Nomi di stelle aborigeni ora riconosciuti dal corpo astronomico del mondo

Nomi di stelle aborigeni ora riconosciuti dal corpo astronomico del mondo
Mappa della Via Lattea di Bill Yidumduma Harney, Senior Wardaman Edler. Bill Yidumduma Harney, CC BY

Quattro stelle nel cielo notturno sono state formalmente riconosciute dai loro nomi aborigeni australiani.

I nomi includono tre del popolo Wardaman del Territorio del Nord e uno del popolo Boorong del Victoria occidentale. I nomi delle stelle Wardaman sono Larawag, Wurren e Ginan nelle costellazioni occidentali Scorpius, Phoenix e Crux (la Croce del Sud). Il nome della stella Boorong è Unurgunite nel Canis Majoris (il Grande Cane).

Sono tra 86 nuovi nomi di stelle attinto dalle culture cinese, copta, indù, maya, polinesiana, sudafricana e aborigena australiana.

Questi nomi rappresentano un passo avanti dell'Unione internazionale astronomica (IAU) - la rete globale di astronomi professionisti all'incirca 12,000 del mondo - nel riconoscere l'importanza del linguaggio tradizionale e delle stelle indigene.

Come si chiama quella stella?

Molte culture in tutto il mondo hanno i loro nomi per le stelle sparse nel cielo notturno. Ma fino a 2016, la IAU non ha mai riconosciuto ufficialmente alcun nome popolare per nessuna stella.

Invece, a ciascuna stella viene assegnata una designazione Bayer, grazie a un libro pubblicato su 1603 dall'astronomo tedesco Johann Bayer. Ha sistematicamente assegnato una designazione alle stelle visibili: una combinazione di una lettera greca e il nome latino della costellazione in cui si trova.

Ha dato alla stella più luminosa in una costellazione la lettera Alpha, quindi la stella più brillante successiva Beta, e così via in fondo alla lista. Ad esempio, la stella più luminosa della Croce del Sud è Alpha Crucis.

Nomi di stelle aborigeni ora riconosciuti dal corpo astronomico del mondo Alpha Crucis è la stella inferiore della costellazione della Croce del Sud sulla destra di questa immagine, fotografata dal Territorio del Nord in due minuti di esposizione. Flickr / Eddie Yip, CC BY-SA

L'IAU ha riconosciuto che la mancanza di nomi di stelle ufficiali era un problema. Quindi il gruppo di lavoro su Star Names (WGSN) è stata formata in 2016 per assegnare ufficialmente nomi popolari alle centinaia di stelle visibili nel cielo notturno.

Quell'anno il gruppo di lavoro ha officiato Nomi di stelle 313, derivato principalmente dai nomi arabi, romani e greci più comunemente usati in astronomia. Ma l'elenco conteneva pochi nomi indigeni o non occidentali.

Ciò è cambiato l'anno scorso quando il WGSN formalmente approvato i nuovi nomi di stelle 86 attinto da altre culture. Le culture australiane aborigene risalgono almeno indietro 65,000 anni , che rappresentano i nomi di stelle più antichi nell'elenco.

Il WGSN sta cercando di identificare ancora più nomi di stelle dall'Australia e da altre culture indigene in tutto il mondo. Poiché le culture indigene hanno una ricca collezione di nomi anche per le stelle più deboli, molti nuovi nomi di stelle potrebbero ottenere il riconoscimento IAU.

Cosa sappiamo di queste quattro stelle e dell'origine dei loro nomi?

Nomi delle stelle di Wardaman

Il popolo Wardaman vive 145km a sud-ovest di Katherine nel Territorio del Nord. I nomi delle star di Wardaman provengono dall'anziano anziano Bill Yidumduma Harney, un noto artista, autore e musicista.

Ha lavorato con Dott. Hugh Cairns pubblicare alcune delle sue tradizionali conoscenze da star nei libri Sparklers scuri (2003) e Quattro cerchi (2015). Questi libri rimangono le registrazioni più dettagliate delle conoscenze astronomiche di qualsiasi gruppo aborigeno in Australia.

aborigeno
Zio Bill Yidumduma Harney, anziano Wardaman Elder. Jayne Nankivell, Autore previsto

Larawag (Epsilon Scorpii)

Le stelle della costellazione occidentale dello Scorpione appaiono in primo piano nelle tradizioni Wardaman, che informano le procedure delle cerimonie di iniziazione.

Merrerrebena è la moglie dello Sky Boss, Nardi. Ha mandato la legge cerimoniale, che è incarnata nella stella rossa Antares (Alpha Scorpii). Ogni stella nel corpo di Scorpius rappresenta una persona diversa coinvolta nella cerimonia.

Larawag è l'osservatore del segnale, notando quando sono presenti solo i partecipanti legittimi e in vista della cerimonia. Dà il segnale "Tutto chiaro", permettendo alla parte segreta della cerimonia di continuare.

Epsilon Scorpii è una stella gigante arancione, che giace 63.7 a distanza di anni luce.

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Epsilon Scorpii nella costellazione dello Scorpione. Scorpius non deve essere confuso con la costellazione dello scorpione Wardaman, Mundarla, nella costellazione occidentale Serpens.
Unione Astronomica Internazionale, CC BY

Wurren (Zeta Phoenicis)

Wurren significa "bambino" in Wardaman. In questo contesto si riferisce al "Piccolo Pesce", un bambino di Dungdung - la Frog Lady che crea la vita. Wurren dà acqua a Gawalyan, l'echidna (la stella Achernar), che dirigono gli iniziati terrestri da portare in piccole ciotole. L'acqua proveniva da una grande cascata utilizzata per raffreddare la gente durante la cerimonia.

Proprio come l'acqua alla base della cascata mantiene le persone fresche e si alza verso il cielo come nebbia, l'acqua nelle ciotole degli iniziati le mantiene fresche e si trasforma simbolicamente in nuvole che portano le piogge bagnate della stagione dei monsoni. Queste cerimonie si svolgono a fine dicembre quando fa caldo e queste stelle sono alte nel cielo serale, segnalando l'inizio del monsone.

Zeta Phoenicis comprende due stelle blu in orbita l'una attorno all'altra, a distanza di anni luce da 300. Dal nostro punto di vista, queste due stelle si eclissano a vicenda, cambiando in luminosità da magnitudo 3.9 a 4.4 ogni 1.7 giorni.

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Zeta Phoenicis nella costellazione di Phoenix.
Unione Astronomica Internazionale, CC BY

Ginan (Epsilon Crucis)

Ginan è la quinta stella più luminosa della Croce del Sud. Rappresenta una borsa rossa piena di speciali canzoni di conoscenza.

Ginan è stato trovato da Mulugurnden (il gambero), che ha portato le volpi rosse volanti dagli inferi al cielo. I pipistrelli hanno volato lungo la pista della Via Lattea e hanno scambiato la canzone spirituale con Guyaru, il Gufo notturno (la stella Sirio). I pipistrelli volano attraverso la costellazione dello Scorpione mentre si dirigono verso la Croce del Sud, scambiando canzoni mentre vanno.

La canzone informa le persone sull'iniziazione, che è gestita dalle stelle in Scorpius e legata a Larawag (che assicura che sia presente il personale appropriato per le fasi finali della cerimonia).

Il colore rosso-brunastro della borsa di dilly è rappresentato dal colore di Epsilon Crucis, che è un gigante arancione che giace 228 a anni luce di distanza.

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Epsilon Crucis nella costellazione di Crux (Croce del Sud).
Unione Astronomica Internazionale, CC BY

Nome della stella di Boorong

Unurgunite (Sigma Canis Majoris)

Il popolo Boorong del gruppo linguistico Wergaia vicino al Lago Tyrell, nel nord-ovest del Victoria, è orgoglioso della loro conoscenza astronomica dettagliata. Negli 1840, hanno impartito più dell'40 nomi di stelle e pianeti e le loro storie associate all'inglese William Stanbridge, che ha pubblicato su 1857.

Nell'astronomia di Boorong, Unurgunite è una figura ancestrale con due mogli. La luna si chiama Mityan, il quoll. Mityan si innamorò di una delle mogli di Unurgunite e cercò di attirarla via.

Unurgunite ha scoperto l'inganno di Mityan e lo ha attaccato, portando a un grande combattimento in cui Mityan è stato sconfitto. La Luna ha vagato nei cieli da allora, le cicatrici della battaglia sono ancora visibili sulla sua faccia.

Unurgunite può essere vista come la stella Sigma Canis Majoris (il Grande Cane), con le due stelle più luminose su entrambi i lati che rappresentano le sue mogli.

Una delle mogli (Delta Canis Majoris) si trova più lontano da Unurgunite ed è più vicina alla Luna rispetto all'altra moglie (Epsilon Canis Majoris). Questa è la moglie che Mityan ha cercato di attirare.

In rare occasioni, la Luna passa direttamente sulla moglie dei suoi desideri, a simboleggiare i suoi tentativi di trascinarla via. Passa anche sopra Unurgunite, rappresentando la loro battaglia nel cielo. Ma Mityan e Moon non passano mai sull'altra moglie (con il nome arabo Adhara).

Delta Canis Majoris è un supergiant rosso-arancio che giace a distanza di anni luce da 1,120.The Conversation

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Sigma Canis Majoris nella costellazione del Canis Major.
Unione Astronomica Internazionale, CC BY

Circa l'autore

Duane W. Hamacher, Ricercatore senior, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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