Come i cambiamenti climatici stanno uccidendo le piccole creature della Terra

come il cambiamento climatico sta uccidendo le piccole creature della terra
Un ragno saltatore, che usa una vista acuta per cacciare la sua preda. ThomasShahan.com/Flickr, CC BY-SA

I cambiamenti climatici vengono oggi incolpati di molte cose: inondare piccole isole, alimentando incendi catastrofici, amplificazione degli uragani e distruggendo il ghiaccio marino artico.

Ma a revisione globale della ricerca sugli insetti ha trovato un'altra vittima: 40% di specie di insetti sta diminuendo e un terzo è in pericolo. Conferma ciò che molti hanno sospettato: in Australia e Intorno al mondogli artropodi, che includono insetti, ragni, millepiedi e simili, sembrano essere nei guai.

La revisione globale arriva subito dopo ricerca pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences USA che suggerisce un potente legame tra l'intensificarsi delle ondate di calore e la diminuzione impressionante dell'abbondanza di artropodi.

Se le scoperte di questo studio sono ampiamente valide - qualcosa di ancora lontano dal certo - ha implicazioni agghiaccianti per la biodiversità globale.

Come i cambiamenti climatici stanno uccidendo le piccole creature della TerraIl nostro mondo naturale dipende dagli artropodi. Steve Raubenstine / Pixabay

Arthropod Armageddon

A metà degli 1970, i ricercatori dell'isola caraibica di Porto Rico hanno condotto uno studio su larga scala per misurare la biomassa totale (massa vivente) di insetti e altri artropodi nelle foreste pluviali intatte dell'isola, utilizzando reti di spazzamento e trappole appiccicose.

Quattro decenni dopo, un altro gruppo di ricerca tornò sull'isola e ripeté lo studio usando metodi identici e le stesse posizioni. Con loro sorpresa, hanno scoperto che la biomassa di artropodi era solo da un ottavo a un sessantesimo di quella negli 1970 - un crollo scioccante nel complesso.


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E la carneficina non è finita qui. Il team ha scoperto che uno stuolo di lucertole, uccelli e rane che mangiavano artropodi si erano drasticamente ridotti in abbondanza.

Come i cambiamenti climatici stanno uccidendo le piccole creature della TerraGli insetti sono fondamentali nelle reti alimentari per specie come questo colibrì. Pixabay

Nella mente di molti ecologisti, un collasso diffuso di artropodi potrebbe essere decisamente apocalittico. Gli artropodi impollinano alcune delle nostre più importanti colture alimentari e migliaia di specie di piante selvatiche, disperdono semi, riciclano nutrienti e formano legami chiave in catene alimentari che sostengono intere reti di vita.

Questa ubiquità ecologica nasce perché gli artropodi sono così abbondante e vario, comprendente almeno i due terzi di tutte le specie conosciute sulla Terra. In 1940s, biologo evoluzionista JBS Haldane scherzando sul fatto che "Dio ha un'eccessiva predilezione per i coleotteri". Gli umani potrebbero pensare che governiamo il mondo, ma il pianeta appartiene davvero agli artropodi.

Calde ondate di assassini

I ricercatori che hanno documentato il collasso degli artropodi a Portorico hanno considerato una varietà di possibili cause, tra cui pesticidi e interruzioni dell'habitat. Ma le prove continuavano a puntare su un altro pilota: l'aumento delle temperature.

Le stazioni meteorologiche di Puerto Rico indicano che le temperature sono aumentate progressivamente negli ultimi decenni - da 2 ℃ in media.

Ma i ricercatori sono molto meno preoccupati di un graduale aumento della temperatura rispetto all'intensificazione delle ondate di calore, che sono aumentate notevolmente a Porto Rico. Questo perché quasi tutte le specie viventi hanno soglie di tolleranza di temperatura.

Ad esempio, la ricerca in Australia ha dimostrato che a 41 ℃, le volpi volanti diventano molto stressate dal calore, lottando per trovare ombra e sbattere le ali disperatamente per rimanere fresche.

Ma spingi il termometro di un altro grado verso 42 ℃, ei pipistrelli muoiono improvvisamente.

A novembre, le ondate di calore che hanno raggiunto il picco sopra 42 ℃ nel nord del Queensland sono state eliminate quasi un terzo delle volpi dagli occhiali volanti della regione. Il terreno sotto le colonie di pipistrelli era disseminato di decine di migliaia di animali morti. Dedicati assistenti di animali potevano solo salvare una piccola parte dei pipistrelli morenti.

I pipistrelli muoiono in massa durante una recente ondata di caldo.

La connessione El Niño

El Niño Gli eventi - le fluttuazioni delle temperature della superficie del mare del Pacifico che guidano le variazioni pluriennali del tempo attraverso vaste aree del pianeta - fanno anche parte di questa storia. Nuove ricerche sembrano risolvere le incertezze di vecchia data su El Niños e il riscaldamento globale.

Studi recenti pubblicati in Natura e Geophysical Research Letters suggerire che il riscaldamento globale intensificherà di fatto El Niños, facendo sì che le zone colpite soffrano ancora più intensamente di siccità e ondate di calore.

E questo si ricollega a Porto Rico, perché i ricercatori ritengono che una serie di ondate di calore El Niño insolitamente intense siano state la causa dell'artropode Armageddon. Se hanno ragione, il riscaldamento globale è la pistola, ma El Niño ha premuto il grilletto.

Oltre le ondate di calore

Puerto Rico non è certamente l'unico posto sulla Terra che ha subito forti cali negli artropodi. Studi robusti in Europa, Nord America, Australia e altri locali hanno rivelato anche grandi decrementi di artropodi.

E mentre i fattori climatici hanno contribuito ad alcuni di questi declini, è chiaro che molti altri cambiamenti ambientali, come ad esempio interruzione dell'habitat, pesticidi, introdotto agenti patogeni e lieve inquinamento, stanno anche prendendo pesanti pedaggi.

Come i cambiamenti climatici stanno uccidendo le piccole creature della TerraLe farfalle monarca sono in declino negli Stati Uniti e in Messico, probabilmente a causa di interruzioni dell'habitat. Pixabay

Quindi, su scala planetaria, gli artropodi soffrono di una grande varietà di insulti ambientali. C'è nessuna singola ragione perché le loro popolazioni stanno collassando.

La linea di fondo è: stiamo cambiando il nostro mondo in molti modi diversi contemporaneamente. E la miriade di piccole creature che svolgono così tanti ruoli critici nel tessuto della vita stanno lottando per sopravvivere all'assalto.The Conversation

Circa l'autore

Bill Laurance, Distinguished Research Professor e Australian Laureate, James Cook University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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