Perché le auto a guida autonoma non risolveranno i nostri problemi di trasporto

Perché le auto a guida autonoma non risolveranno i nostri problemi di trasporto L'uso diffuso di veicoli autonomi potrebbe aumentare o ridurre le emissioni di gas a effetto serra. Tutto dipende dall'ordine pubblico. (Shutterstock)

È il 2035 e andrai al cinema. Mentre esci dalla porta, prendi il telefono invece delle chiavi della macchina perché non hai la macchina. Invece, hai ordinato al tuo passaggio di venire da te.

L'auto che arriva non ha guidatore o volante. Mentre sali, il motore elettrico prende vita silenziosamente e l'auto ti sbatte in un gruppo aerodinamico di veicoli, scivolando attraverso il traffico agli incroci senza fermarsi.

Questa visione utopica è un previsione comune per l'interruzione di trasporto su strada di oggi. Questo futuro di veicoli elettrici autonomi su richiesta è allettante. Promette una soluzione a mani libere per vari problemi di trasporto.

La convinzione prevalente è che un sistema di auto a guida autonoma risolverà diversi problemi ambientali e sociali senza che dobbiamo preoccuparci di cose disordinate come la politica, l'attivismo o il cambiamento delle nostre abitudini di viaggio.

Sfortunatamente, questo futuro non accadrà quasi mai. Le auto a guida autonoma, lasciate a se stesse, probabilmente faranno più male che bene. Per evitare questo risultato, dovremo disattivare il pilota automatico e modellare il sistema di mobilità autonoma in modo che soddisfi al meglio sia i nostri bisogni che i bisogni del pianeta.

Più strade, più macchine

Futurama, un diorama sponsorizzato da General Motors alla Fiera mondiale di New York del 1939, ha fatto una promessa simile: autostrade veloci ed efficienti renderebbero la congestione del traffico e gli incidenti un ricordo del passato.

Una volta che queste autostrade furono effettivamente costruite, tuttavia, domanda indotta li intasò rapidamente, mentre le persone approfittavano delle nuove strade per fare nuovi viaggi che non avevano mai fatto prima.


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Perché le auto a guida autonoma non risolveranno i nostri problemi di trasporto La mostra Futurama del 1939, come le previsioni odierne sui veicoli autonomi, prometteva una facile soluzione tecnica ai problemi di trasporto. (Richard Garrison / Wikimedia)

I veicoli autonomi rischiano una versione più pericolosa dello stesso fenomeno. Non solo saranno efficienti autostrade autonome tentare le persone a guidare ulteriormente, ma la capacità di lavorare - o addirittura di dormire - durante il viaggio farà le persone pensano tanto meno di un tragitto di due ore.

Le auto potrebbero anche diventare meno efficienti dal punto di vista energetico in quanto vengono modificate per soddisfare le esigenze degli utenti. I passeggeri possono correre a velocità più elevate perché sono più sicuri, il che consuma più energia a causa della resistenza aerodinamica. Case automobilistiche può anche iniziare a progettare veicoli più grandi per ospitare uffici mobili e camere da letto.

Ciò potrebbe essere in qualche modo mitigato dai veicoli elettrici, ma l'elettricità può ancora provenire da combustibili fossili. Inoltre, i veicoli più grandi con batterie più grandi producono più emissioni di carbonio come a sottoprodotto della loro costruzione.

Questi processi potrebbero teoricamente essere carbon neutral, ma ciò potrebbe non avvenire abbastanza rapidamente. La scommessa sicura è quella di ridurre il numero di chilometri percorsi, piuttosto che aumentarli.

C'è anche la minaccia of un vuoto veicolo che viaggia per molti chilometri. Perché cercare un parcheggio quando potresti spedire la tua auto a casa?

Gli studiosi che hanno utilizzato modelli di computer e altre tecniche per prevedere l'impatto ambientale dei veicoli autonomi hanno scoperto che l'uso di massa di auto private a guida autonoma potrebbe portare ad aumenti in emissioni di carbonio fino a 200 per cento.

Rifiuto di un taxi-taxi

La maggior parte delle visioni utopiche delle auto a guida autonoma presuppone che saranno condivise, piuttosto che di proprietà privata. Questa sarebbe un'opzione più sostenibile.

Purtroppo, le persone sono attaccate alle loro macchine. A loro piace avere un veicolo che è immediatamente disponibile, che può usare come un armadietto di archiviazione mobile e che segnala il loro stato sociale.

I veicoli condivisi potrebbero anche essere scomodi. A causa del rischio di atti di vandalismo e disordine causati da passeggeri non sorvegliati, potrebbero essere dotati di robo-taxi plastica dura, sedili in stile autobus, piuttosto che gli interni imbottiti di peluche a cui gli automobilisti sono abituati.

Perché le auto a guida autonoma non risolveranno i nostri problemi di trasporto Un'auto a guida autonoma Lyft guida per le strade a Palo Alto, in California, a dicembre 2019. (Shutterstock)

indagini Mostra che se i taxi autonomi costassero 1 USD per miglio, solo il 10% degli intervistati rinuncerebbe alla propria auto per usarli. Anche se fossero completamente gratuiti, un quarto degli automobilisti manterrebbero comunque le loro auto.

I taxi autonomi hanno molte più probabilità di conquistare ciclisti, pedoni e ciclisti in transito. Ma questo probabilmente farebbe i viaggi di quelle persone sono meno sostenibili.

Niente di tutto ciò sarà aiutato dal fatto che gli appassionati di veicoli autonomi prevedono un futuro di sistemi stradali libero da semafori, che raramente fornirà spazio per ciclisti o pedoni.

Scenario migliore

E se il tuo viaggio autonomo a teatro apparisse un po 'diverso?

In un modello da esplorare by molti studiosi e esperimenti in Europa, il veicolo autonomo che ti verrà a prendere sulla strada per il cinema sarebbe più simile a una navetta dell'ultimo miglio per il trasporto pubblico.

Si sposterebbe lentamente ma comodamente, raccogliendo più passeggeri sulla sua strada verso l'hub di transito locale, dove saliresti su una linea di metropolitana leggera veloce ed efficiente. Arriveresti comunque al film con il tempo libero.

Perché le auto a guida autonoma non risolveranno i nostri problemi di trasporto Un servizio navetta autonomo nel bosco di Vincennes, a Parigi, colma le lacune nel trasporto pendolare. (Shutterstock)

Questo modello potrebbe integrare le forme esistenti di mobilità sostenibile anziché competere con esse, rendendo la proprietà dell'auto meno obbligatoria. E perché possedere un'auto predispone le persone all'uso dell'auto, questo potrebbe essere un modo efficace per sostenere il trasporto sostenibile.

Farebbero navette condivise, lente, autonome integrate con il trasporto pubblico e altre forme di mobilità sostenibile aggirare molti degli ostacoli attuali della tecnologia. Potrebbero, ad esempio, guidare abbastanza lentamente da avere pochissimi rischi di ferire o uccidere chiunque.

Se abbinati ad altre forme di politica di trasporto urbano sostenibile, come il supporto impegnato per le piste ciclabili, nonché le reti di trasporto pubblico veloci, efficienti ed economiche, potrebbero svolgere un ruolo chiave nel contribuire a realizzare uno scenario di trasporto con un uso dell'auto notevolmente ridotto , che potrebbe essere il nostro colpo migliore per evitare le peggiori conseguenze del cambiamento climatico.

Questo risultato, tuttavia, non emergerà autonomamente. Ci richiederà di modellare attivamente il sistema di mobilità attraverso la regolamentazione, l'attivismo e la pianificazione.

Sarà necessario respingere gli interessi acquisiti che supportano la dipendenza dalle auto private. E ci richiederà di riconsiderare le nostre abitudini di viaggio.

In breve: i veicoli autonomi non ci guideranno automaticamente verso un futuro di trasporto migliore. Dovremo prendere il volante da soli.

Circa l'autore

Cameron Roberts, ricercatrice nel settore dei trasporti sostenibili, Università Carleton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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