Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Shutterstock.

Il caffè ha un sapore cattivo. Acrid e con un odore dolce e malaticcio. Il tipo di caffè che deriva dall'eccesso di riempimento della macchina filtro e poi lascia la birra in umido sulla piastra riscaldante per diverse ore. Il tipo di caffè che berrò continuamente durante il giorno per mantenere qualsiasi ingranaggio lasciato girare nella mia testa.

Gli odori sono potentemente collegati ai ricordi. E così è l'odore di quel cattivo caffè che si è intrecciato con il ricordo della mia improvvisa consapevolezza che stiamo affrontando la totale rovina.

Era la primavera di 2011, e io ero riuscito ad ingaggiare un membro molto anziano del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) durante una pausa caffè in un'officina. L'IPCC è stato istituito in 1988 come risposta alla crescente preoccupazione che i cambiamenti osservati nel clima della Terra siano in gran parte causati dagli esseri umani.

L'IPCC esamina la grande quantità di scienza generata sul cambiamento climatico e produce rapporti di valutazione ogni quattro anni. Dato l'impatto che le scoperte dell'IPPC possono avere sulla politica e sull'industria, viene prestata molta attenzione a presentare e comunicare con cura le sue scoperte scientifiche. Quindi non mi aspettavo molto quando, subito, gli ho chiesto quanto riscaldamento pensasse di raggiungere prima di riuscire a fare i tagli necessari alle emissioni di gas serra.

"Oh, penso che stiamo andando verso 3 ° C almeno", ha detto.

"Ah, sì, ma dirigersi verso, "Ho risposto:" Non arriveremo a 3 ° C, vero? "(Perché qualunque cosa pensi del 2 ° C soglia che separa "sicuro" da cambiamenti climatici "pericolosi", 3 ° C è ben oltre ciò che potrebbe sopportare gran parte del mondo.)

"Non è così", ha risposto.


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Quella non era la sua siepe, ma la sua migliore valutazione di dove, dopo tutto il conflitto politico, economico e sociale finiremo.

"Ma per quanto riguarda i molti milioni di persone direttamente minacciate", proseguii. "Chi vive in nazioni basse, i contadini colpiti da bruschi cambiamenti climatici, bambini esposti a nuove malattie?"

Sospirò, si fermò per qualche secondo e un sorriso triste e rassegnato si insinuò sul suo viso. Poi ha semplicemente detto: "Moriranno".

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stessoUna devastazione indicibile ci attende se non si intraprende un'azione radicale. Frans Delian / Shutterstock.com

Quell'episodio segnò un chiaro confine tra due fasi della mia carriera accademica. All'epoca ero un nuovo docente nell'area dei sistemi complessi e della scienza dei sistemi terrestri. In precedenza, avevo lavorato come ricercatore su un astrobiologia internazionale progetto basato in Germania.

In molti modi, quello era stato il lavoro dei miei sogni. Da ragazzo, ero disteso sull'erba nelle serene serate estive e guardavo in alto uno dei puntini del cielo notturno e mi chiedevo se intorno a quella stella un pianeta orbitava di esseri che potevano guardare dalla superficie del loro mondo e allo stesso modo chiedo delle possibilità che la vita si trovi all'interno del sistema solare insignificante che chiamiamo casa nell'universo. Anni dopo, la mia ricerca riguarda il modo in cui la vita in superficie può influenzare l'atmosfera, gli oceani e anche rocce del pianeta su cui vive.

Questo è certamente il caso della vita sulla Terra. A livello globale, l'aria che tutti respiriamo contiene ossigeno in gran parte a causa della vita fotosintetica, mentre una parte importante dell'identità nazionale del Regno Unito per alcuni - le bianche scogliere di Dover - sono costituite da innumerevoli numeri di piccoli organismi marini che ha vissuto più di 70m anni fa.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Il gesso è costituito da antiche conchiglie polverizzate di piccoli organismi chiamati coccolithophore. John Hemmings / Shutterstock.com

Quindi non è stato un grande passo nel pensare a come la vita ha radicalmente alterato la Terra per miliardi di anni alla mia nuova ricerca che considera come una specie particolare abbia ha subito importanti cambiamenti negli ultimi secoli. Qualunque altro attributo Homo sapiens può avere - e molto è fatto dei nostri pollici opponibili, camminare in piedi e grandi cervelli - la nostra capacità di avere un impatto sull'ambiente in lungo e in largo è forse senza precedenti in tutta la storia della vita. Se non altro, noi umani possiamo fare un pasticcio onnipotente.

Cambia all'interno di una vita

Sono nato nei primi 1970. Ciò significa che nel corso della mia vita il numero di persone sulla Terra è raddoppiato, mentre la dimensione delle popolazioni di animali selvatici è stata pari ridotto di 60%. L'umanità ha oscillato una palla demolitrice attraverso la biosfera. Siamo stati abbattuti più di metà delle foreste pluviali del mondo e entro la metà di questo secolo non ci può essere molto più di un quarto di sinistra. Questo è stato accompagnato da un massiccia perdita di biodiversità, in modo tale che la biosfera possa entrare in uno dei grandi eventi di estinzione di massa nella storia della vita sulla Terra.

Ciò che lo rende ancora più inquietante è che questi impatti non sono ancora in gran parte influenzati dai cambiamenti climatici. I cambiamenti climatici sono i fantasmi degli impatti futuri. Ha il potenziale per potenziare qualsiasi cosa gli umani abbiano fatto a livelli ancora più alti. Valutazioni credibili lo concludono uno su sei le specie sono minacciate di estinzione se il cambiamento climatico continua.

La comunità scientifica ha lanciato l'allarme sui cambiamenti climatici per decenni. La risposta politica ed economica è stata nel migliore dei casi lenta. Sappiamo che per evitare i peggiori impatti dei cambiamenti climatici, dobbiamo ridurre rapidamente le emissioni ora.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Riduzioni delle emissioni richieste per limitare il riscaldamento a 2 ° C. Robbie Andrew

L'improvviso aumento della copertura mediatica dei cambiamenti climatici a seguito delle azioni di Estinzione ribellione e sciopero scolastico per pioniere del clima Greta Thunburg, dimostra che la società in generale si sta rendendo conto della necessità di un'azione urgente. Perché ha preso l'occupazione di Parliament Square a Londra o di bambini in tutto il mondo che uscivano da scuola per ricevere questo messaggio?

C'è un altro modo di guardare a come abbiamo reagito ai cambiamenti climatici e ad altre sfide ambientali. È sia esilarante che terrificante. Emozionante perché offre una nuova prospettiva che potrebbe ridurre l'inerzia. Terrificante come potrebbe, se non stiamo attenti, portare a rassegnazione e paralisi.

Perché una spiegazione del nostro fallimento collettivo sui cambiamenti climatici è che tale azione collettiva è forse impossibile. Non è che non vogliamo cambiare, ma che non possiamo. Siamo bloccati in un sistema su scala planetaria che, sebbene costruito dagli umani, è in gran parte fuori dal nostro controllo. Questo sistema è chiamato la tecnosfera.

La tecnosfera

Coniato dal geoscienziato statunitense Peter Haff in 2014, la tecnosfera è il sistema che consiste di singoli umani, società umane e cose. In termini di cose, gli umani hanno prodotto uno straordinario 30 trilioni di tonnellate di cose. Dai grattacieli ai CD, dalle fontane ai set per fonduta. Una buona parte di questo è l'infrastruttura, come strade e ferrovie, che collega l'umanità insieme.

Insieme al trasporto fisico degli umani e dei beni che consumano è il trasferimento di informazioni tra gli umani e le loro macchine. Prima attraverso la parola, poi pergamena e documenti cartacei, poi le onde radio convertite in suoni e immagini, e successivamente le informazioni digitali inviate via internet. Queste reti facilitano le comunità umane. Dalle bande itineranti di cacciatori-raccoglitori e piccole tribù contadine, fino agli abitanti di una megalopoli che lavora con più abitanti 10m, Homo sapiens è una specie fondamentalmente sociale.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Il techno-pianeta. Joshua Davenport / Shutterstock.com

Altrettanto importante, ma molto meno tangibile, è la società e la cultura. Il regno delle idee e delle credenze, delle abitudini e delle norme. Gli esseri umani fanno molte cose diverse perché in modi importanti vedono il mondo in modi diversi. Queste differenze sono spesso ritenute la causa principale della nostra incapacità di intraprendere un'azione globale efficace. Non esiste un governo globale, per cominciare.

Ma per quanto siamo diversi, la stragrande maggioranza dell'umanità si sta comportando in modi fondamentalmente simili. Sì, ci sono ancora alcuni nomadi che vagano nelle foreste pluviali tropicali, ancora alcuni zingari marini vaganti. Ma più di metà della popolazione globale ora vive in ambienti urbani e quasi tutti sono in qualche modo collegati alle attività industrializzate. La maggior parte dell'umanità è strettamente invischiata in un sistema globale industrializzato e globalizzato, quello della tecnosfera.

È importante sottolineare che le dimensioni, le dimensioni e la potenza della tecnosfera sono cresciute drammaticamente dalla seconda guerra mondiale. Questo enorme aumento del numero di esseri umani, del loro consumo di energia e materiale, produzione di cibo e impatto ambientale è stato soprannominato la grande accelerazione.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso La grande accelerazione della tecnosfera. Felix Pharand-Deschenes Globaia

La tirannia della crescita

Sembra ragionevole presumere che la ragione per cui prodotti e servizi sono fatti sia in modo che possano essere acquistati e venduti e così i produttori possono ottenere un profitto. Quindi la spinta all'innovazione - per telefoni più veloci e piccoli, per esempio - è guidata dalla possibilità di guadagnare di più vendendo più telefoni. In linea con questo, lo scrittore ambientale George Monbiot sostenuto che la causa principale dei cambiamenti climatici e di altre calamità ambientali è il capitalismo e di conseguenza qualsiasi tentativo di ridurre le emissioni di gas a effetto serra finirà per fallire se consentiamo al capitalismo di continuare.

Ma l'allontanamento dalla fatica dei singoli produttori e persino dell'umanità ci consente di assumere una prospettiva fondamentalmente diversa, che trascende le critiche del capitalismo e di altre forme di governo.

Gli umani consumano. In primo luogo, dobbiamo mangiare e bere per mantenere il nostro metabolismo, per rimanere vivi. Oltre a ciò, abbiamo bisogno di protezione e protezione dagli elementi fisici.

Ci sono anche le cose di cui abbiamo bisogno per svolgere i nostri diversi lavori e attività e per viaggiare da e verso i nostri lavori e attività. E oltre a questo c'è un maggiore consumo discrezionale: TV, console di gioco, gioielli, moda.

Lo scopo degli esseri umani in questo contesto è quello di consumare prodotti e servizi. Più consumiamo, più materiali saranno estratti dalla Terra e più risorse energetiche saranno consumate, più fabbriche e infrastrutture saranno costruite. E alla fine, più la tecnosfera crescerà.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso La crescita dell'economia si basa sulla crescita dei consumi. Roman Mikhailiuk / Shutterstock.com

L'emergere e lo sviluppo del capitalismo portano ovviamente alla crescita della tecnosfera: l'applicazione di mercati e sistemi legali consente un aumento del consumo e quindi della crescita. Ma altri sistemi politici possono avere lo stesso scopo, con vari gradi di successo. Richiama la produzione industriale e l'inquinamento ambientale del ex Unione Sovietica. Nel mondo moderno, tutto ciò che conta è la crescita.

L'idea che la crescita sia in definitiva dietro la nostra civiltà insostenibile non è un concetto nuovo. Thomas Malthus ha affermato in modo famoso c'erano limiti alla crescita della popolazione umana, mentre il libro 1972 del Club di Roma, Limiti alla crescita, hanno presentato risultati di simulazione che hanno indicato un collasso nella civiltà globale.

Oggi, le narrative alternative all'agenda per la crescita stanno forse ottenendo una trazione politica con un Gruppo parlamentare di tutti i partiti convocazione di riunioni e attività che considerano seriamente le politiche di decrescita. E frenare la crescita entro i limiti ambientali è centrale nell'idea di a New Deal verde, che viene ora discusso seriamente negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in altre nazioni.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Alexandria Ocasio-Cortez, campionessa del New Deal verde americano. Rachael Warriner / Shutterstock.com

Se la crescita è il problema, allora dobbiamo solo lavorare a questo, giusto? Ciò non sarà facile, poiché la crescita è radicata in ogni aspetto politica ed economia. Ma possiamo almeno immaginare come sarebbe un'economia in decrescita.

La mia paura, tuttavia, è che non saremo in grado di rallentare la crescita della tecnosfera, anche se ci provassimo - perché non siamo realmente in controllo.

Limiti alla libertà

Può sembrare assurdo che gli umani non siano in grado di apportare importanti modifiche al sistema che hanno costruito. Ma quanto siamo liberi? Piuttosto che essere padroni del nostro destino, potremmo essere molto limitati nel modo in cui possiamo agire.

Come le singole cellule del sangue che attraversano i capillari, gli esseri umani fanno parte di un sistema su scala globale che fornisce tutti i loro bisogni e così li ha portati a fare affidamento su di essi interamente.

Tokyo treno pendolari che viaggiano per lavoro.

Se salti in auto per raggiungere una destinazione particolare, non puoi viaggiare in linea retta "in linea d'aria". Utilizzerai strade che in alcuni casi sono più vecchie della tua auto, tu o anche la tua nazione. Una significativa parte dello sforzo e dell'impegno umano è dedicata al mantenimento di questo tessuto della tecnosfera: ad esempio, la fissazione di strade, ferrovie e edifici.

A tale riguardo, ogni cambiamento deve essere incrementale perché deve utilizzare ciò che le generazioni attuali e precedenti hanno costruito. La canalizzazione di persone attraverso le reti stradali sembra un modo banale per dimostrare che ciò che è accaduto nel passato può limitare il presente, ma il percorso dell'umanità verso la decarbonizzazione non sarà diretto. Deve iniziare da qui e almeno all'inizio utilizzare le rotte di sviluppo esistenti.

Questo non ha lo scopo di scusare i politici per il loro fallimento di ambizione o mancanza di coraggio. Ma indica che potrebbero esserci ragioni più profonde per le quali le emissioni di carbonio non stanno diminuendo, anche quando sembra che ci siano sempre più buone notizie sulle alternative ai combustibili fossili.

Pensaci: su scala globale, abbiamo assistito a tasso fenomenale di dispiegamento di energia solare, vento e altre fonti di generazione di energia rinnovabile. Ma le emissioni globali di gas serra continuano a salire. Questo perché le rinnovabili promuovono la crescita - rappresentano semplicemente un altro metodo per estrarre energia, piuttosto che sostituirne una esistente.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso La produzione di energia rinnovabile non ha portato a una riduzione dell'uso di combustibili fossili. Thongsuk Atiwannakul / Shutterstock.com

La relazione tra le dimensioni dell'economia globale e le emissioni di carbonio è così forte che il fisico statunitense Tim Garret ha proposto una formula molto semplice che collega i due con sorprendente precisione. Usando questo metodo, uno scienziato dell'atmosfera può prevedere la dimensione dell'economia globale per gli ultimi 60 anni con una precisione tremenda.

Ma la correlazione non significa necessariamente causalità. Che ci sia stato uno stretto legame tra crescita economica e emissioni di carbonio non significa che debba continuare indefinitamente. Il spiegazione allettantemente semplice per questo collegamento è che la tecnosfera può essere vista come un motore: uno che lavora per fare auto, strade, vestiti e cose - anche le persone - usando l'energia disponibile.

La tecnosfera ha ancora accesso a abbondanti scorte di combustibili fossili ad alta densità energetica. E così il disaccoppiamento assoluto delle emissioni globali di carbonio dalla crescita economica non accadrà fino a quando non si esauriranno o la tecnosfera alla fine passerà alla generazione di energia alternativa. Questo potrebbe essere ben oltre il zona pericolosa per l'uomo.

Una conclusione ripugnante

Siamo appena arrivati ​​ad apprezzare che i nostri impatti sul sistema terrestre sono così grandi che abbiamo probabilmente inaugurato una nuova epoca geologica: l'Antropocene. Le rocce della Terra daranno testimonianza degli impatti degli umani molto tempo dopo la nostra scomparsa. La tecnosfera può essere vista come il motore dell'Antropocene. Ma questo non significa che lo stiamo guidando. Potremmo aver creato questo sistema, ma non è stato creato per il nostro beneficio comunitario. Questo va completamente contro il modo in cui vediamo la nostra relazione con il sistema Terra.

prendere la concetto di confini planetari, che ha generato molto interesse scientifico, economico e politico. Questa idea incornicia lo sviluppo umano come impattante su nove confini planetari, compresi il cambiamento climatico, la perdita di biodiversità e l'acidificazione degli oceani. Se superiamo questi limiti, il sistema Terra cambierà in modi che renderanno la civiltà umana molto difficile, se non impossibile, da mantenere. Il valore, diciamo, della biosfera qui è che fornisce beni e servizi a noi. Questo rappresenta ciò che possiamo letteralmente ottenere dal sistema.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso I confini planetari che hanno lo scopo di aiutare a definire uno spazio operativo sicuro per l'umanità. Steffen, W., et al, 2015. Confini planetari: guidare lo sviluppo umano su un pianeta che cambia. Scienza, 347 (6223), p.1

Questo approccio molto incentrato sull'uomo dovrebbe portare a uno sviluppo più sostenibile. Dovrebbe limitare la crescita. Ma il sistema tecnologico mondiale che abbiamo costruito è intelligente per aggirare tali vincoli. Usa l'ingegno degli umani per costruire nuove tecnologie - come geoingegneria - per ridurre le temperature superficiali. Ciò non fermerebbe l'oceano acidificazione e così porterebbe al potenziale collasso degli ecosistemi oceanici. Non importa. Il vincolo climatico sarebbe stato evitato e la tecnosfera avrebbe potuto mettersi al lavoro superando qualsiasi effetto collaterale della perdita di biodiversità. Scorte di pesce crollano? Passaggio a pesci di allevamento o alghe intensivamente coltivate.

Come definito finora, non sembra nulla per fermare la tecnosfera liquidando la maggior parte della biosfera terrestre per soddisfare la sua crescita. Finché beni e servizi sono consumati, la tecnosfera può continuare a crescere.

E così quelli che temono il collasso della civiltà o quelli che hanno resistito fede nell'innovazione umana essere in grado di risolvere tutte le sfide della sostenibilità potrebbe essere sbagliato.

Dopo tutto, una popolazione molto più piccola e molto più ricca dell'ordine di centinaia di milioni potrebbe consumare più della popolazione attuale di 7.6 miliardi o della popolazione prevista di nove miliardi entro la metà di questo secolo. Mentre ci sarebbe un'interruzione generalizzata, la tecnosfera potrebbe essere in grado di resistere ai cambiamenti climatici oltre 3 ° C. Non importa, non può importare, che miliardi di persone sarebbero morte.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Un numero minore di persone non significa necessariamente una tecnosfera più piccola. Gunnerchu / Shutterstock.com

E ad un certo punto nel futuro, la tecnosfera potrebbe funzionare anche senza umani. Ci preoccupiamo che i robot prendano il posto dei lavori umani. Forse dovremmo essere più preoccupati per loro che assumono il nostro ruolo di consumatori dell'apice.

Piano di fuga

La situazione, quindi, potrebbe sembrare piuttosto senza speranza. Indipendentemente dal fatto che la mia argomentazione sia una rappresentazione accurata della nostra civiltà, c'è il rischio che produca una profezia che si autoavvera. Perché se crediamo di non poter rallentare la crescita della tecnosfera, allora perché preoccuparsi?

Questo va oltre la domanda di "che differenza posso fare?" A "che differenza può fare chiunque?" volare di meno, riducendo il mangiare carne e latticini e andare al lavoro in bicicletta sono tutti passi lodevoli da compiere, non costituiscono una vita al di fuori della tecnosfera.

Non è solo quello che diamo consenso tacito alla tecnosfera usando le sue strade, i computer o il cibo intensamente coltivato. È che essendo membri produttivi della società, guadagnando e spendendo, soprattutto consumando, aumentiamo la crescita della tecnosfera.

Forse la via d'uscita dal fatalismo e dal disastro è un'accettazione che gli umani potrebbero non essere in grado di controllare il nostro pianeta. Questo sarebbe il primo passo vitale che potrebbe portare a una prospettiva più ampia che comprende più degli umani.

Ad esempio, il mainstream atteggiamento economico sugli alberi, rane, montagne e laghi è che queste cose hanno valore solo se ci forniscono qualcosa. Questa mentalità le imposta come nient'altro che risorse da sfruttare e affonda per sprecare.

E se li avessimo pensati come componenti o persino i nostri compagni nel complesso sistema terrestre? Le domande sullo sviluppo sostenibile diventano quindi domande su come la crescita della tecnosfera può essere accolta con le loro preoccupazioni, interessi e benessere, come pure le nostre.

Questo può produrre domande che sembrano assurde. Quali sono le preoccupazioni o gli interessi di una montagna? Di una pulce? Ma se continuiamo a inquadrare la situazione in termini di "noi contro di loro", del benessere umano che supera tutto il resto del sistema terrestre, allora potremmo essere efficacemente eliminando la migliore forma di protezione da una tecnosfera pericolosamente dilagante.

E quindi la guardia più efficace contro la disgregazione del clima potrebbe non essere soluzioni tecnologiche, ma una reinvenzione più fondamentale di ciò che costituisce una buona vita su questo particolare pianeta. Potremmo essere criticamente limitati nelle nostre capacità di cambiare e rielaborare la tecnosfera, ma dovremmo essere liberi di prevedere futuri alternativi. Finora la nostra risposta alla sfida dei cambiamenti climatici espone un fallimento fondamentale della nostra immaginazione collettiva.

Come abbiamo creato un inferno di civiltà piegato a distruggere se stesso Dobbiamo iniziare a vedere noi stessi come una piccola parte di un sistema naturale planetario. Ethan Daniels / Shutterstock.com

Per capire che sei in una prigione, devi prima poter vedere le barre. Che questa prigione sia stata creata dall'uomo per molte generazioni non cambia la conclusione che attualmente siamo strettamente legati a un sistema che potrebbe, se non agiamo, portare all'impoverimento e persino alla morte di miliardi di persone.

Otto anni fa, mi sono svegliato con la reale possibilità che l'umanità si trovi di fronte a un disastro. Sento ancora l'odore di quel brutto caffè, ricordo ancora il ricordo di aver cercato di capire le parole che stavo ascoltando. Abbracciare la realtà della tecnosfera non significa arrendersi, tornare docilmente alle nostre cellule. Significa afferrare un nuovo pezzo vitale della mappa e pianificare la nostra fuga.

Circa l'autore

James Dyke, Senior Lecturer in Global Systems, Università di Exeter

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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