Come l'esposizione all'inquinamento atmosferico può portare all'autismo

Come l'esposizione all'inquinamento atmosferico può portare all'autismo

I ricercatori hanno precedentemente collegato l'esposizione all'inquinamento atmosferico, in particolare l'inquinamento atmosferico dovuto al traffico, a un rischio più elevato di autismo, ma una nuova ricerca potrebbe avere una risposta su come funziona questa relazione.

In uno studio precedente, i ricercatori hanno scoperto che i topi esposti a livelli molto malsani di gas di scarico, o particolato, durante la gravidanza e all'inizio dello sviluppo mostravano alterazioni comportamentali tipiche del disturbo dello spettro autistico, tra cui un aumento del comportamento ripetitivo, comunicazione interrotta e deficit in interazioni sociali.

I ricercatori dell'Università di Washington affermano di aver osservato una simile qualità dell'aria pericolosa a Seattle durante i mesi estivi, mentre gli incendi boschivi imperversavano nella regione.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno condotto esperimenti con i topi e hanno scoperto che l'esposizione evolutiva allo scarico diesel potrebbe causare sottili cambiamenti nella struttura della corteccia cerebrale (lo strato esterno del tessuto neurale del cervello del cervello), come si vede nel cervello di pazienti autistici.

I ricercatori propongono anche una serie di cambiamenti biochimici e molecolari che possono essere alla base di tali alterazioni corticali.

"Questi studi forniscono un modello animale che consentirà ulteriori indagini sulla plausibilità biologica di un'associazione tra inquinamento atmosferico e disturbo dello spettro autistico", dice Lucio Costa, professore di scienze della salute ambientale e occupazionale presso la School of Public Health e autore senior del carta, che appare in Cervello, comportamento e immunità.

"Dal punto di vista della salute pubblica, aggiunge alle preoccupazioni dell'inquinamento atmosferico un possibile fattore eziologico per i disturbi dello sviluppo e neurodegenerativi".


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Il meccanismo proposto inizia con un aumento della neuroinfiammazione e porta ad una diminuita espressione della proteina reelin, che attiva una via di segnalazione richiesta per il corretto posizionamento dei neuroni nel cervello, entrambi eventi comuni con l'autismo. Il meccanismo include anche l'attivazione del percorso JAK2 / STAT3, che svolge un ruolo nello sviluppo del cervello fetale.

I ricercatori dicono che hanno bisogno di fare studi futuri per capire meglio come l'interazione gene-ambiente influenzi il disturbo dello spettro autistico e per migliorare la protezione per le popolazioni vulnerabili.

Informazioni sugli autori

Yu-Chi (Rachel) Chang, un'allumna del dipartimento di scienze ambientali e professionali, ha condotto lo studio come parte della sua tesi di dottorato in tossicologia. Ulteriori coautori sono dell'Università di Washington e del Seattle Children's Research Institute.

Fonte: Università di Washington

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