Come il lavaggio delle api fa male alle api e induce in errore i consumatori

Come il lavaggio delle api fa male alle api e induce in errore i consumatori I bombi nativi eseguono "impollinazione ronzante", scuotendo i fiori per rilasciare polline ricco di proteine. A. Westreich, CC BY

Tra la preoccupazione per la perdita delle api mellifere, molto più silenziosa ma altrettanto perdita devastante si sta verificando tra le popolazioni di api native meno conosciute. Le api autoctone selvatiche sono fondamentali per impollinare le piante. Le loro popolazioni stanno diminuendo a causa di un clima caldo, avvelenamento da pesticidi e mancanza di fiori e altre pressioni ambientali.

Con l'aumentare della consapevolezza sulla morte delle api native, alcune aziende traggono vantaggio dall'interesse pubblico pubblicando i loro prodotti come api o facendo altre affermazioni. Questa strategia di marketing, chiamata critica dalle api, utilizza la difficile situazione delle api per indurre in errore i consumatori. Mentre molte persone sono preoccupate per le api mellifere, è anche importante capire il pericolo che devono affrontare le api autoctone.

La mia ricerca esplora l'impatto di un clima che cambia, in particolare sul comportamento del foraggiamento delle api native nei parchi pubblici di Seattle. Sempre più del mio tempo è passato a parlare al grande pubblico in tutto il paese dei pericoli del lavaggio delle api e delle criticità legate al declino delle api.

Le api come strumento di branding

Come il lavaggio delle api fa male alle api e induce in errore i consumatori Un calabrone che si alimenta su un fiore arancione del milkweed. tlindsayg / Shutterstock.com

Il lavaggio delle api è un termine coniato dai ricercatori di Università di York nel 2015 descrivendo l'uso delle api da parte dei rivenditori per indurre in errore i consumatori. Bee-lavaggio è una forma di greenwashing, una descrizione ideata da ambientalisti definire una svolta di marketing che persuade il pubblico a pensare che un prodotto sia rispettoso dell'ambiente. Esempi di greenwashing possono includere imballaggi verdi o il termine carbone pulito per distogliere l'attenzione da a processo altamente inquinante.

Le aziende e le organizzazioni usano il lavaggio delle api per migliorare la propria immagine, sfruttando la mancanza di conoscenza da parte del pubblico delle api autoctone. Innanzitutto, alcuni fatti. La maggior parte delle api non sono api e solo alcune specie di api producono miele. Api mellifere europee, i coltivatori di quasi 150 milione di sterline del miele prodotto negli Stati Uniti nel solo 2017, sono una specie di ape domestica.

Le api europee sono originarie dell'Europa e sono state allevate e trasportate in tutto il mondo per secoli. Gli Stati Uniti importano api europee per impollinare le colture. Allo stesso tempo, ci sono 4,500 specie di api native negli Stati Uniti e, mentre le api native non producono miele per il consumo umano, sono importanti impollinatori e una parte vitale del nostro ecosistema.


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Il lavaggio delle api sfuma un problema importante

Il lavaggio delle api tende a gonfiare l'importanza delle api. Ma anche la scomparsa delle api autoctone è di grande importanza preoccupazione agli scienziati. Le api native sono impollinatori preziosi e possono fungere da cuscinetto per colture agricole di fronte alle perdite delle api. Mentre il loro declino riguarda, se ogni ape negli Stati Uniti dovesse morire, potremmo semplicemente acquistare più all'estero.

Nel 2017, General Mills ha lanciato una campagna pubblicitaria per "Salva le api" con la mascotte del General Mills, un'ape di nome Buzz. La campagna ha incoraggiato le piantagioni di fiori selvatici e inviato migliaia di pacchetti gratuiti di semi di fiori selvatici, contrassegnati con un'immagine di Buzz, alle famiglie in tutto il paese.

È vero che ci sono praterie di fiori selvatici autoctoni declino In tutto il mondo. Eppure i semi di fiori selvatici non erano separati per regione e contenevano specie non native e dilagante in gran parte degli Stati Uniti il ​​generale Mills ha promosso il proprio marchio amico delle api con le api da miele, ma ha trascurato di riconoscere l'importanza delle api autoctone e dei fiori autoctoni.

Come il lavaggio delle api fa male alle api e induce in errore i consumatori Segnaletica presso il Museo di storia naturale di Los Angeles. Maureen Sullivan / Moment Mobile via GettyImages

Alberghi dell'ape sono un altro esempio di un articolo di consumo sempre più popolare commercializzato come un modo per aiutare le api. Le cassette di nidificazione delle api, con un prezzo che varia da $ 15 a $ 50, sono vendute a livello nazionale Costco a Amazon e promosso come un modo per aumentare l'ambiente naturale per le api autoctone. In realtà, la maggior parte delle specie di api autoctone nidificano nel terra. Le cassette di nidificazione delle api possono persino essere dannose per le api perché possono portare malattie di anno in anno se non pulito correttamente. Molte versioni sono impossibili da smontare e pulire adeguatamente.

Come il lavaggio delle api fa male alle api e induce in errore i consumatori Tweet dal 19 maggio 2017 del Sierra Club, un'organizzazione statunitense per la conservazione ambientale che mette in evidenza l'ape mellifica "in via di estinzione". Sierra Club / Twitter

Il lavaggio delle api e fatti errati sulle api possono anche essere trovati nei post sui social media dai gruppi ambientalisti. Il Sierra Club, un'organizzazione ambientalista focalizzata sulla conservazione dei paesaggi nativi, ha pubblicato un Tweet affermando che le api da miele sono in pericolo. Mentre le api da miele affrontano molte minacce tra cui pesticidi, malattie e perdita di habitat, gli stock globali di api da miele non sono in pericolo ma sono crescente.

Aiutare le api a prosperare

Esistono diversi modi per aiutare le api native prosperare. Piantare fiori nativi è una buona idea. Quindi sta riducendo l'uso di pesticidi e insetticidi. Lascia gli steli delle piante e i detriti secchi nel tuo giardino come habitat nativo delle api. Ripristina o preserva l'habitat naturale. Sostieni l'agricoltura biologica quando acquisti generi alimentari. L'agricoltura biologica mira ad eliminare l'uso di pesticidi che danneggiano le api. Suggerisco di saltare l'apicoltura e, invece, lavorare per sostenere le popolazioni di api autoctone che già chiamano il tuo cortile di casa.

Che aspetto ha un'ape selvatica?

Hai bisogno di qualche altra idea? La Xerces Society, un'organizzazione no profit basata sulla scienza con la missione di proteggere la fauna selvatica, ha creato un processo di certificazione per gli agricoltori che sostengono la salute delle api. Cerca il Bee Better Certified etichetta al tuo negozio di alimentari. Diventa volontario con una ONG locale focalizzata sulla conservazione dell'habitat nativo o guardare il tuo locale Estensione cooperativa, che può contenere informazioni sulle api nella tua regione. Rimuovi le piante invasive dal tuo giardino. Valuta di diventare un scienziato cittadino per aiutare i ricercatori a raccogliere i dati delle api.

Diffidare di prodotti che "salveranno le api". Presta attenzione a quali inserzionisti di specie di api stanno cercando di salvare. Ma la cosa migliore in assoluto che puoi fare per le api? Esci e inizia a conoscerli. Presta attenzione alle api in modo da poterle identificare correttamente. Pianta alcuni fiori, guarda cosa compaiono le api e trova un foglietto per le api per identificare ogni ape.

Circa l'autore

Lila Westreich, PhD Candidate, School of Environment and Forest Sciences, Seattle, Washington, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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