Come trovare i giocattoli per bambini più sostenibili e duraturi

Come trovare i giocattoli per bambini più sostenibili e duraturi freestocks.org/Unsplash, CC BY-SA

Pensa al modo in cui è stato segnalato l'inquinamento da plastica negli ultimi anni e probabilmente stai immaginando imballaggi in plastica, pellicole e microfibre. Ma il Natale porta un diluvio di un altro prodotto di plastica di breve durata che ha ricevuto molta meno attenzione: i giocattoli per bambini.

I giocattoli per bambini formano un mercato globale ampio e in crescita $ 90.4 miliardi di dollari in 2018. A differenza degli imballaggi e delle pellicole di peso ridotto, i giocattoli contengono spesso quantità molto più grandi di materiale plastico vergine di alta qualità - e di solito durano molto più a lungo dell'interesse del loro proprietario, ad esempio il rapido ritmo di sviluppo del bambino.

Volevamo scoprire quali giocattoli sono i migliori per il pianeta, per aiutare i genitori a fare una scelta sostenibile di regali per i loro bambini a Natale. La nostra ricerca ha preso in considerazione una vasta gamma di giocattoli per bambini e ha confrontato giocattoli di marca di alto valore con quelli più economici e senza marchio.

Studiando i cicli di vita di una gamma di giocattoli per bambini, siamo stati in grado di determinare il loro impatto ambientale e calcolare quanta energia viene impiegata nella produzione e nell'uso di ciascun giocattolo per tutta la sua durata. Abbiamo calcolato l'energia utilizzata per estrarre ed elaborare le materie prime, spedire il prodotto, consegnare qualsiasi requisito di alimentazione come batterie e l'energia che viene persa, utilizzata o recuperata attraverso il riciclaggio o lo smaltimento del giocattolo alla fine della sua vita.

Come trovare i giocattoli per bambini più sostenibili e duraturi Alcuni giocattoli vengono acquistati, scartati e scaricati in discarica nel giro di un anno o due. Felipequeiroz / Shutterstock

Abbiamo scoperto che i giocattoli che vengono conservati più a lungo, rivenduti o donati di seconda mano, hanno un impatto ambientale annuale inferiore, poiché è probabile che ciò annulli la produzione e l'acquisto di nuovi giocattoli. I giocattoli che hanno mantenuto nel tempo il loro interesse e la loro rilevanza per i bambini, hanno avuto molteplici usi o potrebbero essere aggiunti come parte di una collezione e avevano il massimo potenziale per una durata più lunga.

Abbiamo anche considerato i prezzi di seconda mano dei giocattoli online e chiesto le opinioni dei rivenditori di seconda mano come negozi di beneficenza e genitori e operatori di assistenza all'infanzia. Come ci si potrebbe aspettare, il valore di seconda mano di un giocattolo è maggiore per quelli che inizialmente sono più costosi. I prodotti di marca di valore più elevato avevano maggiori probabilità di essere rivenduti mentre le alternative più economiche avevano maggiori probabilità di essere inviate in discarica o donate anziché vendute.


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Quindi quali sono i giocattoli più e meno sostenibili?

Come trovare i giocattoli per bambini più sostenibili e duraturi I giocattoli più costosi tendono a mantenere il loro valore di rivendita e hanno maggiori probabilità di trovare secondi proprietari. Veja / Shutterstock

Storia di giocattoli di seconda mano

I giocattoli da costruzione come Lego e Meccano hanno ottenuto buoni risultati perché possono essere utilizzati più a lungo e sono adatti a bambini di età più ampia. Queste collezioni possono essere aggiunte e personalizzate, garantendo che rimangano stimolanti e divertenti man mano che il bambino cresce. Tali giocattoli hanno mantenuto la loro popolarità per generazioni e quindi mantengono un buon valore residuo di seconda mano e hanno maggiori probabilità di essere rivenduti.

I giocattoli meno sostenibili erano in genere quelli che contenevano l'elettronica. Questi giocattoli richiedono maggiori quantità di energia durante la produzione e l'elettronica ostacola la loro capacità di essere riciclata. I giocattoli elettronici si basano anche sulle batterie e tendono ad essere rilevanti solo per i bambini più piccoli, garantendo loro una durata breve. Spesso sono relativamente economici quando sono nuovi, limitando il loro valore nelle vendite di seconda mano. Alcuni peluche elettronici sono particolarmente difficili da pulire, nel senso che vengono spesso scartati anziché donati.

Come trovare i giocattoli per bambini più sostenibili e duraturi La plastica non è affatto male - i giocattoli da costruzione in particolare hanno un basso impatto ambientale e una lunga durata. Kelly Sikkema / Unsplash, CC BY-SA

Per i giocattoli di sviluppo iniziale, i genitori e gli assistenti che abbiamo intervistato hanno preferito i giocattoli di legno. I rivenditori di articoli di seconda mano affermano che giocattoli di legno come anelli e blocchi sovrapposti conservano valori di seconda mano relativamente elevati e possono avere una seconda o addirittura una terza vita. Ma i giocattoli di plastica non dovrebbero necessariamente essere demonizzati, in particolare prodotti come Lego. I giocattoli in plastica di buona qualità sono in genere molto resistenti e possono essere facilmente puliti prima della rivendita.

I migliori consigli per gli acquisti di giocattoli questo Natale:

  1. Compra di seconda mano, ove possibile.

  2. Prendi in considerazione l'iscrizione a una biblioteca di giocattoli locale se ce n'è uno nella tua zona. Per una piccola tassa per giocattolo o un abbonamento puoi prendere in prestito giocattoli come faresti per un libro in una normale biblioteca.

  3. Evita i giocattoli elettronici, specialmente per le fasce d'età inferiori in cui le capacità e gli interessi di un bambino cambiano rapidamente.

  4. Considera per quanto tempo il giocattolo può essere rilevante per tuo figlio.

  5. Se acquisti giocattoli di breve durata come giocattoli artistici e artigianali, cerca di garantire che i materiali siano biodegradabili o riutilizzabili.The Conversation

Circa l'autore

Matthew Watkins, Senior Lecturer in Product Design, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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