mio obiettivo negli ultimi mesi è stato sul potenziale idrogeno pulito, il nuovo arrivato per i mercati energetici mondiali.

In futuro, mi aspetto che l'idrogeno venga usato come alternativa ai combustibili fossili per alimentare viaggi su lunghe distanze per auto, camion, treni e navi; per il riscaldamento di edifici; per lo stoccaggio di elettricità; e, in alcuni paesi, per la produzione di elettricità.

Abbiamo in Australia le abbondanti risorse necessarie per produrre idrogeno pulito per il mercato globale a un prezzo competitivo, su una delle due strade percorribili: spaccare l'acqua usando l'elettricità solare ed eolica, o ricavare idrogeno da gas naturale e carbone in combinazione con la cattura del carbonio e sequestro.

Costruire un settore dell'idrogeno per le esportazioni sarà una grande impresa. Ma porterà anche occupazione e sviluppo delle infrastrutture, in gran parte nelle comunità regionali, per decenni.

Quindi la portata del compito è ancora più motivo per continuare oggi - nello stesso momento in cui continuiamo a lavorare con il litio minerario per le batterie, a chiarire il percorso per i veicoli elettrici, a pianificare città più efficienti dal punto di vista del carbonio e molto altro ancora.

Non ci sono risposte semplici. Spero che attraverso questo e altri rapporti ci siano persone di recente determinazione pronte a contribuire al bene globale.The Conversation

Circa l'autore

Alan Finkel, capo scienziato australiano, Ufficio dello scienziato capo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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