C'è qualche punto nel riciclaggio?

C'è qualche punto nel riciclaggio?Vale la pena? Shutterstock.

Per ordinare o non ordinare, questa è la domanda. Molte persone si chiedono se valga davvero il loro tempo e il loro sforzo per separare, lavare e immagazzinare materiali riciclabili, specialmente se lo è richiede più energia riciclare o se la plastica inviata per il riciclaggio finisce nel discarica d'oltremare. La verità è che il problema è complesso e persino gli esperti non sono in grado di concordare i vantaggi economici e ambientali del riciclaggio.

Ci sono quattro argomenti popolari, tipicamente usati da organizzazioni e individui per promuovere il riciclaggio: questo riduce i rifiuti in discaricache questo risparmia denaro pubblicoche questo crea posti di lavoro e che incoraggia i consumatori a Riduci gli sprechi innanzitutto. Consideriamo ognuno di questi a sua volta.

Il riciclaggio riduce i rifiuti in discarica

Le immagini di putrefazione dei rifiuti nelle discariche, la generazione di emissioni di gas serra e l'inquinamento dell'ambiente, sono uno dei motivi più convincenti per il riciclaggio. 1999 Direttiva europea sulle discariche fissare obiettivi per ridurre i rifiuti biodegradabili e, in risposta, il governo del Regno Unito ha aumentato le tasse sullo smaltimento in discarica, introducendo un dovere crescente, quale attualmente siede a £ 88.95 per tonnellata.

Quindi, in 2003, il Legge sui rifiuti e sul riciclaggio raccolta stabilita di materiali riciclabili. I livelli crescenti di riciclaggio e incenerimento, così come l'escalation della tassa sulle discariche, hanno certamente ridotto la proporzione di rifiuti scaricati nelle discariche nel Regno Unito.

Ma il National Audit Office ha rivelato che alcune delle materie plastiche che i residenti separano per il riciclaggio vengono esportati all'estero, in posti come Malesia e Vietnam, dove non ci sono controlli sufficienti per garantire che questo materiale sia effettivamente riciclato. Anche l'industria è affrontare le indagini per frode e corruzione, su queste questioni. Quindi potrebbe essere quello milioni di tonnellate Il riciclaggio del Regno Unito finisce semplicemente in discarica in altre parti del mondo.

Parte del problema è che esistono strutture limitate per il riciclaggio di materie plastiche miste nel Regno Unito. Costa un sacco di soldi per separare e riciclare diversi tipi di plastica, utilizzando macchinari specializzati. Ma nel Regno Unito esiste un'infrastruttura per il riciclaggio delle bottiglie di plastica, motivo per cui molti schemi di consiglio hanno storicamente raccolto solo questo tipo di plastica.

Il riciclaggio consente di risparmiare denaro pubblico

Costa un sacco di soldi per le autorità locali per gestire i rifiuti domestici. Impianti di smaltimento di proprietà di società private, come ad es Veolia e SITA, addebitare le autorità locali tasse di gate per tonnellata di rifiuti - intorno a £ 107 per tonnellata per discarica e £ 86 per tonnellata per l'incenerimento. Le autorità locali in Inghilterra hanno prodotto 22.4m tonnellate di rifiuti in 2017, di cui 45% è stato riciclato, risparmiando così molti soldi.

Variazioni in sistemi di raccolta in tutta l'Inghilterra e in flussi di materiali (come carta, vetro, lattine) rendono difficile prevedere il costo per tonnellata di riciclaggio, ma costa molto meno dello smaltimento, perché il materiale può essere venduto. Le lattine di alluminio sono uno dei materiali più redditizi dei vostri rifiuti e vengono vendute dalle autorità locali o dagli appaltatori di rifiuti per essere fuse e trasformate in nuove lattine.

Nel Regno Unito, campagne come Recycle for London's Bel risparmio Usa un messaggio morale per sottolineare i risparmi che le autorità locali possono ottenere quando le persone riciclano. Ma questo è in parte dovuto al fatto che leggi come la tassa sulle discariche hanno reso il riciclaggio l'opzione più economica. I prezzi di diversi materiali riciclabili può fluttuare, che può limitare i risparmi realizzati. Ma questo dipende dai contratti stipulati dalle autorità locali con le società private di gestione dei rifiuti e che si assume il rischio.

In ogni caso, i cittadini del Regno Unito potrebbero chiedersi perché i contribuenti pagano il conto per il riciclaggio, quando in altre parti d'Europa i produttori sono responsabili. Il nuovo governo strategia dei rifiuti per l'Inghilterra include piani per estendere la responsabilità per l'imballaggio ai produttori, introducendo un sistema di deposito per le bottiglie e chiedendo ai produttori di pagare per coprire il costo del riciclaggio. Ma non è chiaro come funzionerà con i contratti di rifiuti privati ​​esistenti.

Il riciclaggio crea posti di lavoro

La carità Green Alliance ha affermato che il riciclaggio e il riutilizzo potrebbero creare oltre 200,000 nuovi posti di lavoro nel Regno Unito. Rispetto allo smaltimento, il riciclaggio crea posti di lavoro, perché i rifiuti ordinati dai consumatori forniscono riserve alimentari per un'economia nei materiali globali. Il modo in cui i consumatori classificano i loro rifiuti - in una scatola o in scatole separate - porta a diverse catene di approvvigionamento e processi lavorativi.

Ad esempio, se stai mettendo tutti i tuoi materiali riciclabili secchi in una scatola, questi materiali dovranno essere portati a impianto speciale che impiega persone a selezionarle a mano, insieme all'elaborazione della macchina.

Molti lavori nel settore del riciclaggio sono poco qualificati e lavoro sporco. Sono spesso eseguiti dai lavoratori migranti o dall'economia informale precaria all'estero. Tuttavia, ci sono anche posti di lavoro qualificati e di livello medio-professionale, come i funzionari pubblici e privati ​​dei servizi di gestione dei rifiuti, che gestiscono e supervisionano le operazioni - e queste opportunità cresceranno se il governo crea incentivi per i produttori di utilizzare materiali riciclabili, o investe in sistemi per promuovere il riutilizzo.

Il riciclaggio incoraggia la riduzione dei rifiuti

Ci sono, ovviamente, modi più efficaci di trattare i rifiuti rispetto al riciclaggio. Riutilizzare, ridurre e prevenire i rifiuti - ad esempio, scegliendo prodotti meno confezionati, rifiutando tazze di caffè usa e getta o acquistando di seconda mano - sono tutte opzioni migliori. Ambientale organizzazioni e influenzatori hanno preso di mira i riciclatori appassionati con questo messaggio, nella speranza che lo faranno fare ulteriori passi vivere in modo più sostenibile

C'è qualche punto nel riciclaggio?Schiacciandolo. Shutterstock.

Ma ci sono solo cambiamenti limitati che una persona può apportare alle proprie abitudini di acquisto, in un mercato in cui l'imballaggio è incorporato all'interno di infrastrutture di fornitura. La gestione responsabile dei rifiuti è quindi una responsabilità condivisa tra governi, produttori, autorità locali, aziende di rifiuti e cittadini. In particolare, le aziende che creano i materiali diventano rifiuti domestici avere un enorme potere per ridurlo.

Nel complesso, probabilmente vale la pena di ordinare i rifiuti, nonostante alcune pratiche problematiche, perché il riciclaggio riduce la quantità di rifiuti destinati alla discarica e la domanda di servizi di riciclaggio contribuirà a promuovere miglioramenti e supervisione. C'è ancora molta strada da fare, prima che il Regno Unito possa gestire i propri rifiuti in modo sostenibile come una società - e ci riuscirà solo se i governi e i cittadini continueranno a impegnarsi per migliorare questo processo.The Conversation

Circa l'autore

Katy Wheeler, docente di sociologia, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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