Come rompere con la plastica usando la scienza comportamentale

Come rompere con la plastica usando la scienza comportamentale Le materie plastiche monouso sono convenienti, ma è il momento di eliminarle gradualmente. Foto di Sander Wehkamp / Unsplash

L'Australia è responsabile di oltre 13 migliaia di tonnellate di rifiuti di plastica all'anno. Alla fine di giugno 2018, il governo australiano ha rilasciato un relazione d'inchiesta sull'industria dei rifiuti e del riciclaggio in Australia. Una delle raccomandazioni era di eliminare gradualmente le materie plastiche monouso a base di petrolio entro il 2023.

Ciò significa un vero cambiamento sociale, perché i convenienti prodotti di plastica che usiamo una volta e buttiamo via sono onnipresenti in Australia.

I divieti, come Coles e Woolworths recentemente adottati per i sacchetti di plastica, sono un'opzione, ma non sono adatti per ogni situazione. Possono anche sembrare un'imposizione, che può ispirare contraccolpi se la comunità non è a bordo. La scienza comportamentale può offrire un percorso per frenare il nostro uso di plastica.

La tecnologia da sola non è la soluzione

Prima di tutto, la plastica non è male: è flessibile, resistente, impermeabile ed economica. Il problema è il modo in cui lo eliminiamo. Poiché la plastica è così versatile, è stata adottata in una gamma di prodotti di consumo monouso "usa e getta".

Molte persone stanno lavorando a soluzioni tecnologiche per i nostri problemi di plastica. Questi vanno da migliori tecniche di riciclaggio e materiali plastici biodegradabili alghe o amido, a (il mio preferito) usando il bruco falena di cera o "batteri mutanti"Per consumare rifiuti di plastica.

Ma queste opzioni sono lente e costose. Possono anche avere altri impatti ambientali come le emissioni di gas serra e il consumo di risorse.

Esistono molte alternative riutilizzabili a molti prodotti monouso. La sfida è convincere le persone a usarle.


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Scienza comportamentale in soccorso

La mia ricerca prevede l'applicazione di approfondimenti di varie discipline (come economia, psicologia, sociologia o comunicazione) per capire come i governi e le imprese possono incoraggiare le persone a cambiare il loro comportamento per benefici ambientali, sociali ed economici.

La ricerca ha scoperto che è improbabile che il semplice fornire informazioni attraverso campagne di sensibilizzazione cambi il comportamento. Ciò che l'attenzione dei media e le campagne possono fare è aumentare la visibilità pubblica di un problema. Ciò può influenzare indirettamente il nostro comportamento rendendoci più aperti ad altri interventi e segnalando le norme sociali - le regole non scritte del comportamento accettabile.

Le campagne di cambiamento comportamentale di successo devono potenziare le persone. Dovremmo sentirci capaci di cambiare, che cambiare il nostro comportamento avrà un impatto sul problema e che non siamo soli. Un esempio positivo è la modellizzazione di comportamenti sostenibili, come l'utilizzo di KeepCups o impacchi di cera d'api, nei programmi TV più diffusi.

Una volta che siamo a conoscenza di un problema, potremmo aver bisogno di un piccolo aiuto per passare da Intenzione a azione. Una strategia per fornire questa spinta è un piccolo disincentivo finanziario, come il famoso irlandese “Plastax” su sacchetti di plastica monouso. Molti caffè offrono anche caffè scontati per premiare portando tazze riutilizzabili.

Possiamo anche incoraggiare i rivenditori a "cambiare l'impostazione predefinita". Il Giappone ha aumentato il tasso di rifiuto dei sacchetti di plastica al 40% dopo sei mesi di cassieri hanno semplicemente chiesto alla gente if volevano una borsa.

Questo approccio potrebbe essere utilizzato anche per altri prodotti. Ad esempio, immagina che il tuo drink non arrivi con una cannuccia a meno che tu non lo chieda specificamente. Ciò ridurrebbe i rifiuti, evitando anche le conseguenze indesiderate del divieto di un prodotto per cui è importante persone con disabilità.

Dato che esiste già un forte supporto per ridurre la nostra dipendenza dalle materie plastiche monouso, un'altra semplice soluzione sarebbe quella di fornire suggerimenti in luoghi chiave, come parcheggi e luoghi di lavoro, per ricordare alle persone di portare i loro riutilizzabili.

Mentre possiamo avere le migliori intenzioni di trasportare riutilizzabili, le nostre vecchie abitudini possono spesso intralciare. I valori predefiniti e le istruzioni possono aiutare a portare il nostro bene intenzioni in linea con i nostri comportamenti reali.

La domanda dei consumatori incoraggia anche i produttori a fare opzioni riutilizzabili più convenienti, come tazze di caffè pieghevoli ed cannucce portachiavi in ​​metallo. Le aziende possono anche rendere i riutilizzabili più accessibili introducendo schemi di condivisione dei prodotti come Coppa di Friburgo in Germania or Borse Boomerang in Australia.

Nessuna soluzione "taglia unica"

Situazioni diverse richiedono soluzioni diverse. La condivisione del prodotto o le tazze di caffè riutilizzabili potrebbero funzionare in un ufficio o in un caffè in cui gli stessi clienti ritornano regolarmente, ma sarebbe poco pratico in una galleria o in un museo in cui i clienti variano ogni giorno.

Per il cambiamento a livello sociale molteplici approcci sono più efficaci di una sola iniziativa. Ad esempio, se volessimo eliminare gradualmente le posate di plastica a livello nazionale, potremmo iniziare con una campagna di sensibilizzazione che incoraggia le persone a proporre alternative riutilizzabili. Quindi, una volta che la comunità è a bordo, implementa una piccola tassa con alcuni suggerimenti di promemoria e infine passa a un divieto una volta che la maggioranza ha già cambiato il loro comportamento.

La chiave per eliminare gradualmente la nostra dipendenza dai prodotti in plastica monouso è cambiare la norma. Più parliamo del problema e delle soluzioni, più le aziende cercheranno e offriranno alternative e più è probabile che ci mobiliteremo insieme.The Conversation

L'autore

Kim Borg, dottorando e responsabile della ricerca presso BehaviourWorks Australia, Monash Sustainable Development Institute, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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