Mentre i terreni agricoli e i villaggi vengono abbandonati, foreste, lupi e orsi stanno tornando in Europa

Mentre i terreni agricoli e i villaggi vengono abbandonati, foreste, lupi e orsi stanno tornando in Europa
Un villaggio abbandonato nei Pirenei di Huesca è stato sottoposto a "rigenerazione passiva". Joseph Sohm / Shutterstock

Rewilding è spesso considerata una visione fantastica del futuro. Un giorno potremmo condividere il paesaggio con lupi e orsi, ma ai giorni nostri sembra improbabile. Per molte persone in Europa, però, è esattamente quello che hanno fatto almeno nell'ultimo decennio.

Ri-rigenerarsi significa riportare in vita specie e habitat scomparsi da una regione. Inizialmente, gli ambientalisti immaginavano di creare vaste riserve naturali che potevano essere collegate da "corridoi faunistici" della foresta, in modo che i carnivori come la lince potessero essere reintrodotti e prosperare in un paesaggio che è stato pesantemente modificato dagli umani.

Ma quell'idea sta cambiando. L'attenzione attuale va oltre il semplice ripristino degli habitat per le specie reintrodotte e considera gli ecosistemi nel loro insieme e come possono essere aiutati a recuperare. Meglio ancora, gran parte di questo comporta un piccolo sforzo umano e potrebbe avere conseguenze positive per la società e gli ecosistemi.

Mentre i terreni agricoli e i villaggi vengono abbandonati, foreste, lupi e orsi stanno tornando in Europa
La differenza tra la restaurata (piramide gialla) e l'ecosistema degradato (piramide arancione) indica gli effetti del rewilding su un ecosistema. La rigenerazione può aiutare a spostare le aspettative sociali (linee tratteggiate) verso il potenziale ecologico (frecce arancioni). Perino et al. 2019. Autore previsto

Dalla terra agricola alla foresta

Il modo più economico ed efficace per rigenerare un paesaggio è eliminare o ridurre il più possibile le cause che hanno contribuito a degradarlo. Negli ultimi anni di 12,000 in Europa, queste cause hanno coinvolto in gran parte l'agricoltura e l'allevamento del bestiame che ha distrutto la vegetazione naturale, in particolare foreste, praterie e zone umide, e le ha sostituite con terre coltivate e pascoli.

Ma man mano che le persone migrano dalle aree rurali alle città, vaste aree di terreni agricoli, in particolare zone isolate in aree remote, sono tornate alla natura. Questo è successo in Europa poiché l' seconda metà del 20 secolo.

Mentre i terreni agricoli e i villaggi vengono abbandonati, foreste, lupi e orsi stanno tornando in Europa
Copertura del territorio dell'Europa in 1900. Dipartimento di Scienze della geoinformazione e telerilevamento, Università di Wageningen, Paesi Bassi. Mentre i terreni agricoli e i villaggi vengono abbandonati, foreste, lupi e orsi stanno tornando in Europa
Copertura del territorio dell'Europa in 2010. Dipartimento di Scienze della geoinformazione e telerilevamento, Università di Wageningen, Paesi Bassi.


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Man mano che colture e pascoli vengono abbandonati, i cespugli e le foreste si rigenerano naturalmente. Nonostante l'40% della terra del mondo sia coltivato o pascolato permanentemente da erbivori domestici, negli ultimi decenni c'è stato un grande aumento dell'area occupata dalle foreste, spiegato principalmente da questi habitat che si rigenerano naturalmente quando gli umani se ne sono andati.

Le foreste sono tornate al ritmo di 2.2m ettari all'anno tra 2010-2015 da solo. La Spagna, ad esempio, ha triplicato la sua area forestale da 1900, passando da 8% a 25% del suo territorio. Paese ha guadagnato 96,000 ettari di foresta ogni anno da 2000-2015.

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Rigenerazione naturale dei boschi mediterranei a La Mancha, Spagna centrale, a causa dell'abbandono dei campi e della vasta agricoltura. Autore previsto

Tutto questo nuovo habitat è stato ricolonizzato dalla fauna selvatica. Le popolazioni di grandi carnivori come l'orso bruno, il lupo, la lince eurasiatica e il ghiottone sono aumentate in Europa. Sono aumentate anche le popolazioni di erbivori di medie e grandi dimensioni, come il cervo, il cinghiale, il capriolo e lo stambecco iberico. Altre specie, come la lince iberica e il bisonte europeo, sono state reintrodotte di proposito.

Ripristina il più possibile

Le stesse strategie non possono essere generalizzate ovunque, né l'obiettivo dovrebbe essere sempre quello di recuperare ecosistemi incontaminati, cosa che spesso è semplicemente impossibile nel mondo di oggi.

L'obiettivo nella maggior parte dei casi dovrebbe essere quello di migliorare il più possibile le condizioni ecologiche dei paesaggi e garantire che possano svolgere molteplici funzioni per le persone e la fauna selvatica. Il ripristino ecologico dovrebbe essere flessibile e pragmatico senza perdere la consapevolezza di come appariva originariamente l'ecosistema naturale, in modo da ritrovare i più alti livelli possibili di biodiversità.

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Piccolo stagno creato in un uliveto a Noves a Toledo, in Spagna. Lo stagno è stato colonizzato da più specie acquatiche. Autore previsto

In Europa, circa il 30% della terra è coltivata a coltura e un altro 15% è coperto da pascoli o brughiere e brughiere. Circa il 10% del territorio è costituito da città, città e strade. Più aree selvagge potrebbero essere incoraggiate in tutti questi ambienti, il che potrebbe consentire all'agricoltura e alla produzione zootecnica o alle aree residenziali e industriali di coesistere con livelli più elevati di biodiversità.

Gran parte dell'Europa si è passata da decenni a rigenerarsi passivamente mentre le persone si trasferivano dalle aree rurali. La reintroduzione più ampia delle specie può essere fatta solo con l'approvazione delle diverse persone che potrebbero essere colpite. A causa della bassa densità di persone nelle remote frange delle aree rurali d'Europa, rimangono le migliori opzioni per i luoghi in cui reintrodurre erbivori e carnivori selvatici che ripristinerebbero i processi naturali grazie al loro ruolo chiave nelle reti alimentari.The Conversation

Circa l'autore

José M. Rey Benayas, Catedrático de Ecología, Università di Alcalá

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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