Perché perdere alcune specie potrebbe essere più che perdere altre

Perché perdere alcune specie potrebbe essere più che perdere altre

Il Canada rischia di perderlo orsi polari al Nord. E molte corse di Salmone Chinook sulla costa occidentale del sud. E il albero di frassino nero, attualmente diffuso da Manitoba a Terranova.

Alla fine di novembre 2018, il comitato sullo stato di fauna in via di estinzione in Canada (COSEWIC) ha affermato che tutte queste specie selvatiche sono a rischio di scomparire dal Canada. Ma se dovessero andare, cosa perderemmo davvero?

Questa domanda è sollevata quando consideriamo che anche COSEWIC ha riferito questo 14 altre specie di fauna canadese - tra cui una lucertola della prateria, una tartaruga, diversi pesci d'acqua dolce e una manciata di piante da fiore - sono anche a un certo livello di rischio di essere persi.

I media, tuttavia, sembravano molto interessati a conoscere il salmone e l'orso polare. Come membri di COSEWIC, ci sarebbe piaciuto parlare di più di un piccolo pesce (di solito) che ama l'acqua fredda chiamato un cavedano del lago che ha preso dimora in famose sorgenti calde nel nord della British Columbia. Una vasca idromassaggio! O una specie di vespa che caccia giù le larve sepolte di scarafaggi che attaccano alberi da frutto nel sud della Francia. Una vespa assassino-cacciatrice! E nei nostri interessi e desideri c'è una vera bambola russa di considerazioni sul valore della natura.

Cavedani della vasca idromassaggio, valore intrinseco e bellezza

La bambola interiore è forse anche la più difficile da capire. Questo è "valore intrinseco": l'idea che le specie abbiano un diritto fondamentale di esistere. Mentre questo valore è innegabilmente importante per molte persone, è difficile avere una soddisfacente discussione filosofica su di esso di fronte alle numerose minacce che stanno minacciando specie e luoghi minacciati.

Sappiamo che più si impara su una specie, più diventa preziosa: la biodiversità è stato detto di avere valore trasformativo e che potrebbe generare altri valori.

E così, una storia ben fatta del cavedano della vasca idromassaggio, a rischio dei bagnanti e della loro crema solare, avrebbe potuto funzionare come una storia principale. Ma non abbiamo seguito questa strada.

I valori estetici giocano anche un ruolo importante nel modo in cui ci relazioniamo con la natura. L'estetica della natura è un importante motore dell'ecoturismo, che è stato valutato oltre $ 600 miliardi all'anno in spese dirette. Ma non andiamo alle sorgenti calde per vedere il pesce, e non andiamo nella regione vinicola della British Columbia per cercare vespe assassine. Gli orsi polari sono certamente attraenti, ma hanno sviluppato altri due valori che ci sono sembrati più importanti.


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Uso e connessione

Orsi polari, salmone Chinook e cenere nera esemplificano anche il valore "uso" della natura. Sono utili per noi. Gli orsi polari vengono cacciati e fotografati, il salmone Chinook viene pescato e la cenere nera fornisce legno straordinariamente utile per fare cestini, con usi dalla culla alla tomba.

Detto questo, abbiamo guidato con orso polare e raccontato storie sul salmone Chinook e sui frassini neri perché sono esempi di specie con valore che trascendono quello che sembrano o quanto sono utili. Abbiamo scelto queste specie a causa della loro "valore relazionale."Questo concetto elusivo - dato sempre maggiore risalto nel Pannello intergovernativo delle Nazioni Unite valutazione dei benefici della natura - considera come le persone considerano la natura nel contesto di come valutano le idee fondamentali come la giustizia, l'assistenza e persino la virtù. Ognuno di questi valori fondamentali riguarda fondamentalmente la connessione. Ciò che teniamo caro include i modi in cui i nostri valori culturali e le interazioni sociali sono collegati a specie e luoghi selvaggi.

che perde terreno perdendo2 1 12Cenere nera trovata nel parco provinciale delle cascate di Kakabeka, Ontario. Homer Edward Price / flickr, CC BY

Il valore relazionale è lo strato esterno della bambola di nidificazione russa dei valori della natura. Per il salmone Chinook, l'orso polare e la cenere nera, il valore aggiunto di queste specie, oltre al loro valore intrinseco, trasformativo, estetico e di utilizzo, può essere attribuito in parte ai loro legami con le persone che vivono in Occidente, nel Nord e nell'Est Canada, ora e nel profondo passato.

Gli orsi polari sono più che una fonte di guadagno per le guide che aiutano a cacciare loro, e alle loro famiglie e comunità - gli orsi sono profondamente radicati nella cultura delle persone che vivono con loro. Più recentemente e in modo espansionico, gli orsi polari trasportano anche gran parte della nostra collettiva sofferenza per il cambiamento climatico sulle loro spalle.

Valori racchiusi nei valori

Naturalmente, gli scienziati 40 che si sono riuniti ad Ottawa per determinare lo stato degli orsi polari erano ben consapevoli dell'importanza di questi animali per molte persone. Ma abbiamo cercato di non permettere che ciò influisse sulle nostre decisioni. Il nostro ruolo era solo quello di considerare le prove per il futuro degli orsi polari, sulla base delle migliori informazioni disponibili dalla ricerca scientifica e dalla conoscenza tradizionale indigena. Abbiamo passato quasi il tempo a cercare di capire lo stato di un coleottero.

Come persone, però, tutti vediamo i molti e stratificati valori della biodiversità. Molte specie possono solo ospitare valore intrinseco, ma non tutti la vedono in questo modo, ed è difficile scambiare questo valore con altre cose a cui potremmo interessare. Altre specie diventano più interessanti man mano che le apprendiamo o potrebbero essere utili, e questi attributi a loro volta possono supportare valori relazionali, molti dei quali possono essere profondamente culturali. I valori culturali possono e cambiano.

Quindi, se perdiamo una specie o uno spazio selvaggio, cosa perdiamo? Vale la pena discutere di questo perché non c'è dubbio che la natura stia cambiando, sia in fretta che in molti modi: il clima sta diventando più estremo, il mondo naturale sta diventando più caldo, più umido (o più secco), più connesso e, criticamente , si sta restringendo. Questi cambiamenti influenzeranno tutte le creature, di solito a loro danno. Quindi probabilmente ne perderemo alcuni, in particolare quelli a cui non diamo abbastanza valore.The Conversation

Riguardo agli Autori

Arne Mooers, professore, Simon Fraser University e John Reynolds, professore, Simon Fraser University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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