Come massiccia energia solare ed eolica potrebbe portare la vegetazione al Sahara

Come massiccia energia solare ed eolica potrebbe portare la vegetazione al Sahara

Juanjo Tugores / shutterstock

Passare dai combustibili fossili alle energie rinnovabili è un passo importante e necessario per scongiurare il cambiamento climatico. Tuttavia, nei nostri sforzi per diventare ecologisti, dobbiamo anche essere consapevoli delle altre conseguenze, sia intenzionali che involontarie, e ciò include il modo in cui un dispiegamento di massa delle tecnologie rinnovabili potrebbe influire sul clima circostante.

E se il deserto del Sahara fosse trasformato in un gigantesco parco solare ed eolico, per esempio? Questo è il tema della nuova ricerca pubblicata in Scienza da Yan Li e colleghi. Hanno scoperto che tutte quelle ipotetiche turbine eoliche e pannelli solari renderebbero il loro ambiente circostante più caldo e più piovoso, e potrebbero trasformare parti del verde del Sahara per la prima volta in almeno 4,500 anni.

Gli scienziati alla base della ricerca hanno esaminato la quantità massima di energia solare ed eolica che potrebbe essere generata nel deserto del Sahara e nella regione di transizione a sud, nel Sahel. Le due regioni sono state selezionate in quanto siti relativamente plausibili per un enorme lancio di energia rinnovabile, essendo abbastanza vicine a una domanda sostanziale da parte dell'Europa e del Medio Oriente, pur avendo limitato altre richieste sul territorio. Entrambi hanno notevoli risorse potenziali di energia eolica e solare. Li e colleghi suggeriscono anche che il Sahel, in particolare, potrebbe anche beneficiare dello sviluppo economico e di più energia per la desalinizzazione, fornendo acqua per le città e l'agricoltura.Come massiccia energia solare ed eolica potrebbe portare la vegetazione al Sahara L'Africa ha la più grande risorsa solare di qualsiasi continente - di gran lunga. SolarGIS, CC BY-SA

Poiché le due regioni sono così grandi, gli impianti solari ed eolici simulati in questo studio sono le dimensioni di interi paesi - 38 volte più grande del Regno Unito. Sarebbero molto più grandi di tutti gli attuali parchi eolici e solari e potrebbero fornire fino a quattro volte più energia di quella attualmente consumata a livello globale.

Ciò indurrebbe cambiamenti piuttosto significativi nell'ambiente locale: enormi centrali eoliche aumenterebbero le temperature di circa 2 ℃, ad esempio, in modo simile alla quantità di riscaldamento globale di cui siamo preoccupati. Solar causerebbe un cambiamento di temperatura più piccolo, attorno a 1 ℃.

Gli aumenti delle precipitazioni di 0.25 mm al giorno associati ai parchi eolici sembrano più modesti, ma questo sarebbe quasi il doppio della precedente quantità di precipitazioni. Anche in questo caso, l'effetto associato ai parchi solari è stato inferiore - un aumento di 0.13 mm / giorno - ma ancora significativo se sommato in un anno.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Perché turbine e pannelli significano calore e pioggia

I parchi eolici causano in gran parte un aumento della temperatura perché le pale della turbina portano aria più calda in superficie, specialmente di notte. Questo è stato osservato in studi di settore e usando telerilevamento. Inoltre sono stati indicati a aumentare l'umidità nell'aria.

I pannelli solari significano che più radiazione solare viene assorbita e meno energia solare viene riflessa nello spazio. Questo fa sì che la superficie del terreno si riscaldi. Diversi studi hanno dimostrato questo, tra cui uno che ha dimostrato che l'effetto del riscaldamento causato dai combustibili fossili, attraverso le emissioni di carbonio, era volte maggiore 30 rispetto al riscaldamento causato dal solare fotovoltaico che assorbe più radiazioni solari. Tuttavia, gli effetti della temperatura possono variare all'interno del parco solare e con la stagione.

Nella simulazione del Sahara, si verificano precipitazioni extra perché le turbine eoliche rappresentano un ostacolo all'aria che scorre liberamente, rallentandola e riducendo la effetto della rotazione della Terra sul flusso d'aria. Ciò abbassa la pressione dell'aria e la differenza di pressione tra il Sahara e le aree circostanti fa sì che il vento fluisca lì. Quando l'aria si incontra, o converge, nel Sahara, non ha nessun altro posto dove andare. Mentre l'aria sale, il vapore acqueo si condensa e si formano gocce di pioggia.

Per il solare, il processo è leggermente diverso: l'aria più calda, riscaldata dai pannelli, si alza semplicemente. Tuttavia, questo promuove anche la bassa pressione, facendo fluire l'aria lì, convergere e alzarsi.

Come massiccia energia solare ed eolica potrebbe portare la vegetazione al SaharaVento e solare su larga scala significherebbero piogge nuove in alcune zone rispetto ad altre. Eviatar Bach, CC BY-SA

Più precipitazioni significa anche più vegetazione. Ciò aumenta la ruvidità della superficie, come nel caso delle turbine eoliche, e causa l'assorbimento di più radiazioni solari, come nel caso dei pannelli solari. Questo ciclo di rinforzo è noto come "feedback climatico" e incorporare questi feedback sulla vegetazione è un aspetto nuovo della ricerca di Li e colleghi.

È ora di trasformarlo in realtà?

Non proprio. Le decisioni non vengono prese in risposta solo agli impatti ambientali - se così fosse avremmo già abbandonato i combustibili fossili. È certamente vero che lo sviluppo di un mega sito di energia rinnovabile attraverso il Sahara e il Sahel sarebbe un punto di svolta, ma ci sono molti altri fattori da considerare prima.

Come massiccia energia solare ed eolica potrebbe portare la vegetazione al Sahara Nel Sahara - ma ancora a casa di qualcuno. meunierd / shutterstock

Queste aree possono essere scarsamente popolate ma la gente vive lì, i loro mezzi di sostentamento sono lì, ei paesaggi hanno un valore culturale per loro. La terra può davvero essere "afferrata" per fornire energia all'Europa e al Medio Oriente?

Politiche energetiche coerenti e stabili sono abbastanza impegnative all'interno di una singola nazione, e tanto meno tra nazioni con tutte le potenziali implicazioni politiche e problemi di sicurezza energetica. Sebbene quantità massicce di energia sahariana a buon mercato suonino come una grande cosa, non è chiaro che sarebbe un investimento abbastanza sicuro perché l'economia si sommi.

È anche difficile dire cosa significherebbe per la desertificazione, che è causata da una cattiva gestione del territorio, come il sovrapascolamento e il clima. Le modifiche alle piogge osservate in questo studio sono regionali, non globali, e una volta che i parchi eolici e solari sono stati portati via, i loro effetti sarebbero scomparsi e la terra potrebbe tornare al suo stato precedente.

Nel complesso, si tratta di una ricerca interessante e importante, che evidenzia la necessità di essere consapevoli delle conseguenze non intenzionali, siano esse positive o negative, della transizione energetica. Integrare questi risultati con altre considerazioni sociali, economiche, ambientali e tecniche è essenziale per garantire che non saltiamo dalla padella al fuoco.The Conversation

Circa l'autore

Alona Armstrong, docente senior, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = inverdimento dei deserti; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}