Perché fare acquisti sugli alberi di Natale è più difficile che mai

Perché fare acquisti sugli alberi di Natale è più difficile che mai
Alberi di Natale a Twin H Tree Farms a Bloomington, Indiana. Indiana University / James Brosher, CC BY-ND

Se stai acquistando un albero di Natale vivo quest'anno, potresti dover cercare più difficile che in passato. Negli ultimi cinque anni Carenza di alberi di Natale sono stati segnalati in molte parti degli Stati Uniti

Un fattore è che i coltivatori hanno venduto la terra e piantato meno alberi durante e dopo il Recessione 2008. Nella durata della vita degli alberi di Natale, il decennio che va da 2008 ad oggi è all'incirca una sola generazione di piantagioni. Tuttavia, nella mia ricerca sul dimensioni umane dell'agricoltura e dei sistemi alimentari, Vedo anche altri fattori in gioco.

Gli alberi di Natale impiegano 6 a 12 anni per maturare e le preferenze dei consumatori cambiano spesso più rapidamente di quanto gli agricoltori possano adeguarsi. Il cambiamento climatico è alterazione della temperatura e delle precipitazioni, che compromette gravemente la capacità dei coltivatori di produrre alberi di alta qualità e le varietà che i clienti cercano. E come la popolazione generale degli Stati Uniti, i coltivatori e gli acquirenti di alberi di Natale stanno invecchiando.

Collettivamente, queste tendenze non fanno ben sperare per gli amanti dell'albero di Natale, i coltivatori o l'industria. Tuttavia, ci sono opportunità per i giovani agricoltori di entrare in questo mercato, a tempo pieno o part-time. Se i coltivatori nuovi e principianti vivono in un'area con condizioni ambientali adeguate, gli alberi di Natale sono una coltura complementare di alta qualità che gli agricoltori possono utilizzare per diversificare le loro operazioni e fornire reddito fuori stagione.

Perché fare acquisti sugli alberi di Natale è più difficile che maiI lavoratori consegnano l'albero di Natale del Campidoglio 2018 negli Stati Uniti al Campidoglio degli Stati Uniti, 26, 2018, dalla foresta nazionale di Willamette in Oregon. AP Photo / Pablo Martinez Monsivais

Preferenze dei consumatori in evoluzione

A partire da 2017, c'erano circa 15,000 Allevamenti di alberi di Natale negli Stati Uniti La maggior parte ha una superficie di circa 23 acri e quasi la metà di essi incassa ogni anno meno di $ 25,000. Un gran numero di imprese di alberi di Natale fanno parte di grandi attività agricole e molti coltivatori svolgono lavori fuori dalla fattoria.

Il nostro team ha recentemente inviato un sondaggio ai residenti dell'1,500 selezionati casualmente per vedere come il comportamento dei consumatori potrebbe influenzare i coltivatori di alberi dello stato. Gli acquirenti di alberi di Natale ci hanno detto che cercano principalmente alberi ad ago corto, come abeti e abeti rossi (38%), seguiti da varietà di aghi medi come i pini scozzesi (24%).


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Oltre il 42% degli intervistati ha acquistato il proprio albero da una fattoria di alberi di Natale, mentre quasi il 32% lo ha acquistato da un lotto di alberi o altre piccole imprese e circa il 20% ha ottenuto il proprio albero da grandi catene o negozi al dettaglio come Home Depot o Lowes. UN indagine nazionale sui consumatori condotto dalla National Christmas Tree Association ha scoperto che gli acquirenti acquistavano ugualmente alberi dalle fattorie di alberi di Natale (28%) e dai grandi rivenditori di catene (28%), seguiti da vicino dai lotti al dettaglio (23%).

Secondo i dati dell'associazione, da 2004-2017 il numero di alberi di Natale reali venduti è rimasto relativamente stabile, mentre il numero di alberi artificiali venduti è più che raddoppiato. I veri coltivatori di alberi hanno perso quote di mercato rispetto agli alberi artificiali sempre più popolari e possono avere difficoltà a competere seriamente per il prossimo futuro, a causa dei cambiamenti climatici e dell'invecchiamento della popolazione.


Noble Mountain Tree Farm in Oregon raccoglie alberi in elicottero.

Il tempo fa male

I cambiamenti climatici stanno influenzando direttamente e indirettamente i coltivatori di alberi di Natale negli Stati Uniti 2012 ed 2014 e inondazioni primaverili 2019 hanno messo a dura prova le piantagioni, in particolare i giovani alberelli. Di recente un agricoltore dell'Indiana meridionale mi ha detto che 2019 era la primavera più piovosa e l'estate e l'autunno più aridi che ricordava negli ultimi anni di 29.

Queste condizioni estreme riducono il tasso di successo degli alberelli, che contribuiscono alla carenza di alberi quando lo stock vegetale sarebbe maturato per la raccolta. Inoltre, le temperature medie estive e invernali più elevate stanno aumentando la mortalità degli alberi peggiorando la pressione delle malattie e dei parassiti, rendendo gli alberi meno resistenti.

In un sondaggio 2018 che il nostro programma ha distribuito ai coltivatori di alberi di Natale di 95 Indiana, 60% degli intervistati ha affermato che le condizioni ambientali stavano sfidando le loro operazioni. Tra i coltivatori, oltre il 70% ha evidenziato la siccità come una grande sfida. Oltre il 50% degli intervistati ha riferito di avere problemi con malattie, pressione degli insetti e ondate di calore. Circa 30% ha indicato che i consumatori erano alla ricerca di alberi difficili o impossibili da coltivare, ad esempio Abeti di Fraser, che sono originari delle aree più alte delle montagne appalachiane meridionali.

Perché fare acquisti sugli alberi di Natale è più difficile che mai
La produzione di alberi di Natale è concentrata nelle regioni più fredde degli Stati Uniti USDA / NASS

Invecchiamento agricoltori e acquirenti

Gli agricoltori statunitensi stanno invecchiando e i coltivatori di alberi di Natale non fanno eccezione. In tutto il settore agricolo, l'età media dell'agricoltore è aumentata 56.3 in 2012 a 57.5 in 2017.

Nel nostro sondaggio sui coltivatori di alberi di Natale dell'Indiana, abbiamo scoperto che la loro età media era 64 e che l'62% delle operazioni agricole non aveva un piano di transizione in atto. Inoltre, l'28% dei coltivatori intendeva smettere di piantare alberi nei prossimi cinque anni. Questi risultati suggeriscono che molti nuovi coltivatori di alberi di Natale dovranno entrare nel business solo per mantenere gli attuali livelli di produzione.

Anche gli acquirenti stanno invecchiando. Nel nostro sondaggio tra i consumatori, gli acquirenti che acquistavano alberi reali o artificiali erano in media 50, mentre quelli che non acquistavano alberi erano in media 64. Commenti scritti hanno suggerito che le persone avevano meno probabilità di mettere su un albero quando meno persone, in particolare i bambini, erano in casa e il lavoro è caduto su uno o due individui.

Piantare per il futuro

Per far sopravvivere le fattorie di alberi di Natale, gli acquirenti dovranno essere più flessibili. Potrebbero dover accontentarsi di a Pino silvestre invece di un abete Fraser, o per l'acquisto di un albero raccolto piuttosto che tagliare il proprio. Ciò è particolarmente vero per gli acquirenti che aspettano fino a tardi nella stagione o desiderano una varietà di alberi che non può essere coltivata nel loro ambiente locale.

Chi crescerà la prossima generazione di alberi? La buona notizia è che per i potenziali coltivatori la concorrenza è scarsa e la domanda è stabile. Gli aspiranti coltivatori di alberi di Natale dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di lavorare con gli anziani coltivatori locali che stanno cercando di rallentare o uscire dall'industria. Gli agricoltori di altri settori, come i produttori di frutta e verdura che vendono localmente, potrebbero considerare gli alberi di Natale come un modo per sostenere il reddito fuori stagione.

È improbabile che il fascino di un albero appena tagliato svanisca, quindi l'agricoltura dell'albero di Natale potrebbe essere un'impresa gratificante per i coltivatori che sono abbastanza pazienti da piantare ora per i clienti in 2027.

L'autore

James Robert Farmer, professore associato, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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