Le segnalazioni ambientali possono aiutare a proteggere i cittadini nelle democrazie emergenti

Le segnalazioni ambientali possono aiutare a proteggere i cittadini nelle democrazie emergenti Montagne del Caucaso in Svaneti, a nord-ovest della Georgia. Polscience / Wikimedia

Cosa succede quando un albero abbattuto illegalmente cade o i bracconieri uccidono gli orsi bruni in via di estinzione nella foresta, ma non c'è nessun giornalista che lo denuncia?

Questa è la situazione nella Repubblica della Georgia, che affronta sfide come il bracconaggio, il deterioramento della qualità dell'aria, l'interruzione dell'habitat dalle nuove dighe idroelettriche, il disboscamento illegale e il cambiamento climatico. Gli effetti superano i confini nazionali e influenzano le relazioni economiche e politiche nel Caucaso e oltre.

Ho studiato giornalismo ambientale nella Repubblica di Georgia come studioso di Fulbright nella caduta di 2018. Ho scelto la Georgia perché molti dei suoi problemi ambientali e dei media sono simili a quelli che affrontano altri paesi post-sovietici quasi 30 anni dopo l'indipendenza. Come ho trovato in la mia ricerca sui mass media in altre nazioni post-sovietiche, i giornalisti rischiano di provocare potenti interessi pubblici e corporativi quando indagano su questioni ambientali delicate.

Ma quando i media non coprono questi problemi, i georgiani non sono informati su questioni rilevanti per la loro vita quotidiana. Gli eco-violatori operano con impunità e il governo e l'influente settore privato della Georgia rimangono opachi al pubblico. In un momento in cui l'ostilità del governo verso i giornalisti è in aumento in molti paesiLa Georgia illustra come il danno ambientale, l'inquinamento e la cattiva salute possono diffondersi e rimanere impuniti, quando i potenti interessi non sono resi pubblici.

Le segnalazioni ambientali possono aiutare a proteggere i cittadini nelle democrazie emergenti Gli habitat della Georgia spaziano dalle vette alpine alle pianure alluvionali del fiume e alla costa del Mar Nero. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

Un mediascape instabile

I livelli di libertà di stampa, autonomia e sostenibilità dei media hanno subito fluttuazioni da quando la Georgia è diventata indipendente in 1991. L'ultima modifica costituzionale ha notevolmente rafforzato il Parlamento e eliminata l'elezione diretta del presidente, il cui ufficio è principalmente cerimoniale.

Il governo Coalizione dei sogni georgiani è diventato sempre più anti-stampa negli ultimi due anni. Il mediascape della Georgia è abbastanza vario ma dominato dai suoi due più grandi canali televisivi. L'indice 2019 World Press Freedom colloca la Georgia 60th dei Paesi 180, un sostanziale miglioramento da 100th in 2013. Tuttavia, osserva che i proprietari dei media controllano ancora spesso il contenuto editoriale e le minacce contro i giornalisti non sono infrequenti.


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Mentre la Georgia passa dall'ex stato sovietico alla società indipendente, sta rafforzando le sue istituzioni, raggiungendo l'Europa e tenendo d'occhio la Russia.

Copertura superficiale e disinformata

Oltre alle mie osservazioni durante 3 ½ mesi con sede a Tbilisi e visite in altre città, i miei risultati traggono spunto dai giornalisti 16, dai formatori dei media, dagli scienziati e dai rappresentanti dei gruppi di difesa e delle agenzie multinazionali che ho intervistato o che hanno parlato ai miei media e classe sociale all'Università del Caucaso.

Fonte dopo fonte si lamentavano di ciò che vedevano come una copertura generalmente superficiale, sparsa, fuorviante e imprecisa di argomenti ambientali. Dal loro punto di vista, l'eredità del giornalismo sovietico come strumento di propaganda volontario dello stato indugiava. Tamara Chergoleishvili, direttore generale della rivista e sito di notizie Tabula, senza mezzi termini: "Non esiste un giornalismo ambientale ... Non c'è professionalità".

Una delle principali lamentele è stata che ai giornalisti mancava la conoscenza della scienza e dell'ambiente. "Se non capisci il problema, non puoi trasmetterlo al pubblico", ha detto Irakli Shavgulidze, presidente del consiglio direttivo del non profit Centro per la conservazione e la ricerca sulla biodiversità.

Un'altra preoccupazione era che i giornalisti spesso non riuscivano a collegare argomenti ambientali con altre questioni come l'economia, le relazioni internazionali, l'energia e la salute. Sophie Tchitchinadze, a Programma di Sviluppo delle Nazioni Unite analista delle comunicazioni ed ex giornalista, ha detto che i media georgiani stanno iniziando a considerarsi come "una parte essenziale dello sviluppo economico e altrettanto importanti per le questioni sociali".

Le segnalazioni ambientali possono aiutare a proteggere i cittadini nelle democrazie emergenti I turisti nuotano e prendono il sole nella località balneare di Batumi, nel Mar Nero. Il governo della Georgia ha attratto i maggiori investitori stranieri per costruire hotel e sviluppare siti turistici. AP Photo / Maria Danilova, File

Trasparente in linea di principio, non nella pratica

Anche la mancanza di accesso alle informazioni era una denuncia comune, nonostante le leggi sulla trasparenza autorizzassero il pubblico e la stampa sui documenti governativi.

Ad esempio, quando Tsira Gvasalia, La principale giornalista investigativa ambientale della Georgia, ha riferito sull'unica società mineraria aurifera della nazione, non è stata in grado di ottenere informazioni complete su eventuali azioni governative da parte del procuratore locale, del Ministero della protezione ambientale e dell'agricoltura o dei tribunali. "La società ha uno stretto legame con il governo", ha osservato.

Anche i cittadini georgiani non sono stati di grande aiuto. Nella piccola città mineraria di Kazreti, Gvasalia ha visto spessi strati di polvere sulle strade e le fermate degli autobus da camion scoperti che trasportano il minerale all'impianto di lavorazione dell'azienda. Quando ha chiesto ai residenti come l'inquinamento ha colpito la loro vita quotidiana, la gente era "molto attenta. Una volta menzionato il nome dell'azienda, tutti tacevano. ... Tutti hanno lavorato per la compagnia ", ha detto.

Chi stabilisce le priorità?

Secondo le mie fonti, la copertura ambientale non era una priorità per i giornalisti e i proprietari dei media georgiani, soprattutto a livello nazionale. Lia Chakhunashvili, ex giornalista ambientale ora associata al non profit Consiglio internazionale per la ricerca e gli scambi, ha osservato che coprire l'ambiente "non è così affascinante come essere un reporter politico o in TV tutto il tempo o avere credenziali parlamentari".

"Se il settore ambientale diventa una priorità per il governo, i giornalisti cercheranno di coprirlo meglio", Melano Tkabladze, un economista ambientale con Rete di ONG ambientali caucasiche, previsto.

Quale copertura esiste è indebolita da disinformazione, disinformazione e "notizie false". Gran parte di essa proviene dalla Russia, che invaso brevemente la Georgia in 2008 sostenere due province separatiste che cercano l'indipendenza e si oppone con veemenza agli sforzi della Georgia di aderire alla NATO e all'Unione europea.

I Chergoleishvili di Tabula hanno affermato che i giornalisti georgiani non potevano distinguere le notizie false dalle fonti legittime. Ad esempio, Gvasalia ha descritto reportage su Facebook che affermavano che un progetto idroelettrico avrebbe "elevato la popolazione locale" e fornito "grandi benefici sociali". "Il settanta percento di questo deve essere ricontrollato", ha avvertito.

Coltivare una migliore segnalazione

Sebbene il settore dei media della Georgia resti politicamente ed economicamente vulnerabile, vedo due segnali incoraggianti. Innanzitutto, i giovani giornalisti sono sempre più interessati a coprire l'ambiente. Secondo, i leader georgiani desiderano fortemente aderire all'Unione europea, dove sono prioritarie le questioni ambientali multinazionali come la riduzione dei cambiamenti climatici e la costruzione di un mercato energetico paneuropeo. Questo passo sarebbe significativo per la Georgia, data la natura transfrontaliera dei problemi ambientali, i progressi del paese verso l'autosufficienza energetica e la sua posizione strategica.

Nel frattempo, un maggiore sostegno per il controllo dei fatti indipendente potrebbe migliorare la copertura ambientale della Georgia. Alcuni si verificano già: ad esempio, FactCheck.ge, un sito web di notizie non partigiano con sede a Tbilisi, ha criticato un reclamo in 2016 dall'allora sindaco di Tbilisi, che aveva promosso una campagna per sostenere gli spazi verdi della città, che la città aveva piantato mezzo milione di alberiLa più grande verità, è stato riferito, era che molti alberelli piantati erano estremamente piccoli e strettamente imballati. Una grossa frazione si era già prosciugata ed era improbabile che sopravvivesse.

Un'altra soluzione parziale sarebbe che le organizzazioni non profit ambientali offrissero ai media georgiani più visite stampa, corsi di formazione e accesso agli esperti. Tuttavia, le eco-NGO hanno anche ordini del giorno e circoscrizioni, quindi questo tipo di outreach non può sostituire un giornalismo professionale informato.

Coprire l'ambiente è impegnativo e può essere pericoloso in qualsiasi paese. Ma promuovere il giornalismo ambientale nelle democrazie emergenti come la Georgia è un modo per ritenere responsabili i funzionari governativi e le potenti imprese.The Conversation

Circa l'autore

Eric Freedman, professore di giornalismo e presidente, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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