Per risolvere i cambiamenti climatici e la perdita di biodiversità, abbiamo bisogno di un accordo globale per la natura

Per risolvere i cambiamenti climatici e la perdita di biodiversità, abbiamo bisogno di un accordo globale per la natura Una foto aerea del Borneo mostra la deforestazione e le macchie di foresta rimanente. Greg Asner, CC BY-ND

La cornucopia della vita terrestre si è evoluta in 550 milioni di anni. Lungo la strada, cinque eventi di estinzione di massa hanno provocato serie battute d'arresto sul nostro pianeta. Il quinto, che è stato causato da un gigantesco impatto di un meteorite lungo la costa messicana dello Yucatan, ha cambiato il clima della Terra, tirò fuori i dinosauri e alterato il corso dell'evoluzione biologica.

Oggi la natura sta soffrendo perdite accelerate così grandi che molti scienziati dicono una sesta estinzione di massa è in corso. Diversamente dalle passate estinzioni di massa, questo evento è guidato da azioni umane che stanno smantellando e distruggendo gli ecosistemi naturali e modificando il clima della Terra.

La mia ricerca si concentra sugli ecosistemi e sui cambiamenti climatici da scale regionali a globali. In un nuovo studio intitolato "Un accordo globale per la natura, "Guidato da biologo e stratega della conservazione Eric Dinerstein, I colleghi di 17 e io definiamo una road map per scongiurare contemporaneamente una sesta estinzione di massa e la riduzione dei cambiamenti climatici.

Pianifichiamo un percorso per proteggere immediatamente almeno il 30% della superficie terrestre per frenare la rapida perdita di biodiversità, e quindi aggiungere un altro 20% comprendente ecosistemi in grado di aspirare in modo sproporzionato grandi quantità di carbonio dall'atmosfera. A nostro avviso, la perdita di biodiversità e il cambiamento climatico devono essere affrontati come un problema interconnesso con soluzioni collegate.

clima Classificazione internazionale dello stato per la conservazione della natura per le specie valutate (EW - estinto in natura, CR - in pericolo di estinzione, EN - in pericolo, VU - vulnerabile, NT - quasi in pericolo, DD - dati carenti, LC - meno preoccupato). Molte specie non sono state ancora valutate. IUCN, CC BY-ND

Facciamo un patto

Il nostro accordo globale per la natura si basa su una mappa di circa un migliaio di "ecoregioni" su terra e mare, che abbiamo delineato sulla base di un corpo di ricerca a crescita internazionale. Ognuno di essi contiene un insieme unico di specie ed ecosistemi, e svolgono ruoli complementari nella lotta al cambiamento climatico.

Gli ecosistemi naturali sono come fondi comuni in un mercato azionario altrimenti volatile. Contengono le reti autoregolatrici di organismi che interagiscono. Ad esempio, le foreste tropicali contengono un caleidoscopio di specie arboree riunite, massimizzando lo stoccaggio di carbonio nel legno e nei terreni.


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Le foreste possono contrastare disastri naturali e epidemie catastrofiche in quanto sono diversi portafogli di risposte biologiche autogestite da e tra specie coesistenti. È difficile schiantarli se vengono lasciati soli a fare le loro cose.

Gli ecosistemi creati dall'uomo sono poveri sostituti delle loro controparti naturali. Ad esempio, le piantagioni di alberi non sono ecosistemi forestali - sono colture di alberi immagazzinare molto meno carbonio delle foreste naturalie richiedono molta più manutenzione Le piantagioni sono anche città fantasma rispetto alla complessa biodiversità presente nelle foreste naturali.

Un'altra importante caratteristica degli ecosistemi naturali è che sono collegati e si influenzano a vicenda. Considera le barriere coralline, che sono al centro del Global Deal for Nature perché immagazzinano carbonio e sono punti caldi per la biodiversità. Ma questo non è il loro unico valore: proteggono anche le coste dalle tempeste, sostenendo le mangrovie interne e le praterie costiere che sono mega-depositi per il carbonio e case per un gran numero di specie. Se un ecosistema viene perso, il rischio per gli altri aumenta drammaticamente. La connettività conta.

clima Scolorimento corallo su scala corallina nelle isole hawaiane, 2016. Gli oceani che scaldano provocano ripetuti eventi di sbiancamento dei coralli, minacciando le barriere coralline in tutto il mondo. Greg Asner, CC BY-ND

L'idea di conservare vaste aree del pianeta per preservare la biodiversità non è nuova. Molti esperti distinti hanno approvato l'idea di mettendo da parte metà della superficie della Terra per proteggere la biodiversità. L'accordo globale per la natura avanza enormemente questa idea specificando le quantità, i luoghi e i tipi di protezioni necessari per ottenere che questo sforzo si muova nella giusta direzione.

Basandosi sull'accordo di Parigi

Abbiamo progettato il nostro studio come guida che i governi possono utilizzare in un processo di pianificazione, simile ai negoziati sul cambiamento climatico che hanno portato all'accordo 2015 di Parigi. L'accordo di Parigi, che Le nazioni 197 hanno firmato, stabilisce obiettivi globali per ridurre le emissioni di gas serra, fornisce un modello per l'assistenza finanziaria ai paesi a basso reddito e sostiene gli sforzi locali e di base in tutto il mondo.

Ma l'accordo di Parigi non salvaguarda la diversità della vita sulla Terra. Senza un piano di accompagnamento, perderemo la ricchezza di specie che hanno richiesto milioni di anni per evolversi e accumularsi.

In effetti, i miei colleghi e io credo che l'accordo di Parigi non possa essere raggiunto senza contemporaneamente salvare la biodiversità. Ecco perché: il modo più logico ed economico per ridurre le emissioni di gas serra e rimuovere i gas dall'atmosfera è di immagazzinare carbonio negli ecosistemi naturali.

Foreste, praterie, torbiere, mangrovie e alcuni altri tipi di ecosistemi tirano più carbonio dall'aria per acro di terra. Proteggere ed espandere la propria gamma è molto più scalabile e molto meno costoso dell'ingegnerizzazione del clima per rallentare il riscaldamento. E non c'è tempo da perdere.

Vale il costo

Cosa ci vorrebbe per mettere in atto un accordo globale per la natura? La protezione della terra e del mare costa denaro: il nostro piano richiederebbe un budget di qualche miliardo di dollari USA all'anno. Questo può sembrare molto, ma per il confronto, le società della Silicon Valley hanno guadagnato quasi $ 60 miliardi in 2017 solo dalla vendita di app. E il costo distribuito è ampiamente alla portata internazionale. Oggi, tuttavia, la nostra società globale spende meno di un decimo di quella somma per salvare la biodiversità della Terra.

Le nazioni avranno anche bisogno di nuove tecnologie per valutare e monitorare i progressi e mettere alla prova le azioni di risparmio di biodiversità. Alcuni ingredienti necessari per un sistema di monitoraggio della biodiversità globale sono ora implementati, come ad esempio satelliti di base che descrivono le posizioni generali delle foreste e delle barriere coralline. Altri sono attivi e funzionanti solo su scale regionali, come ad esempio sistemi di localizzazione sul terreno per rilevare gli animali e le persone che li frugano, e biodiversità aerea e tecnologie di mappatura del carbonio.

L'osservatorio aereo di AsnerLab sta mappando e monitorando le specie e lo stoccaggio del carbonio per mettere a fuoco i problemi della perdita di biodiversità e dei cambiamenti climatici.

Ma componenti chiave mancano ancora su scala globale, compresa la tecnologia che può analizzare ecosistemi e specie bersaglio dall'orbita terrestre, su velivoli ad alto volo e sul campo per generare conoscenze in tempo reale sul cambiamento dello stato di vita sul nostro pianeta. La buona notizia è questa questo tipo di tecnologia esistee potrebbe essere rapidamente adattato per creare il primo programma globale di monitoraggio della natura.

La tecnologia è la parte più facile della sfida. Organizzare la cooperazione umana verso un obiettivo così ampio è molto più difficile. Ma crediamo che il valore della biodiversità terrestre sia molto più alto del costo e dello sforzo necessari per salvarlo.The Conversation

Circa l'autore

Greg Asner, direttore, Centro per la scoperta e la conservazione globale e professore, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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