Il super popolare Roundup Weed Killer minaccia la biodiversità

Il super popolare Roundup Weed Killer minaccia la biodiversità

Il roundup può innescare la perdita di biodiversità, rendendo gli ecosistemi più vulnerabili all'inquinamento e ai cambiamenti climatici, riferiscono i ricercatori.

L'uso diffuso di Roundup, uno degli erbicidi a base di glifosato più utilizzati al mondo, nelle aziende agricole ha suscitato preoccupazioni sui potenziali effetti sulla salute e sull'ambiente a livello globale.

Dagli anni '1990, l'uso dell'erbicida ha avuto un boom, poiché l'industria agricola ha adottato semi di colture geneticamente modificate "Roundup Ready" che sono resistenti all'erbicida.

“Gli agricoltori spruzzano i campi di mais e soia per eliminarli erbacce e aumentare la produzione, ma ciò ha portato alla lisciviazione del glifosato nell'ambiente circostante. In Quebec, ad esempio, sono state trovate tracce di glifosato nei fiumi Montérégie ", afferma Andrew Gonzalez, professore di biologia e presidente di biologia della conservazione presso la McGill University.

Per testare il modo in cui gli ecosistemi di acqua dolce rispondono alla contaminazione ambientale da parte del glifosato, i ricercatori hanno usato stagni sperimentali per esporre le comunità di fitoplancton (alghe) all'erbicida.

“Queste minuscole specie nella parte inferiore della catena alimentare svolgono un ruolo importante nell'equilibrio dell'ecosistema di un lago e sono una fonte chiave di cibo per gli animali microscopici. I nostri esperimenti ci consentono di osservare, in tempo reale, come le alghe possono acquisire resistenza al glifosato negli ecosistemi di acqua dolce ", afferma il coautore Vincent Fugère, ricercatore post dottorato.

I ricercatori hanno scoperto che gli ecosistemi d'acqua dolce sono moderati contaminazione dall'erbicida è diventato più resistente quando in seguito è stato esposto a un livello molto elevato di esso - funzionando come una forma di "vaccinazione evolutiva".


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Secondo i ricercatori, i risultati sono coerenti con quello che gli scienziati chiamano "salvataggio evolutivo", che fino a poco tempo fa era stato testato solo in laboratorio. Precedenti esperimenti del gruppo Gonzalez hanno dimostrato che il salvataggio evolutivo può impedire l'estinzione di un'intera popolazione se esposto a grave contaminazione da pesticidi ambientali grazie alla rapida evoluzione.

Tuttavia, i ricercatori osservano che la resistenza all'erbicida ha avuto un costo in termini di diversità del plancton.

"Abbiamo osservato una significativa perdita di biodiversità nelle comunità contaminate con glifosato. Ciò potrebbe avere un profondo impatto sul corretto funzionamento degli ecosistemi e ridurre le possibilità che possano adattarsi a nuovi inquinanti o fattori di stress. Ciò è particolarmente preoccupante poiché molti ecosistemi sono alle prese con la crescente minaccia di inquinamento e cambiamento climatico", Afferma Gonzalez.

I ricercatori sottolineano che non è ancora chiaro come la rapida evoluzione contribuisca alla resistenza degli erbicidi in questi ecosistemi acquatici. Gli scienziati sanno già che alcune piante hanno acquisito resistenza genetica al glifosato nei campi coltivati ​​spruzzati pesantemente con l'erbicida. Per saperne di più, saranno necessarie analisi genetiche attualmente in corso da parte del team.

La ricerca appare in Ecologia ed evoluzione della natura.

Il supporto per la ricerca è venuto dal Consiglio canadese di ricerca in ingegneria e scienze naturali, Fonds de Recherche du Québec – Nature et Technologies, Canada Research Chair Program, Quebec Centre for Biodiversity Science e Groupe de Recherche Interuniversitaire en Limnologie et environment aquatiques. La Canadian Foundation for Innovation e la Cattedra Liber Ero nella conservazione della biodiversità hanno finanziato AG per costruire la struttura del mesocosmo LEAP.

studio originale

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