Cosa sono le praterie native e perché sono importanti?

Cosa sono le praterie native e perché sono importanti? Le Tablelands meridionali contengono rare praterie native. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

Il ministro della coalizione Angus Taylor è sotto esame per un eventuale intervento nella radura delle praterie negli altopiani meridionali del Nuovo Galles del Sud. Lasciando da parte le dimensioni politiche, vale la pena chiedere: perché queste praterie contano?

Le praterie in gran parte dell'Australia orientale sono il risultato di foreste e boschi ripuliti per "migliorare" il paesaggio (dal punto di vista di un allevatore) per renderlo adatto al pascolo del bestiame.

L '"improvvisazione" in genere comporta il taglio di alberi, la combustione del legname abbattuto e lo sradicamento di tronchi d'albero, seguita da aratura, fertilizzazione e semina di erbe introdotte più appetibili per il bestiame rispetto a molte erbe autoctone.

Tuttavia, praterie autoctone in gran parte prive di alberi una volta si sono verificate ad altitudini elevate in gran parte del territorio del Monaro, nell'area che si estende tra Canberra e Bombala.

Le praterie di Monaro (o in termini scientifici, il prati naturali temperati delle Tablelands meridionali) si trovano in aree relativamente asciutte e fredde, in particolare nelle valli montane o nelle cavità del gelo dove l'aria fredda scende di notte.

La combinazione di clima secco e freddo limita la crescita degli alberi e ha invece incoraggiato erbe ed erbe. Erbe autoctone come l'erba canguro e il tussock di poa dominano le praterie, ma ci sono molte altre piante uniche. Una tipica area di prati indisturbati supporterà le specie 10-20 di erbe autoctone e 40 o più specie non erbose.

Le pianure erbose ospitano anche rettili unici adattati al freddo come il drago senza orecchie terrestre, il serpente a frusta, la lucertola con la coda rosa e le lucertole senza gambe a strisce. Questa combinazione di piante e animali crea una comunità ecologica unica.

Cosa sono le praterie native e perché sono importanti?
Le lucertole senza gambe a strisce possono assomigliare a un serpente, ma la maggior parte del suo corpo è in realtà una coda. Ha arti vestigiali e una lingua non biforcuta.
Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

Rimane una frazione

É stimato solo% 0.5 dell'area che un tempo sarebbe stata praterie naturali temperate nei Tablelands meridionali rimane. Il resto è stato gradualmente "migliorato" dalla metà del XIX secolo per renderli più produttivi per il pascolo del bestiame.

Il bestiame cambia radicalmente la composizione delle praterie, poiché gli animali rimuovono le piante appetibili e compattano il terreno sotto il loro peso. Anche il terreno disturbato e il bestiame aiutano diffondere erbacce non native.

Tuttavia, la maggior parte delle praterie native non è stata solo modificata dal pascolo, ma completamente sostituita da pascoli artificiali. Cioè, la terra è stata arata, fertilizzata e sono stati piantati i semi delle erbe introdotte.

Questi cambiamenti nel paesaggio significano che gran parte del paesaggio è dominato da piante introdotte ed è ora inadatto per molte delle piante e degli animali autoctoni che un tempo vivevano e crescevano lì.

Perché la Prateria temperata naturale dei Tablelands meridionali è ormai così rara classificato come in pericolo di estinzione e protetto a livello federale. Inoltre, molti dei piante e animali distinti che vivono ancora in queste praterie sono classificati come vulnerabili o in via di estinzione.

Cosa sono le praterie native e perché sono importanti?
La lucertola con la coda rosa è una delle specie rare che vivono nelle praterie native dei Tablelands meridionali.
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Alcuni dei migliori esempi rimasti delle praterie di Monaro si trovano nei vecchi cimiteri e nelle aree riservate al pascolo del bestiame pubblico. Queste aree di terra pubblica sono state spesso risparmiate dal miglioramento dei pascoli o solo leggermente pascolate, e quindi ora supportano ecosistemi di prati nativi relativamente intatti.

Mentre, ad un occhio non allenato, le praterie di Monaro possono sembrare insignificanti e difficili da distinguere dai pascoli, sono profondamente importanti. Ci mostrano come appariva l'Australia e fungono da rifugio per la biodiversità autoctona.

In effetti, ciò che rimane delle praterie naturali è ora così disturbato dall'agricoltura che esiste una minaccia reale questa particolare comunità ecologica e molte delle specie che contiene possono scomparire del tutto, se non sono protette da pascolo eccessivo, fertilizzanti e aratro.The Conversation

Circa l'autore

Mike Letnic, Professore, Centro per la scienza dell'ecosistema, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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