Perché la maggior parte delle specie di uccelli nativi sta perdendo le proprie case

Perché la maggior parte delle specie di uccelli nativi sta perdendo le proprie case Pettirosso giallo-orientale. Alcuni 60 per cento degli uccelli nativi dell'Australia continentale sud-orientale hanno perso più della metà del loro habitat naturale. Graham Winterflood / Wikimedia Commons

Attraverso parti dell'Australia, vaste aree di vegetazione nativa sono stati cancellati e sostituiti dalle nostre città, fattorie e infrastrutture. Quando la vegetazione autoctona viene rimossa, l'habitat e le risorse che fornisce alla fauna selvatica indigena vengono invariabilmente persi.

Le nostre leggi ambientali e la maggior parte degli sforzi di conservazione tendono a concentrarsi su cosa significa questa perdita per le specie a rischio di estinzione. Questa enfasi è comprensibile: la perdita dell'ultimo individuo di una specie è profondamente triste e può essere ecologicamente devastante.

Ma che dire delle numerose altre specie colpite anche dalla perdita di habitat, che non sono ancora diventate abbastanza rare da essere classificate come in pericolo? Questi animali e piante - variamente descritti come "comuni" o di "minima preoccupazione"- stanno tagliando il loro habitat. Questa perdita di solito sfugge alla nostra attenzione.

Queste specie comuni hanno un valore ecologico intrinseco. Ma offrono anche importanti opportunità per le persone di connettersi con la natura - esperienze che sono in pericolo.

Perché la maggior parte delle specie di uccelli nativi sta perdendo le proprie case Una catena utilizzata per la bonifica viene trascinata su una pila di legna in fiamme in una proprietà del Queensland. Dan Peled / AAP

L '"indice di perdita": tracciare la distruzione

Abbiamo sviluppato una misura chiamata indice di perdita per comunicare in che modo la perdita di habitat influisce su più specie di uccelli australiani. La nostra misura ha dimostrato che in Victoria, nell'Australia meridionale e nel Nuovo Galles del Sud, oltre il 60% degli uccelli nativi 262 ha perso ciascuno più della metà del suo habitat naturale originale. La stragrande maggioranza di queste specie non è ufficialmente riconosciuta come minacciata di estinzione.

È una storia simile nella cintura di Brigalow nel Nuovo Galles del Sud e nel Queensland. L'immagine è più luminosa nelle savane settentrionali attraverso la parte superiore dell'Australia, dove rimangono grandi tratti di vegetazione autoctona, nonostante minacce pervasive come regimi di incendio inappropriati.


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Abbiamo anche scoperto che in alcune aree, come il Queensland sud-orientale e la regione dei tropici umidi del Queensland settentrionale, la rimozione di un singolo ettaro di habitat forestale può interessare fino a 180 diverse specie. In altre parole, piccole quantità di perdita possono influenzare un gran numero di specie (principalmente comuni).

Il nostro indice ci ha permesso di confrontare l'impatto dei diversi gruppi di uccelli sulla perdita dell'habitat. Gli iconici pappagalli australiani sono stati colpiti duramente dalla perdita di habitat, perché molti di questi uccelli si verificano nei luoghi in cui viviamo e coltiviamo il nostro cibo. Gli uccelli rapaci come aquile e gufi sono stati, in gruppo, meno colpiti. Questo perché molti di questi uccelli si trovano ampiamente all'interno dell'arido interno meno sviluppato dell'Australia.

Perché la maggior parte delle specie di uccelli nativi sta perdendo le proprie case Questa mappa mostra il numero di specie di uccelli colpite dalla perdita di habitat in qualsiasi regione. Le zone grigie indicano parti dell'Australia in cui non si è verificata la perdita di habitat. Le zone blu hanno fino a 90 specie colpite dalla perdita di habitat, il giallo è fino alle specie 120 interessate, mentre la categoria più alta, il rosso, è fino alle specie 187 interessate. Biologia della conservazione

La perdita di habitat significa molti meno uccelli

Il nostro studio mostra che molte specie hanno perso un sacco di habitat in alcune parti dell'Australia. Sappiamo che la perdita dell'habitat è un fattore determinante declino della popolazione e numero di animali in caduta libera a livello globale. Una misura delle tendenze della popolazione dei vertebrati - il Indice del pianeta vivente - rivela che le popolazioni di oltre 4,000 specie di vertebrati nel mondo sono in media meno della metà di quelle che erano in 1970.

In Australia, la tendenza non è diversa. Popolazioni dei nostri uccelli minacciati diminuito in media di 52% tra 1985 e 2015. In modo allarmante, lo sono anche le popolazioni di molti uccelli australiani comuni tendenza al ribassoe la perdita dell'habitat è una delle principali cause. Lungo la costa orientale densamente popolata dell'Australia, sono state notate riduzioni della popolazione per molte specie comuni tra cui mangiatore di api arcobaleno, fringuello a doppia sbarra e rosella dalla testa pallida.

Perché la maggior parte delle specie di uccelli nativi sta perdendo le proprie case Specie comune in declino - gruccione arcobaleno (a sinistra); fringillide a doppia barra (in alto a destra); rosella dalla testa pallida (in basso a destra) Jim Bendon, G. Winterflood, Aviceda

Questo è un grosso problema per la salute dell'ecosistema. Le specie comuni tendono ad essere più numerose e quindi svolgono molti ruoli da cui dipendiamo. I nostri pappagalli, piccioni, honeyeater, pettirossi e molti altri aiutano a impollinare i fiori, spargere semi e tenere sotto controllo gli insetti nocivi. In entrambe Europa e Australia, il declino delle specie comuni è stato collegato a una riduzione della fornitura di questi servizi ecosistemici vitali.

Le specie comuni sono anche quelle a cui ci associamo maggiormente. Poiché sono più abbondanti e familiari, questi animali offrono importanti opportunità alle persone di connettersi con la natura. Pensa al semplice piacere di vedere un pettirosso colorato in cima a un palo di recinzione rurale o un vibrante pappagallo che sfreccia sopra le cime degli alberi di un torrente di periferia. Il declino delle specie comuni può contribuire a ridurre le opportunità per noi di interagire con la natura, portando a un "estinzione dell'esperienza", Con implicazioni negative associate per la nostra salute e il nostro benessere.

Non dobbiamo aspettare che sia troppo tardi

Il nostro studio mira a mettere i riflettori su specie comuni. Sono di fondamentale importanza, eppure l'erosione del loro habitat diventa poco focalizzata. Conservarli adesso è sensato. Aspettare che siano diminuiti prima di agire sarà costoso.

Queste specie necessitano di un riconoscimento e una protezione più formale nella conservazione e nella regolamentazione ambientale. Ad esempio, si dovrebbe prestare maggiore attenzione alle specie comuni e al ruolo che svolgono nella salute degli ecosistemi nella valutazione degli sviluppi delle nuove infrastrutture ai sensi delle leggi federali sull'ambiente dell'Australia (formalmente conosciute come Legge sulla protezione dell'ambiente e sulla biodiversità 1999).

Dovremmo agire ora per conservare le specie comuni prima che scivolino verso il pericolo. Senza un'attenzione dedicata, rischiamo che queste specie declinino sotto i nostri occhi, senza che nemmeno ce ne accorgiamo.The Conversation

Circa l'autore

Jeremy Simmonds, ricercatore post-dottorato di ricerca in scienze della conservazione, L'Università del Queensland; Alvaro Salazar, borsista post-dottorato, L'Università del Queensland; James Watson, professore, L'Università del Queenslande Martine Maron, ARC Future Fellow e professore di gestione ambientale, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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