L'inquinamento atmosferico provoca difetti alla nascita e morte fetale

L'inquinamento atmosferico provoca difetti alla nascita e morte fetale

Secondo la ricerca sui ratti, le particelle nocive presenti nell'atmosfera possono produrre difetti alla nascita e persino decessi durante la gravidanza.

Utilizzando ratti femmina, i ricercatori hanno esaminato gli effetti avversi sulla salute dell'esposizione a polveri fini costituite da solfato di ammonio, che si trovano comunemente in molte località in tutto il mondo. I ricercatori hanno rilevato grandi quantità di questa sostanza non solo in Asia, ma anche a Houston (percentuale 51) e Los Angeles (percentuale 31).

Durante i mesi invernali in Cina e India, dove si verificano spesso eventi di foschia severa, i livelli di particolato fine erano particolarmente alti a diverse centinaia di microgrammi per metro cubo, conclude il team.

"... questo certamente rappresenta un grave problema in tutto il mondo."

L'inquinamento atmosferico è un problema secolare per gran parte del mondo. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, 9 delle persone 10 in tutto il mondo respira aria contenente alti livelli di inquinanti e 1 di ogni decesso globale di 9 può essere attribuito all'esposizione all'inquinamento atmosferico, per un totale di oltre 7 di morti premature all'anno.

Anche negli Stati Uniti, circa un terzo della popolazione vive ancora in condizioni di cattiva qualità dell'aria, secondo un rapporto pubblicato dall'agenzia statunitense per la protezione dell'ambiente in 2018.

"La gente crede che il solfato di ammonio non sia terribilmente tossico, ma i nostri risultati mostrano un grande impatto sulle femmine di topi gravide", afferma l'autore co-conduttore Renyi Zhang, professore di scienze dell'atmosfera e presidente della A & M University di geoscienze del Texas. "Non è ancora chiaro cosa stia causando questi effetti profondi, ma ipotizziamo che la dimensione delle nanoparticelle o persino l'acidità possa essere il colpevole".


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Zhang dice che il solfato viene prodotto principalmente dalla combustione del carbone, che è una fonte energetica importante per gran parte del mondo sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo. L'ammonio è derivato dall'ammoniaca, che è prodotta da emissioni agricole, automobilistiche e animali ", quindi questo rappresenta certamente un grave problema in tutto il mondo", afferma Zhang.

"Tuttavia, i nostri risultati mostrano che l'esposizione prenatale all'inquinamento atmosferico non può deporre la prole all'obesità in età adulta", afferma il co-autore principale Guoyao Wu, professore di nutrizione animale. "La nutrizione e lo stile di vita sono probabilmente i principali fattori che contribuiscono all'odierna epidemia di obesità in tutto il mondo."

Numerosi studi precedenti hanno dimostrato che l'inquinamento atmosferico è una seria minaccia per la salute pubblica in tutto il mondo, con milioni di persone che respirano aria che non soddisfa gli standard stabiliti dall'Organizzazione Mondiale della Sanità.

Inoltre, studi precedenti hanno dimostrato che tale inquinamento compromette i sistemi metabolici e immunitari nella prole degli animali, ma lo studio del gruppo mostra prove definitive di una diminuzione della sopravvivenza fetale e anche di tassi di gestazione abbreviati che possono portare a un peso corporeo più piccolo, oltre a danni a cervelli, cuori e altri organi nei modelli di ratto adulto.

I risultati presentano ovvie preoccupazioni e sfide a livello multiscala, conclude il team.

"Mentre gli studi epidemiologici sono stati ampiamente adottati per valutare gli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico, questi tendono a fornire poche informazioni sugli esiti avversi e sugli effetti a lungo termine", afferma Zhang.

"Inoltre, vi è un'assenza di raccomandazioni cliniche per la prevenzione e il trattamento dei problemi di salute legati all'inquinamento atmosferico. Il nostro studio ha dimostrato che esperimenti di esposizione ben controllati utilizzando modelli animali offrono importanti vantaggi per il futuro controllo dell'inquinamento atmosferico e sono promettenti nello sviluppo di interventi terapeutici e procedure di trattamento ".

La ricerca appare nel Atti della National Academy of Sciences. Altri ricercatori della Texas A & M University e della University of California, San Diego hanno contribuito al lavoro.

Il supporto per il lavoro proveniva dal programma Tier One di Texas A & M, dalla Robert A. Welch Foundation e dall'Istituto nazionale di scienze della salute ambientale.

Fonte: Texas A & M University

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