Vuoi salvare milioni di uccelli migratori?

Vuoi salvare milioni di uccelli migratori? La luce artificiale - incluso al Tribute in Light a New York City - disorienta gli uccelli migratori notturni. Kelvin / Flickr, CC BY-SA

Miliardi di uccelli migratori attraversano il cielo notturno ogni primavera e autunno. Gli uccelli usano le stelle per orientare il loro viaggio tra i terreni di riproduzione estivi e i terreni di alimentazione invernale. Le luci artificiali prodotte dall'uomo interrompono la migrazione degli uccelli, spesso con conseguenze fatali.

L' impatto pericoloso di luci artificiali da torri e grattacieli sono da tempo noti agli scienziati. Gli uccelli sono attratti dalle luci artificiali che occupano il loro spazio aereo e le loro bussole di navigazione sono cortocircuitate dall'insolita presenza di luce. Un grattacielo ben illuminato può uccidere centinaia di uccelli migratori in una sola notteed è comune da trovare migliaia di uccelli senza vita alla base dei grattacieli dopo un intenso periodo di migrazione.

Che dire delle luci artificiali a livello del suolo che brillano dai nostri cortili e palazzi? Potrebbero anche queste luci artificiali avere conseguenze negative per il passaggio dei migranti? E come potremmo beneficiare gli uccelli se spegnessimo le luci?

Tracciare gli uccelli attraverso il suono

In il mio laboratorio di ricerca at l'Università di Windsor, studiamo l'ecologia e la conservazione degli uccelli usando strumenti bioacustici come la registrazione del suono e la riproduzione del suono. Gli uccelli producono una straordinaria varietà di suoni che ci permettono di localizzarli e studiarne il comportamento. Ispezionando le vocalizzazioni degli uccelli, possiamo conoscere i movimenti degli uccelli e le attività sociali, anche sotto la copertura dell'oscurità.

Molte specie di migranti notturni producono vocalizzazioni quando sono in volo attivo. Queste chiamate brevi e semplici sono chiamate "flight calls" e si pensa che giochino un ruolo nella comunicazione tra gli uccelli all'interno degli stormi migratori. Molte chiamate di volo sono specifiche per specie e quindi possiamo identificare quale tipo di uccelli passano sopra la testa durante la notte. Registrando queste chiamate, possiamo misurare la biodiversità dei migranti semplicemente puntando i microfoni nel cielo notturno.

Recentemente, abbiamo utilizzato registrazioni bioacustiche di chiamate di volo per studiare gli effetti della luce artificiale sugli uccelli migratori. Ci siamo concentrati su luci artificiali a livello del suolo, il tipo di luci che molti di noi utilizzano per illuminare i nostri portici o passi carrai o per fornire illuminazione paesaggistica nei nostri cortili.

Le luci cambiano il comportamento degli uccelli

Durante la migrazione autunnale, il mio studente Matt Watson e io abbiamo raccolto le registrazioni del cielo nelle coppie di siti 16 vicino al lago Erie. Ogni coppia di siti includeva una posizione buia senza luci artificiali e una posizione vicina con una luce posteriore del portico o un lampione. Abbiamo registrato dal tramonto all'alba e poi abbiamo registrato tutte le chiamate di volo in ogni registrazione. Abbiamo usato questi dati per porre la domanda: la presenza di luci al livello del suolo modifica il comportamento degli uccelli che si muovono in alto?

Abbiamo rilevato molte più chiamate di volo dagli uccelli migratori sopra i siti con luci artificiali rispetto ai vicini siti oscuri. In media, le chiamate registrate su siti con luci artificiali a livello del suolo erano tre volte più numerose. Pertanto, la luce artificiale aumenta il numero di chiamate di volo prodotte dagli uccelli che migrano in alto.

Inoltre, abbiamo rilevato più specie di uccelli che chiamano sopra siti con luci artificiali. Abbiamo scoperto che la biodiversità acustica era quasi 50% superiore rispetto ai siti con luci artificiali a livello del suolo.

Stiamo ancora esplorando il meccanismo dietro questi schemi. Una possibilità è che più uccelli passino sui siti con luci artificiali. Una seconda possibilità è che gli uccelli volino ad altitudini inferiori su siti con luci artificiali. Una terza possibilità è che le luci a livello del suolo disorientino gli uccelli che passano, portandoli a chiamare più spesso.

Le osservazioni degli uccelli al memoriale 9-11 di New York City, Tribute In Light, lo rivela le luci a livello del suolo possono distrarre gli uccelli migratori. Le nostre registrazioni suggeriscono che un fenomeno simile si verifica anche con le luci del cortile. Qualunque sia il meccanismo, i nostri risultati sono sorprendenti e allarmanti, perché ci insegnano che anche le luci esterne a bassa potenza cambiano il comportamento degli uccelli migratori in testa.

Uccelli che volano di notte al Tribute in Light at a New York City.

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Luci e suoni creano una trappola mortale

Un nuovo studio è stato recentemente pubblicato sugli effetti delle luci artificiali a livello del suolo sui migranti notturni. Per gli anni 40, i ricercatori di il Museo del Campo ho raccolto uccelli morti dalla base di edifici ben illuminati sul lungomare di Chicago. Durante questo periodo, hanno trovato più di uccelli morti 35,000 accanto alle finestre di un singolo edificio al piano terra.

Motivati ​​in parte dai nostri studi bioacustici sugli effetti della luce artificiale sugli uccelli migratori, gli autori dello studio di Chicago hanno posto una domanda intrigante: le collisioni di finestre fatali sono legate al comportamento di chiamata degli uccelli?

Gli autori hanno trovato uno schema sorprendente. Le specie di uccelli che sono state uccise più spesso erano le specie ben note per il loro comportamento nel produrre chiamate durante la migrazione. Le specie che apparivano di rado alla base delle finestre illuminate erano specie che non si sa che producessero voli.

Ad esempio, gli uccelli più comuni raccolti dopo una collisione con una finestra fatale sono stati passeri dalla gola bianca, juncos dagli occhi scuri e canzone passeri. Tutte queste specie producono chiamate di volo. In contrasto, Vireos gorgheggianti, gnatcatcher blu-grigio e phoè orientali raramente sono stati trovati morti accanto a finestre illuminate, anche se questi animali sono comuni migranti notturni nell'area di Chicago. Nessuna di queste specie produce chiamate di volo.

Ciò suggerisce che la propensione delle specie di uccelli a produrre voli è legata al rischio che gli uccelli possano creare collisioni fatali con finestre illuminate artificialmente.

Questa nuova scoperta solleva la possibilità che alcune specie di uccelli siano particolarmente sensibili a queste trappole mortali. Un migrante in transito che è distratto dalla luce artificiale può generare una chiamata di volo. La chiamata in aereo potrebbe attirare altri migranti di passaggio, avvicinandoli al pericolo. In questo modo, gli impatti negativi delle luci a livello del suolo sembrano essere particolarmente gravi per gli uccelli che producono abitualmente voli.

Spegnere le luci

Un consenso scientifico chiaro e crescente ci insegna che le luci artificiali hanno un impatto negativo sugli uccelli migratori. Tra le molte altre minacce che gli uccelli devono affrontare durante l'attuale crisi della biodiversità, l'impatto delle luci artificiali può essere attenuato da un semplice cambiamento al nostro comportamento: la rotazione di un interruttore della luce.

In primavera e in autunno dovremmo spegnere le nostre luci esterne durante la notte. Con le luci spente, possiamo cogliere l'occasione per stare fuori e ascoltare il cielo notturno. Sentiremo i suoni di un miliardo di animali che si muovono attraverso il continente con meno distrazioni dal nostro inquinamento luminoso.The Conversation

Circa l'autore

Dan Mennill, professore e associato decano della scienza, University of Windsor

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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