Le leggi sull'ambiente non sono riuscite a far fronte all'emergenza di estinzione. Ecco la prova

Le leggi sull'ambiente non sono riuscite a far fronte all'emergenza di estinzione. Ecco la prova
I koala sono tra le specie autoctone minacciate più colpite dalla perdita di habitat. Taronga Zoo

La nostra nuova ricerca mostra che l'habitat delle specie minacciate più grande della dimensione della Tasmania è stato distrutto da quando sono state emanate le leggi ambientali dell'Australia e 93% di questa perdita di habitat non è stata sottoposta al controllo del governo federale.

La ricerca, pubblicata oggi in Scienza e pratica della conservazione, mostra che 7.7 milioni di ettari di habitat di specie minacciate sono stati distrutti negli anni 20 dal Legge sulla protezione dell'ambiente e la conservazione della biodiversità (EPBC) 1999 è entrato in vigore.

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Il fringillide dalla gola nera meridionale, uno degli animali nativi minacciati più colpiti dalla perdita dell'habitat. Eric Vanderduys / BirdLife Australia

Alcuni 85% delle specie minacciate a terra hanno subito una perdita di habitat. L'iconico koala è stato tra i più colpiti. Oltre il 90% della perdita di habitat non è stato presentato o sottoposto a valutazione, nonostante l'obbligo di farlo in base alle leggi ambientali del Commonwealth.

La nostra ricerca indica che la legislazione ha fallito completamente nella salvaguardia dei valori naturali significativi a livello globale dell'Australia e deve essere urgentemente riformata e applicata.

Cosa dovrebbero fare le leggi?

L'EPBC Act è stato emanato in 1999 per proteggere la diversità della flora e della fauna uniche e sempre più minacciate dell'Australia. È stato considerato un gigantesco passo avanti per la conservazione della biodiversità e si prevede che diventerà un importante lascito del Howard Coalition government.

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Un koala morto fuori da Ipswich, nel Queensland. Gli ambientalisti hanno attribuito la morte alla bonifica. Jim Dodrill / The Wilderness Society


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La legge mira a conservare le cosiddette "materie protette" come specie minacciate, specie migratorie ed ecosistemi minacciati.

Gli ecologisti sono considerati la principale minaccia per la biodiversità australiana. Nel Queensland, la bonifica dei terreni per creare pascoli è la massima pressione sulla flora e la fauna minacciate.

Qualsiasi azione che potrebbe avere un impatto significativo su questioni protette, inclusa la distruzione dell'habitat attraverso la bonifica, deve essere sottoposta al governo federale per valutazione.

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Perdita di potenziale habitat per specie minacciate e migratorie e comunità ecologiche minacciate. Il blu scuro rappresenta la perdita di habitat che è stata valutata (o la perdita che si è verificata con un rinvio ai sensi della Legge EPBC) e il rosso scuro rappresenta la perdita di habitat che non è stata valutata (o la perdita che si è verificata senza un rinvio a norma della Legge). Tre pannelli evidenziano la costa meridionale dell'Australia occidentale (a sinistra), la Tasmania (al centro) e la costa settentrionale del Queensland (a destra). Adattato da Ward et al. 2019

La legge non viene seguita

Abbiamo esaminato le mappe delle foreste e dei boschi del governo federale derivate dalle immagini satellitari. L'analisi ha dimostrato che 7.7 milioni di ettari di habitat di specie minacciate sono stati bonificati o distrutti da quando è stata emanata la legislazione.

Di questa area, 93% non è stato riferito al governo federale e quindi non è stato né valutato né approvato.

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Bulldozer che schiarisce gli alberi alla stazione dell'Olive Vale del Queensland in 2015. Notizie ABC, 2017

Non è chiaro il motivo per cui persone o aziende non si riferiscano alla distruzione dell'habitat su così vasta scala. Le persone potrebbero auto-valutare le proprie attività e concludere che non avranno un impatto significativo.

Altri potrebbero cercare di evitare le spese di un rinvio, che costa A $ 6,577 per persone o aziende con un fatturato di oltre $ 10 milioni all'anno.

La mancata segnalazione può anche indicare a mancanza di consapevolezza o disprezzo per l'EPBC Act.

I più grandi perdenti

La nostra ricerca ha scoperto che l'1,390 (85%) delle specie minacciate terrestri ha sperimentato la perdita di habitat nel loro raggio d'azione da quando è stata introdotta la Legge sull'EPBC.

Tra le prime dieci specie a perdere la maggior parte dell'area c'erano l'astore rosso, il pipistrello fantasma e il koala, perdendo rispettivamente 3 milioni, 2.9 milioni e 1 milioni di ettari.

In meno di due decenni, molte altre specie in pericolo hanno perso grossi pezzi del loro potenziale habitat. Includono lo skink a strisce del Monte Cooper (25%), la macarthuria della Keighery (23%) e il Fringillide dalla gola nera meridionale (10%).

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(a) Le principali specie minacciate di 10 maggiormente colpite comprendono quelle che hanno perso la più alta percentuale del loro habitat totale, e (b) le specie che hanno perso la maggior parte degli habitat, come mappato dal governo federale. Adattato da Ward et al. 2019

Cosa funziona, cosa no

Abbiamo scoperto che quasi tutti i rinvii al governo federale per la perdita di habitat sono stati fatti da sviluppatori urbani, compagnie minerarie e sviluppatori commerciali. Un piccolo 1.3% di segnalazioni sono state fatte da sviluppatori agricoli, nonostante le prove chiare per la bonifica del terreno sviluppo del pascolo è il motore principale della distruzione dell'habitat.

In modo allarmante, anche quando le aziende o le persone hanno fatto riferimento ad azioni proposte, 99% è stato autorizzato a procedere (a volte con condizioni).

Gli alti tassi di approvazione possono derivare, in parte, dall'applicazione incoerente del test di "rilevanza" ai sensi delle leggi federali.

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Centinaia di manifestanti si radunano a Sydney in 2016 per chiedere che il Nuovo Galles del Sud mantenga forti leggi sulla bonifica. Dean Lewins / AAP

Ad esempio, in un procedimento giudiziario di successo in 2015, Powercor Australia e Vemco] sono stati multati A $ 200,000 per non aver fatto riferimento alla bonifica di piccoli ettari 0.5 di un ecosistema in pericolo di estinzione. Al contrario, tratti molto più ampi di habitat sono stati distrutti senza rinvio o approvazione e senza che siano state intraprese azioni di contrasto.

Criteri più chiari per determinare se un impatto è significativo ridurrebbe l'incoerenza nelle decisioni e fornirebbe maggiore certezza alle parti interessate.

Le leggi devono essere applicate e riformate

Se la tendenza alla perdita di habitat continua, due cose sono certe: più specie saranno minacciate di estinzione e più specie si estingueranno.

L'Atto deve, con urgenza, essere correttamente applicato per limitare il non rinvio di massa delle azioni che la nostra analisi ha rivelato.

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Il grafico a torta a sinistra illustra la suddivisione delle industrie che fanno riferimento alle loro azioni per numero di referral; il grafico a torta a destra illustra la suddivisione delle industrie riferendosi alle loro azioni per area (ettari). Entrambi i grafici evidenziano il settore agricolo come un settore a bassa referenza. Adattato da Ward et al. 2019

Se non altro, questo aiuterà l'Australia a rispettare il proprio impegno ai sensi del Convenzione sulla diversità biologica per impedire l'estinzione di specie conosciute minacciate e migliorare il loro stato di conservazione da parte di 2020.

Anche la mappatura dell'habitat critico essenziale per la sopravvivenza di ogni specie minacciata è un passo importante. La legge dovrebbe anche essere riformata per garantire che l'habitat critico sia identificato e protetto, come accade negli Stati Uniti.

L'Australia è già a leader mondiale nelle estinzioni dei nostri giorni. Senza un cambiamento fondamentale nel modo in cui la legge ambientale viene scritta, utilizzata e applicata, la crisi non farà che peggiorare.The Conversation

Riguardo agli Autori

Michelle Ward, dottoranda, L'Università del Queensland; April Reside, Ricercatore, Centro per la biodiversità e le scienze della conservazione, L'Università del Queensland; Hugh Possingham, professore, L'Università del Queensland; James Watson, professore, L'Università del Queensland; Jeremy Simmonds, ricercatore post-dottorato di ricerca in scienze della conservazione, L'Università del Queensland; Jonathan Rhodes, professore associato, L'Università del Queenslande Martin Taylor, conferenziere aggiunto aggiunto, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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