Perché tutti parlano di agricoltura naturale a sequenza?

Perché tutti parlano di agricoltura naturale a sequenza?

Alla vigilia del recente National Drought Summit, il primo ministro Scott Morrison e il vice primo ministro Michael McCormack hanno visitato Mulloon Creek nei pressi di Canberra, di recente ABC's Australian Story. Erano lì per vedere un torrente che scorreva ancora, e verde di vegetazione, nonostante sette mesi di siccità.

Mulloon Creek è stata l'eredità di un lungo collaborazione tra l'importante agricoltore Peter Andrews e Tony Coote, il proprietario della proprietà che morì in agosto. Per decenni hanno implementato il sistema di "agricoltura in sequenza naturale" di Andrews a Mulloon Creek.

La parte centrale del sistema sta rallentando il flusso nel torrente con le "perdite d'acqua". Questi costringono l'acqua a ritornare nel letto e nelle rive del torrente, che reidratano la pianura alluvionale. Si dice che questa pianura alluvionale reidratata sia più produttiva e sostenibile.

McCormack, che è anche ministro per le infrastrutture, i trasporti e lo sviluppo regionale, è rimasto colpito e ha dichiarato il successo di Mulloon come un "modello per tutti ... questo deve essere replicato proprio intorno alla nostra nazione". Il programma ABC ha suggerito che questa forma di agricoltura potrebbe ridurre l'impatto della siccità in tutta l'Australia. Quindi, quali sono le prove?

La promessa di un'agricoltura a sequenza naturale

Ci sono un sacco di aneddotica ma poco scienza pubblicata intorno all'efficacia dell'agricoltura naturale in sequenza. Cosa c'è descrive qualche modesta alluvione reidratazione, poco cambiata flussi di corrente, qualche intrappolamento di sedimenti e alcuni miglioramenti in condizioni di terreno Questi risultati sono incoraggianti ma non miracolosi.

Quanto ciascuno dei diversi componenti dell'agricoltura della sequenza naturale contribuisca non è sempre chiaro, e il argomenti economici per l'adozione diffusa sono modeste. Al momento, non esiste lo standard di prova per sostenere questo metodo di coltivazione come una panacea per gli aiuti alla siccità, come proposto dal vice primo ministro.

Ma se emergono le prove, perché gli agricoltori non dovrebbero semplicemente adottare i metodi come parte di un modello di business ragionevole? Non tutti gli agricoltori vogliono fare meglio in caso di siccità?


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Nella serie ABC e altrove, i sostenitori dell'agricoltura a sequenza naturale sostengono che è difficile per gli agricoltori adottare i metodi perché i regolamenti governativi limitano l'uso di salici, more e altre erbe infestanti, che sostengono, sono particolarmente efficaci nel ripristinare i flussi.

I governi sono corretti a diffidare di questa chiamata per usare le erbacce e alcuni ricerca suggerisce che le piante native possono fare un lavoro simile. Questa restrizione sull'uso delle erbe infestanti potrebbe essere irritante per i sostenitori dell'agricoltura di sequenze naturali, ma non dovrebbe essere un impedimento fondamentale all'adozione.

Una frustrazione più importante per gli allevatori di sequenze naturali è quanto ampiamente l'approccio può essere applicato. In Australian Story, John Ryan, un giornalista rurale, dice:

Sono stufo di politici, gruppi di agricoltori e dipartimenti governativi che mi dicono che Peter Andrews lavora solo dove hai delle piccole insenature in una valle di montagna ... L'ho visto lavorare su terreni pianeggianti, terreni ripidi, ovunque.

L'agricoltura di sequenze naturali sorse nel tentativo di ripristinare le valli e le insenature dell'altopiano nel sud del Nuovo Galles del Sud che erano un tempo preziose catene di stagni o prati paludosi. Ma questi corsi d'acqua sono stati profondamente incisi, degradati e scollegati dalle loro pianure alluvionali. Questa incisione non solo produce una grande quantità di inquinamento da sedimenti, ma produce molti problemi agricoli.

In realtà, i sistemi di flusso di piccole e medie dimensioni in gran parte dell'Australia si sono approfonditi dopo la colonizzazione europea. Se le dighe che perdono l'agricoltura di sequenze naturali sono efficaci, allora potrebbero essere applicate attraverso molti canali burrascosi e incisi in tutto il paese.

Lo stiamo già facendo

La buona notizia è che i proprietari terrieri e i governi hanno già utilizzato per decenni aspetti della produzione di sequenze naturali in quelle stesse gole per controllare l'erosione.

Dal momento che gli 1970, in tutto il mondo, un metodo utile per controllare l'erosione sono state le strutture di controllo dei gradi. Una volta erano fatti di cemento, ma ora sono solitamente fatti di roccia scaricata (chiamata roccia-scivoli), e anche tronchi.

Perché tutti parlano di agricoltura naturale a sequenza? Scivoli di roccia a Barwidgee Creek, 1992, bacino del fiume Ovens, Victoria. Fonte: T McCormack NE Autorità di gestione dei bacini. T Autorità di gestione dei bacini NE McCormack Perché tutti parlano di agricoltura naturale a sequenza? Lo stesso torrente in 2002. Ora è molto vegetato e ha pozze d'acqua, proprio come Mulloon Park. T Autorità di gestione dei bacini NE McCormack

Queste strutture riducono la velocità del flusso d'acqua, intrappolano i sedimenti, incoraggiano la vegetazione e impediscono l'approfondimento dei calanchi. Questi sono tutti gli obiettivi della coltivazione in sequenza naturale usando le stramberie che perdono.

Ci sono migliaia di tali strutture, supportate da iniziative governative, in tutto il paesaggio australiano che agiscono come un esperimento non riconosciuto di reidratazione e protezione dalla siccità.

Forse i governi dovrebbero già aver valutato queste strutture, ma il potenziale di reidratazione di queste opere non è stato riconosciuto in passato. È ora che questo investimento pubblico sia stato valutato scientificamente.

Potremmo scoprire che l'agricoltura in sequenza naturale e la costruzione governativa di routine di strutture di controllo di grado hanno effetti simili sui terreni agricoli e sull'ambiente.

Ma qualunque sia il risultato, la gestione dei burroni non segnerà probabilmente la fine della siccità nel panorama australiano.The Conversation

Circa l'autore

Ian Rutherfurd, professore associato di geografia, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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