Perché la tua tazza di caffè riutilizzabile potrebbe non essere migliore di un usa e getta

Perché la tua tazza di caffè riutilizzabile potrebbe non essere migliore di un usa e getta
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C'è qualcosa di più simbolico della nostra cultura moderna e usa e getta rispetto alla tazza da caffè monouso? Nel marzo 2016, sono stati diffamati nella campagna "War on Waste" dello chef celebrità Hugh Fearnley-Whittingstall, quando ha guidato un autobus per Londra coperto in tazze di caffè 10,000: il numero che il Regno Unito presumibilmente utilizza ogni due minuti.

Grazie a una sottile fodera in plastica che li rende impermeabili, la maggior parte delle cartiere non è in grado di elaborare in modo efficiente queste tazze di caffè e la maggior parte viene incenerita o inviata in discarica. Ancora peggio, sono generalmente realizzati utilizzando fibre di alberi vergini anziché carta riciclata, a causa delle esigenze di igiene e di contatto con gli alimenti.

Sebbene la campagna di Fearnley-Whittingstall abbia fatto indignare molte persone, le nostre abitudini di consumo non hanno rallentato da allora: il numero di caffetterie nel Regno Unito dovrebbe crescere da 20,000 a 30,000 di 2025. Non è necessariamente una cosa negativa, poiché l'industria offre lavoro, aiuta a preservare le strade principali e sostiene i coltivatori di caffè nei paesi in via di sviluppo. Ma se le caffetterie sono qui per restare, qual è il modo migliore per affrontare la montagna di rifiuti che generano?

Secondo gerarchia dei rifiuti, la prevenzione dei rifiuti dovrebbe essere la prima priorità. Le tazze riutilizzabili sono aumentate in popolarità e la maggior parte delle principali caffetterie offrono uno sconto per i clienti che ne portano le proprie (spesso valgono molto più della tazza usa e getta stessa). Tuttavia, le tazze riutilizzabili in genere fanno meno 5% delle vendite. L'inevitabile verità è che semplicemente non è conveniente per le persone in fuga ricordare la loro tazza, portarla in giro e lavarla via tra gli usi. Inoltre, può richiedere tra 20 e 100 perché una tazza riutilizzabile compensi le sue più alte emissioni di gas serra rispetto a un prodotto usa e getta, a causa della maggiore quantità di energia e materiale necessari per realizzare un prodotto durevole e l'acqua calda necessaria per lavarli.

Perché la tua tazza di caffè riutilizzabile potrebbe non essere migliore di un usa e getta
Il solo Regno Unito lancia ogni anno più di 2 miliardi di tazze di caffè. Alexander Weickart / shutterstock

Tazze da caffè compostabili può sembrare un'alternativa interessante poiché in teoria non possono lasciare residui nocivi o rifiuti. Ma si rompono solo in impianti di compostaggio industriale insieme a rifiuti alimentari raccolti e hanno bisogno di flussi di raccolta dedicati privi di materiali non compostabili. Con un po 'di pianificazione possono funzionare, come dimostrato nel Giochi olimpici di Londra 2012, ma al momento il Regno Unito lo è non istituito per gestire imballaggi compostabili. Per ora, sono più adatti ad ambienti chiusi come mense o attrazioni turistiche dove sono l'unico tipo di imballaggio utilizzato.

Sembra che il bicchiere di carta usa e getta sia qui per rimanere per il prossimo futuro. Ma le cose potrebbero non essere così brutte come sembrano - anche prima che Fearnley-Whittingstall sollevasse il problema, le principali parti interessate lungo la catena del valore delle tazze di caffè, dai produttori di tazze di carta alle catene di caffè ai trasformatori di rifiuti, si erano unite per formare Paper Cup Recovery and Recycling Group (PCRRG). Si sono resi conto che le fibre di carta vergine utilizzate in ogni tazza potrebbero essere una risorsa preziosa, se solo il rivestimento di plastica potesse essere rimosso.

Il sito la tecnologia esiste già, originariamente sviluppato per riciclare i cartoni liquidi in stile Tetra Pak. Essenzialmente i cartoni (o le tazze) vengono mescolati con acqua e spappolati per 20 minuti in una lavatrice gigante, che consente di separare il rivestimento in plastica. Le fibre di carta vengono riutilizzate, mentre la plastica viene riciclata in mobili da giardino o materiali da costruzione. Attualmente, tre di questi impianti nel Regno Unito accettano tazze di caffè: combinati, questi hanno la capacità di riciclare più di 4.5 miliardi di tazze ogni anno - ben al di sopra del stimato 2.5 miliardi che il Regno Unito consuma ogni anno (e questo senza spostare i cartoni di succo e altri usi) .

Ma anche se la capacità è presente, anche l'infrastruttura di raccolta e l'economia devono funzionare. In uno spettacolo di responsabilità sociale delle imprese, la maggior parte delle grandi catene ora accetterà qualsiasi tazza usata per il riciclaggio, anche se è stata acquistata altrove. Inoltre, Costa Coffee paga persino un supplemento di £ 70 ai raccoglitori di rifiuti per ogni tonnellata di tazze di caffè riciclate, aumentando il suo valore di 150%e fornendo un incentivo economico per distoglierli dalla discarica.

Nuovi mercati finali stanno anche aumentando la domanda di tazze di caffè riciclate: Selfridges, per esempio, lo è ora Tazze di caffè "upcycling" per fare le sue distinte borse gialle. Questo approccio ha già fatto grandi progressi, con il numero di tazze di caffè che viene riciclato saltando da una in 400 in 2016 a una in 25 in 2018.

Ma anche il riciclo non è perfetto: consuma molta energia, genera emissioni di gas serra trasportando le tazze nella struttura corretta e può essere inefficiente a causa della contaminazione dovuta a uno smaltimento errato. Una volta presi in considerazione tutti i costi ambientali sostenuti durante la produzione, l'uso e lo smaltimento di una tazza di caffè, in alcune aree potrebbe essere un'opzione migliore per portare le tazze usate in un impianto locale di smaltimento dei rifiuti piuttosto che trasportarle per lunghe distanze riciclato.

La ricerca è attiva soluzione più sostenibile. Ad esempio una società chiamata Cupffee ha lanciato a tazza di caffè fatta di un biscotto di wafer commestibile.

Ma vale la pena ricordare che le tazze di caffè continuano a compensare circa il 0.7% dei rifiuti di imballaggio nel Regno Unito. E si stima che il packaging componga meno dell'5% dell'impronta di carbonio totale di un latte da asporto in una tazza usa e getta (considerare: l'olio usato nel fertilizzante nella piantagione, il carburante per jet utilizzato per trasportare i chicchi di caffè, l'energia utilizzata per riscaldare il caffè e così via). Esiste il pericolo che la loro importanza possa distogliere l'attenzione da problemi più grandi.

Nel frattempo, perché non decidere di riscoprire il piacere di cenare dentro, con una tazza di porcellana adeguata? E se dovessi imbatterti in una tazza di caffè abbandonata, puoi fare la tua buona azione per il giorno e portarla al punto di raccolta più vicino.The Conversation

Circa l'autore

Caroline Wood, ricercatrice di dottorato in Biologia vegetale / Sicurezza alimentare, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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