Le centrali elettriche non devono essere brutte: rendiamole verdi e belle

Le centrali elettriche non devono essere brutte: rendiamole verdi e belle
Tidal Lagoon, Swansea Bay, come previsto da LDA Design.

I fornitori di energia spesso fanno riferimento al loro settore come coinvolti in un "trilemma", poiché le persone richiedono elettricità sicura ed economica, pur essendo pulita.

Ma forse è tempo di aggiungere una quarta considerazione all'elenco: la bellezza.

Proprio come ci meravigliamo degli acquedotti romani o delle ferrovie vittoriane, così potremmo progettare centrali elettriche, pannelli solari, turbine e altre infrastrutture per essere belle aggiunte al paesaggio. Mentre ci allontaniamo dal brutto carbone e gas, abbiamo una grande possibilità di celebrare l'energia a basse emissioni di carbonio con nuovi fantasiosi progetti.

Ministro dell'energia del Regno Unito Ambra Rudd sembra essere d'accordo. Parlando dello scorso anno di energia nucleare, ha dichiarato: "Penso che sia ragionevole ambire assicurarsi che questi grandi progetti abbiano un fascino estetico e [oltre che funzionali] per aiutare a conquistare il pubblico".

Eppure ci sono due problemi da cercare. In primo luogo, è irragionevole semplicemente mascherare sviluppi controversi o potenzialmente dannosi per l'ambiente con una patina di "attrattiva". Gestire l'opinione pubblica con graziosi design non soppianta altre preoccupazioni valide come la scelta della posizione o enormi costi di costruzione.

In secondo luogo, anche quando si cerca un design "bello" come parte di uno schema ecologicamente responsabile, il modo in cui gli individui definiscono e percepiscono la "bellezza" sarà certamente un affare molto variabile. La maestosa turbina eolica di una persona è l'imponente pugno nell'occhio di un'altra persona. Come ogni tipo di architettura, i giudizi sulla bellezza dipenderanno da preferenze altamente personali e da come il nuovo design si collega al suo contesto esistente.

Una grande infrastruttura richiede design audaci

La ricerca di un'estetica appropriata durante la progettazione di nuove infrastrutture non è nuova. Quando i vittoriani costruirono il sistema ferroviario del Regno Unito un secolo e mezzo fa, la portata di questa nuova tecnologia e i cambiamenti visivi e ambientali che portò allo stesso modo ai paesaggi urbani e rurali erano immensi - e molto dibattuto.


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Ingegneri e architetti hanno progettato grandi viadotti e stazioni impressionanti per essere belli e funzionali. Sebbene le loro strutture aliene siano state denigrate da alcune come brutte imposizioni, con il tempo quegli stessi edifici sono diventati parte del caro personaggio dei paesaggi britannici.

Negli 1950, l'energia nucleare richiedeva ancora una volta edifici insoliti e di grandi dimensioni senza precedenti. A Trawsfynydd in Galles, i principali designer del loro tempo hanno raccolto la sfida. L'architetto Sir Basil Spence e l'architetto paesaggista Dame Sylvia Crowe hanno progettato una centrale nucleare in un audace stile modernista.

Sebbene siano passati decenni e la pianta sia stata ritirata, le opinioni sul suo valore estetico continuano a essere divise; alcuni lodano l'architettura come "ottimista, trionfante [e] pionieristico"Mentre gli altri sarebbero felici di vedere scomparire completamente l'edificio.

Capolavoro modernista o calamità concreta?
Capolavoro modernista o calamità concreta?
Jim Killock, CC BY-SA

Un buon design può aggiungere al paesaggio

Abbiamo bisogno di idee progettuali innovative e sensibili per i nuovi sistemi energetici, non solo per "conquistare" il pubblico ma per migliorare effettivamente l'ambiente. Esistono esempi recenti di paesaggi energetici ben ponderati e multifunzionali.

At Georgswerder Energy Hill nella città tedesca di Amburgo, grandi turbine eoliche si ergono orgogliosamente in cima a una montagna artificiale di discarica in una zona post-industriale. Le acque sotterranee purificate vengono catturate e utilizzate per produrre energia e il lato soleggiato della montagna è abbellito da pannelli solari. I visitatori imparano a conoscere le energie rinnovabili in un centro visitatori prima di salire su un'elegante passerella pubblica "orizzonte" che circonda la montagna e offre ampie vedute della città oltre.

Vista dalla collina.
Vista dalla collina.
Alexander Svensson, CC BY

In Norvegia, il Centrale idroelettrica Øvre Forsland allo stesso modo mira a essere educativo, a riflettere il contesto locale e ad attirare in modo non dispiaciuto l'attenzione.

Un esempio interessante sul tavolo da disegno è la proposta Laguna di marea Swansea Bay. La centrale è costituita da una grande laguna artificiale formata da una diga marina, con l'acqua che può entrare e uscire attraverso le turbine elettriche sottomarine. L'elettricità viene raccolta dal differenza tra bassa e alta marea.

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Laguna di marea Swansea Bay

I piani includono lo spazio per escursionisti e ciclisti lungo la cima delle mura marine e un iconico centro visitatori offshore a forma di arca sul lato opposto della laguna. Gli architetti del paesaggio LDA hanno già ricevuto il massimo riconoscimento nel loro campo - la medaglia dei presidenti - per lo sviluppo creativo di un programma che "pone al centro la creazione di posti e cerca di integrare un grande progetto di energia rinnovabile nella vita della popolazione locale".

Festeggia il cambiamento attraverso il design

Date le gravi conseguenze dei cambiamenti climatici e le poste politiche associate alla generazione di energia, la questione dell'estetica può sembrare banale. Gli investimenti nelle energie rinnovabili devono ovviamente basarsi su qualcosa di più delle semplici apparenze.

Tuttavia, poiché la società passa rapidamente a migliori fonti di energia, i designer stanno abbracciando l'opportunità di riflettere e celebrare il cambiamento. Vedere come grandi centrali elettriche, così come estremamente importanti su piccola scala iniziative comunitarie, adattarsi ai paesaggi che le persone usano e godono è una vera sfida.

Probabilmente non ci sarà mai una centrale elettrica o un pannello solare che tutti riterranno belli. Ma discutere di bellezza e design insieme alla funzione è vitale per ottenere migliori sviluppi nelle energie rinnovabili.

Circa l'autore

Nicole Porter, Assistant Professor, Architecture & Built Environment, University of Nottingham

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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