Perché è il momento di porre fine alla guerra chimica contro i bug

The Battle Against Bugs: è il momento di terminare Chemical WarfarePaga davvero per spruzzare? Dmitry Syshchikov / Shutterstock

Gli insetti sono animali selvatici importanti spesso trascurati negli habitat urbani. Quello che notiamo sono gli scarafaggi, le formiche e le zanzare dentro e intorno alle nostre case. Troppo spesso arriviamo allo spray per insetti.

Ma non tutti gli insetti sono parassiti: una grande varietà di questi aiuta a mantenere le nostre città in salute. Impollinano le piante, alimentano altri animali selvatici, riciclano la nostra spazzatura e mangiano altri insetti nocivi. Gli insetti sono vitale per il nostro benessere.

Sfortunatamente, come molti altri animali selvatici, gli insetti sono minacciati. UN recente studio ha avvertito che il 40% delle specie di insetti del mondo affrontano la prospettiva dell'estinzione, tra minacce quali il cambiamento climatico, la perdita di habitat e l'uso eccessivo e umano dell'uso di sostanze chimiche sintetiche.

Gli australiani usano grandi quantità di pesticidi per affrontare i crawlies terrificanti nelle loro case e nei loro giardini. Ma la nostra passione per lo spray mosca è potenzialmente grave impatti sugli ecosistemi urbani e salute pubblica.

Abbiamo bisogno di un modo più sostenibile per affrontare gli insetti nocivi urbani. Nostro articolo pubblicato di recente sul Journal of Pest Science delinea alcuni dei modi per farlo.

Cosa c'è di sbagliato con i pesticidi comunque?

Da quando sono diventati disponibili pubblicamente negli 1950, gli spray per insetti sono diventati un modo popolare per trattare scarafaggi, mosche, falene e formiche intorno alla casa e nel cortile, e sono anche ampiamente usati dai consigli locali per tenere a bada i parassiti. Ma ciò che potrebbe essere stato efficace in passato non funzionerà necessariamente in futuro, o potrebbe avere conseguenze non intenzionali.

Molti parassiti, come zanzare, stanno diventando resistenti ai prodotti comunemente usati. In alcune parti del mondo colpite da malattie come la dengue, questo mette a repentaglio la nostra capacità di controllare le epidemie.


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Un altro problema, forse più ampio, è che l'uso indiscriminato di insetticidi può uccidere più che semplici parassiti. Molte specie sulle quali facciamo affidamento per mantenere sani i nostri giardini di casa, i nostri boscaglia, le zone umide e i parchi possono diventare danni collaterali. Ciò include le specie predatorie che possono esse stesse aiutare a tenere sotto controllo i parassiti. Poiché le specie di parassiti spesso si riproducono più velocemente dei loro predatori (un modello che è probabile che sia rafforzato dai cambiamenti climatici), possiamo rimanere intrappolati in un ciclo in cui i numeri dei parassiti rimbalzano più in alto che mai.

Perché è il momento di porre fine alla guerra chimica contro i bugMolte vespe sono predatori e sono specializzate nel mangiare insetti che possono essere parassiti intorno alla casa. Manu Saunders

Come facciamo le cose in modo diverso?

Fortunatamente, esistono alternative al controllo dei parassiti chimici che non danneggiano la tua casa o l'ambiente. Per secoli, i sistemi di agricoltura sostenibile hanno usato approcci rispettosi dell'ambiente e gli abitanti delle città possono prendere una foglia dai loro libri.

Gestione integrata dei parassiti è un tale approccio sostenibile. Si concentra sulla prevenzione piuttosto che sul trattamento e usa opzioni ecocompatibili come il controllo biologico (usando i predatori per mangiare i parassiti) per salvaguardare i raccolti. Gli insetticidi chimici sono utilizzati solo come ultima risorsa.

Ci sono molte altre pratiche agricole che supportano il controllo dei parassiti sostenibile; questi si concentrano su cambiamenti comportamentali come mantenere pulite le aree, o semplici controlli fisici come la rete o le reti intorno agli alberi da frutto.

Adottare questi metodi per il controllo dei parassiti urbani non è necessariamente semplice. Potrebbero esserci regolamenti locali su particolari attività di controllo dei parassiti o semplicemente una mancanza di conoscenza dell'ecologia dei parassiti urbani.

Per situazioni di pesticidi urgenti, potrebbe essere più costoso e dispendioso in termini di tempo impostare un programma di controllo biologico piuttosto che organizzare la spruzzatura di un insetticida. Gli insetticidi hanno effetto immediato, mentre il controllo biologico richiede più tempo per avere un effetto. La prevenzione, pietra angolare della gestione integrata dei parassiti, richiede un'attenta pianificazione prima che i parassiti diventino una seccatura.

L'obiettivo della gestione integrata dei parassiti è non eliminare completamente i parassiti, ma piuttosto di ridurre il loro numero al punto in cui non causano più problemi. Secondo questa logica, gli insetticidi chimici dovrebbero essere usati solo se il danno economico causato dai parassiti supera il costo dei prodotti chimici. Se odi l'idea di un singolo scarafaggio che vive da qualche parte nelle vicinanze, questo potrebbe richiedere di adattare la tua mentalità.

Cosa posso fare a casa?

Non dare opportunità di parassiti. Sii consapevole di come produciamo e smaltiamo i rifiuti. Mosche e scarafaggi prosperano nella nostra spazzatura, ma possono esserlo gestito in modo efficace assicurando che i rifiuti alimentari siano immagazzinati in contenitori a prova di insetti, riciclati o correttamente smaltiti. Non lasciare secchi d'acqua intorno al cortile, perché invita le zanzare ad allevare.

Non aprire la porta ai parassiti. Sigilla fessure e crepe all'esterno di casa e assicurati che ci siano schermi su porte e finestre.

Sostieni gli animali che controllano i parassiti degli insetti - lo faranno fai il duro lavoro per te! In particolare, non essere così veloce da uccidere ragni e vespe, perché preda di parassiti in casa e in giardino.

Perché è il momento di porre fine alla guerra chimica contro i bugI ragni come questo bigodino mangiano felicemente una serie di parassiti, tra cui formiche, in giro per casa. jim-mclean / flickr

Cosa possiamo fare come comunità?

Le comunità urbane possono imparare molto dall'agricoltura sostenibile. Innanzitutto, è necessario fornire un'istruzione e un sostegno migliori al pubblico e ai responsabili politici. Workshop gestiti da consigli locali e sessioni di informazione con gruppi di giardinaggio locali sono un ottimo modo per iniziare.

Possiamo anche lavorare insieme per aiutare a smascherare il mito popolare che la maggior parte degli insetti sono parassiti dannosi o indesiderati. Raggiungere lo spray per volare potrebbe essere facile, ma ricorda che potresti finire uccidendo amici e nemici.The Conversation

Riguardo agli Autori

Lizzy Lowe, ricercatore postdottorato, Università di Macquarie; Cameron Webb, Clinical Lecturer e Principal Hospital Scientist, Università di Sydney; Manu Saunders, ricercatore, Università del New Englande Tanya Latty, docente senior, scuola di vita e scienze ambientali, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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